美洲豹

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美洲豹
Junior-Jaguar-Belize-Zoo.jpg
保護狀況
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
科: 貓科 Felidae
亞科: 豹亞科 Pantherinae
屬: 豹屬 Panthera
種: 美洲豹 P. onca
二名法
Panthera onca
(Linnaeus, 1758)
    歷史分布     現代分布
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美洲豹學名Panthera onca),也叫美洲虎,是豹屬動物,胎生,乃貓科中繼之後的第三大物種,同時亦為西半球最大型和最強健的貓科動物,外表型態的確和豹極為相似,但較粗壯,圓斑中有黑點,生態位也較像。是美洲地區唯一的豹屬動物。現時美洲豹分布於墨西哥中美洲大部分地區,南至巴拉圭阿根廷北部。除了已被發現在亞利桑那州的美洲豹繁殖族群(在圖森南部),美洲豹自1900年代初開始就已在美國消失(地區性絕種)。雖然如此,一些美洲豹的族群仍然很可能存在於美國一些未被觀察的地區,包括南亞利桑那州、新墨西哥州甚至德克薩斯州。

美洲豹的外貌與非常相似,但其體型一般比豹大,身軀也和豹一樣健壯,行為和棲息的習性也與相似。美洲豹較喜歡棲於樹木茂密的熱帶雨林,但牠們亦會廣泛分布於高山、平原等不同的地方。牠們生活於多水之地,且跟虎一樣,是喜歡游泳的貓科動物。美洲豹愛獨行,是蟄伏突襲的掠食者,在選擇獵物方面,牠們完全是投機取巧的。牠們是頂級掠食者基石物種,在平衡生態系統和調節獵物數量方面佔著舉足輕重的地位。美洲豹有異常驚人的咬力,甚至比其他大貓也強得多[2],讓牠們能咬穿爬行動物的厚皮或甲殼[3]和使用一種不常見的殺戮方式:直接把獵物的顱骨從耳部咬穿,對獵物的腦部造成致命的損傷。[4]

美洲豹是近危物種,其數量至今仍然正不斷下降。牠們的棲息地不斷減少,對美洲豹造成很大的威脅。雖然美洲豹的貿易已被全面禁止,但牠們仍然常被人類捕殺,尤其是在南美洲,牧場工人和農夫經常與美洲豹發生衝突,而死傷的往往都是美洲豹,令牠們的數量繼續下降。美洲豹的數量已大幅下降,但其分布地仍然非常廣大。美洲豹在很多美洲土著文化神話中常常出現,包括馬雅阿茲特克

語源[編輯]

美洲豹的學名中第一個字「Panthera」是拉丁文,源自希臘文中的「πάνθηρ」,意為,是該屬中的模式種,而有人說此希臘字乃由「παν-」(意思是「所有」)和「θήρ」(意思是「野獸」)組成,但這可能只是民間語源(folk etymology)[5]--「Panthera」一字極有可能源自梵語中的「pundarikam」一字,意思是「虎」。[6]

學名中的第二個字「Onca」是葡萄牙語和西班牙語中的「onça」,翻成英語為「ounce」。[7]

在很多中美洲和南美洲國家,美洲豹被稱為「el tigre」(「老虎」)。

密爾瓦基縣動物園(Milwaukee County Zoo)中的美洲豹

分類[編輯]

美洲豹「Panthera onca」是新大陸唯一的豹屬成員。DNA證據顯示、美洲豹和雪豹乃源自同一血脈的祖先,已有600萬至1000萬年歷史;[8]化石記錄顯示豹屬只是在200萬至380萬年前出現。[8][9]種系發生學的研究一般都顯示出雲豹(Neofelis nebulosa)是該群的基種(basal)。[8][10][11][12]很多研究指出雪豹屬於豹屬[8][10][12],但雪豹的學名應被保留為「Uncia uncia[1][13]還是應被改為「Panthera uncia[8][10][11][12],至今仍未達成共識。

根據形態學的證據,英國動物學家雷金納德·英尼斯·波科克(Reginald Pocock)得出的結論是豹才是美洲豹的最近之親,[12]然而DNA的結果並不明確。[8][10][11][12]已滅絕的豹屬物種--如歐美洲豹美洲擬獅--的化石顯示了獅和美洲豹的習性。[12]美洲豹的mtDNA分析顯示美洲豹於280,000至510,000年前出現,此年期比化石記錄所得的結果晚。[14]

不同地方的亞種[編輯]

不少的美洲豹亞種逐漸被識別出,最近的研究指出,有三個地理疆界(如亞馬遜河)把不同的美洲豹亞種分隔開

1939年波科克對於美洲豹亞種的分類進行描述,此乃最後一次的美洲豹分類學描述。波科克根據地理的因素和頭顱形態學識別出了8個美洲豹亞種,但他並沒有足夠的樣本精密地鑑定所有識別出的亞種,因此他本人亦曾對部分亞種的存在表示懷疑。後來,根據波科克的研究,人們只把美洲豹物種分為3個亞種。[15]

體型和外表[編輯]

體長140至205公分(尾長不計),尾長45-75公分,體重85至160公斤,史前的美洲豹則有190公斤。外表似的綜合體,肩臀較壯,黑斑中有圓點,四肢和下側腹則形成較大的黑點,背脊的黑斑有形成一條線的趨勢。和豹一樣會有黑化的個體。(黑豹)

分布和棲息環境[編輯]

雨林、沙漠和高山都有分布,但主要偏好多水的環境。

習性及食性[編輯]

領域性,可互相重疊,雄豹領域為雌豹二倍大,可能與多隻雌豹重疊,活動範圍大約二到三公里,最大可將近六十公里。會發出多種叫聲,表達情緒。美洲豹也是貓科中唯一以襲擊獵物頭骨作為捕獵技巧的動物,力大及得上虎,可拖著一頭牛上樹及長途行走。犬齒咬合力800磅.臼齒咬合力1250磅比其他大貓強多,利齒亦有咬碎獵物頭骨及龜殼的能力。 為南美洲食物鏈上端,食物包括魚、樹懶水豚鹿剌鼠野豬猴類淡水龜等,也可以捕食尖牙利齒的鱷魚和體型龐大的森蚺[16]。甚至還可在水中突擊捕獵岸上的鱷魚。美洲豹也有吃腐肉的習性。

生殖[編輯]

母豹終年可生殖,但各地生殖高峰期不一,懷孕期大約90~110天,一胎大約一到四隻,幼豹二到十天後睜眼。

保護現狀[編輯]

美洲豹被IUCN列為近危物種,其主要面臨的威脅是棲息地範圍的縮小。南美大多數國家都嚴格禁止捕獵美洲豹。現僅存15,000隻野生美洲豹。

參考資料[編輯]

  1. ^ 1.0 1.1 (英文) Caso, A., Lopez-Gonzalez, C., Payan, E., Eizirik, E., de Oliveira, T., Leite-Pitman, R., Kelly, M. & Valderrama, C. (2008). Panthera onca. 2008 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2008。擷取於18 January 2009 資料庫入口說明美洲豹被列為近危物種的理由
  2. ^ Stephen Wroe, Colin McHenry, and Jeffrey Thomason. Bite club: comparative bite force in big biting mammals and the prediction of predatory behavior in fossil taxa (PDF). Proceedings of the Royal Society B (Royal Society). 2006, 272 (1563): 619–625 [2006-08-07]. doi:10.1098/rspb.2004.2986. 
  3. ^ Hamdig, Paul. Sympatric Jaguar and Puma. Ecology Online Sweden via archive.org. [2009-03-19]. 
  4. ^ Rosa CL de la and Nocke, 2000. A guide to the carnivores of Central America: natural history, ecology, and conservation. The University of Texas Press. ISBN 978-0-292-71604-9
  5. ^ "panther", Oxford English Dictionary, 2nd edition
  6. ^ "Panther". Online Etymology Dictionary. Douglas Harper. [2006-10-26]. 
  7. ^ "ounce" 2, Oxford English Dictionary, 2nd edition
  8. ^ 8.0 8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 Johnson, W.E., Eizirik, E., Pecon-Slattery, J., Murphy, W.J., Antunes, A., Teeling, E. & O'Brien, S.J. The Late Miocene radiation of modern Felidae: A genetic assessment.. Science. 2006, 311: 73–77. doi:10.1126/science.1122277. PMID 16400146. 
  9. ^ Turner, A. New fossil carnivore remains from the Sterkfontein hominid site (Mammalia: Carnivora). Annals of the Transvaal Museum. 1987, 34: 319–347. ISSN 0041-1752. 
  10. ^ 10.0 10.1 10.2 10.3 Yu L & Zhang YP. Phylogenetic studies of pantherine cats (Felidae) based on multiple genes, with novel application of nuclear beta-fibrinogen intron 7 to carnivores. Molecular Phylogenetics and Evolution. 2005, 35 (2): 483–495. doi:10.1016/j.ympev.2005.01.017. 
  11. ^ 11.0 11.1 11.2 Johnson WE & Obrien SJ. Phylogenetic reconstruction of the Felidae using 16S rRNA and NADH-5 mitochondrial genes. Journal of Molecular Evolution. 1997, 44: S098. doi:10.1007/PL00000060. 
  12. ^ 12.0 12.1 12.2 12.3 12.4 12.5 Dianne N. Janczewski, William S. Modi, J. Claiborne Stephens, and Stephen J. O'Brien. Molecular Evolution of Mitochondrial 12S RNA and Cytochrome b Sequences in the Pantherine Lineage of Felidae. Molecular Biology and Evolution. 1996.Jul.01, 12 (4): 690 |pages=|at=多餘 (幫助) [2006-08-06]. 
  13. ^ Felid Taxon Advisory Group: Alan H. Shoemaker (1996) Taxonomic and Legal Status of the Felidae
  14. ^ Eizirik E, Kim JH, Menotti-Raymond M, Crawshaw PG Jr, O'Brien SJ, Johnson WE. Phylogeography, population history and conservation genetics of jaguars (Panthera onca, Mammalia, Felidae). Molecular Ecology. 2001, 10 (1): 65 [2006-08-07]. doi:10.1046/j.1365-294X.2001.01144.x. 
  15. ^ Seymore, K.L. Panthera onca. Mammalian Species. 1989, 340: 1–9. doi:10.2307/3504096. 
  16. ^ Jaguar vs Anaconda - a deadly fight! on secrets-of-cats.com