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聖誕節

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聖誕節
Christmas collage.PNG
各種聖誕節常見物品
別名 基督集會、白色假日
參與者 基督徒紀念其宗教含義,
被其他人慶祝其世俗風俗。
類型 基督教之禮儀
意義 傳說的耶穌生日
風俗 宗教儀式,贈送禮物,
家庭團聚,裝飾聖誕樹
日期 12月25日
1月7日 東正教 儒略曆
相關節日 天使領報道成肉身基督受難日聖靈降臨期節主顯節將臨期

聖誕節英語Christmas),是教會年曆的一個傳統節日,它是教會自定的耶穌基督降生日,原型為其他宗教太陽神的生日,慶祝冬至過後,日照時間由短變長。在聖誕節,大部分的基督公教(慣稱為天主教教堂都會先在12月24日聖誕夜,亦即12月25日凌晨舉行子夜彌撒,而部分基督新教(慣稱為基督教)派別也會舉行子夜敬拜,此兩大基督教分支均會在聖誕夜有報佳音活動,然後在12月25日慶祝聖誕節;而基督教的另一大分支——東正教的聖誕節慶祝則在每年的1月7日。根據聖經的福音書,耶穌是聖母瑪利亞受聖神(又譯聖靈)感孕後在伯利恆生下的,瑪利亞和丈夫約瑟當時正在去羅馬人口普查註冊的路上。耶穌的降生在信徒們看來是猶太教預言中的默西亞(即彌賽亞)將要到來計劃的實現,因為伯利恆是約瑟祖先大衛一族的家。聖誕節也是西方世界以及其他很多地區的公共假日,例如:在亞洲香港澳門馬來西亞新加坡。然而聖經福音書內容並無記載耶穌誕生日期,且12月25日實際上與考古學發現耶穌的誕生日有不小出入,12月25日是後人合併至異教太陽神的生日(慶祝冬至過後,日照時間變長)而成,裝飾松樹、互贈禮物等大家熟知的習俗也是其他宗教慶祝冬至的傳統,與耶穌誕生無關。

其他語言名稱[編輯]

聖誕節的英語Christmas,即「基督彌撒」。

耶穌的降生[編輯]

在耶穌降生後第十二夜來自東方的三博士朝拜了耶穌

耶穌基督降生的故事已經流傳了多個世紀,主要根據聖經福音書中的馬太福音路加福音而來。馬可福音約翰福音沒有著重記載耶穌的童年生活,約翰的版本寫於其他三本之後,比較詳盡的介紹了耶穌早期的講道,教訓。

路加描述說,瑪利亞年幼時收到天使加百列的消息,身為處女的她藉由聖靈受孕。當時羅馬皇帝奧古斯都有下旨,叫天下人民各歸各城人口普查,於是她和丈夫約瑟離開在加利利的拿撒勒城上猶太去,這是居里扭敘利亞總督之後,頭一次報名上冊,途中他們經過約瑟祖先大衛生活的伯利恆城,在伯利恆因為在鄉村旅店已經沒有空房,他們只好寄宿在旅舍外面,瑪利亞在那兒的馬廄裡生下了耶穌,這裡的「馬廄」根據聖經版本不同的,但通常是一個餵食槽或是個畜欄。基督出生在伯利恆,伯利恆是約瑟祖先大衛王的家,這就實現了以色列的預言。後來耶穌家逃到埃及是為了逃避憤怒的大希律王的追殺,因為希律王聽說了在伯利恆出生一個新的猶太王。當希律王死後,新的猶太王繼位,他並不認識耶穌和他的父母,因此耶穌的生命就沒有了威脅,這樣耶穌和家人返回了以色列,他們定居在拿撒勒

同時與基督降生的故事從福音書里傳向大眾的還包括東方三博士(Magi,古波斯祭司)參拜的故事,以及耶穌降生時天使向附近的牧羊人報喜的記錄。幾位博士,看見伯利恆方向的天空上有一顆大星,於是便跟著它來到了耶穌基督的降生地。由於他們向當時的希律王打聽新的猶太國王,才導致馬太福音中耶穌一家的逃難經歷。根據聖經版本的不同,東方博士也作「祭司」、「王」(部落領袖)或「賢者」;他們可能來自阿拉伯半島,因為他們獻給耶穌的禮物里包括「黃金乳香沒藥」。多年以來,天文學家和歷史學家給出了一堆相互矛盾的天文事件的組合以解釋這一以前從未看到過的巨星。1

耶穌具體的降生時間已被認定為九月份與十月份之間。現在所慶祝的聖誕節(12月25日)來源於公元後300餘年,當基督教成為羅馬帝國的國教後,為了將當時大眾所慶祝的太陽神之節(12月25日)與新的國教結合起來,所以把耶穌的降生日定為現在聖誕節的日期。基督徒們相信耶穌同時是百分之百的人與百分之百的神,某些其它宗教則相信耶穌(如猶太教伊斯蘭教)是神的一位先知,或者是一位偉大的教師。

慶祝日期[編輯]

聖經》沒有記載耶穌的降生日期。關於耶穌基督真實生辰日之調查在耶穌基督死後200年才開始,早期基督會採用了當時非常盛行的密特拉教─密特拉神的生日,天主教教會並採用了密特拉教的慶祝習俗。對於大部分西方世界的基督徒(羅馬公教基督新教)來說,聖誕節是12月25日;而在科普特耶路撒冷俄羅斯塞爾維亞喬治亞東正教地區,聖誕節則是1月7日。這與東正教沒有接受格裡高利歷改革和接受修正後的儒略曆有關,因此把聖誕節在1900年2099年的這一段時間內將延遲到1月7日。保加利亞和羅馬尼亞也是東正教區,但聖誕節日期上遵循西歐習慣為12月25日,但復活節則遵從東正教習慣。亞美尼亞教會更關注主顯節,而不是聖誕節。

沒有證據顯示耶穌是在12月25日降生,《聖經》也沒有記載耶穌吩咐門徒慶祝其生日和門徒進行基督的生辰慶祝。耶穌降生的日子可能在10月1日左右;因為只有在年中這個時候,牧羊人才會晚上在戶外看守羊群。[來源請求](路加福音2:8-12)12月25日原來是波斯太陽神(即光明之神)密特拉(Mithra)的誕辰及紀念薩圖爾努斯農神節,是一個異教節日,同時也是羅馬國教眾神之一。這一天又是羅馬曆書的冬至節,崇拜太陽神及農神的異教徒都把這一天當作春天的希望,萬物復甦的開始。可能由於上述因素,羅馬教會才選擇這一天作為聖誕節。這是教會初期力圖把異教徒的風俗習慣基督教化的措施之一。另一方面,由於猶太男子出生後第八天要受割禮,故將耶穌生辰訂於(前1年)12月25日,便可使耶穌受割禮日成為新紀元的開始(1年1月1日)。雖然普遍教會都接受12月25日為聖誕節,但又因各地教會使用的曆書不同,具體日期不能統一,於是就把12月24日到第二年的1月6日定為聖誕節節期(Christmas Tide),各地教會可根據當地具體情況在這段節期之內慶祝聖誕節。[來源請求]另有天文學家根據有關耶穌降生時的天文現象——天上的一顆大星,推算前6年4月17日才是確切的耶穌誕辰日。[來源請求]

習俗與慶祝[編輯]

聖誕習俗數量眾多,包括世俗,宗教,國家,聖誕相關,國與國之間差別很大。大部分人熟悉的聖誕符號及活動,如聖誕樹聖誕火腿聖誕柴冬青槲寄生以及互贈禮物,都是基督教傳教士從早期Asatru異教的冬至假日Yule里吸收而來。對冬至的慶祝早在基督教到達北歐之前就在那裡廣為進行了,今天聖誕節一詞在斯堪的納維亞語里依然是異教的jul(或yule)。聖誕樹被認為最早出現在德國。

教宗額我略一世沒有試圖去禁止流行的異教節日,而是允許基督教的教士對它們賦予基督教的意義重新解釋,他允許了大部分的習俗繼續存在,只是稍加修正,甚至保持原樣2。宗教及政府當局與慶祝者之間的交易使聖誕節得以繼續。在基督教神權統治繁榮的地區,如克倫威爾治下的英格蘭和早期新英格蘭殖民地,慶祝活動是被禁止的3。在俄國革命後,聖誕慶祝被蘇聯蘇維埃共產黨政權禁止了75年。即使在現今一些基督教派里的基要派清教徒組織、還有一些基督教系新興宗教耶和華見證人,仍舊把聖誕節看作沒有聖經認可的異教徒節日,並拒絕慶祝。

民間習俗[編輯]

自從聖誕慶祝習俗在北歐流行後,結合著北半球冬季的聖誕裝飾和聖誕老人傳說出現了。

聖誕老人和他帶來的禮物[編輯]

經典的快樂聖誕老人頭像

聖誕節送禮物已經接近成為一個全球通行的習慣了。神秘人物帶給小孩子們禮物的概念衍生自聖尼古拉斯,尼古拉斯是一位4世紀生活在小亞細亞的好心主教。荷蘭人在聖尼古拉斯節(12月6日)模仿他送禮物。在北美洲,英國殖民者把這一傳統溶入聖誕假期的慶祝里,而Sinterklaas也就相應的成為聖誕老人或者稱為Saint Nick(聖尼克)的人物了。在英籍美國人的傳統中,聖誕老人總是快活的在聖誕前夜乘著馴鹿拉的雪橇到來,從煙囪爬進屋內,留下給孩子們的禮物,吃掉孩子們為他留下的食物。他在一年中的其他時間裡忙於製作禮物和監督孩子們的行為並記錄下來。

法語中聖誕老人叫做Père Noel(與聖誕老人幾乎完全一樣),其紅白相間的衣服曾經使可口可樂公司獲得靈感,在1930年代畫出了傳遍世界的聖誕老人形象。在一些文化中,聖誕老人身旁跟隨著Knecht Ruprecht,或是稱作「黑彼得」(Black Peter)的傢伙。一些版本中,玩具作坊里的侏儒製作了節日禮物,有時聖誕老人與聖誕夫人是夫妻。在聖誕季期間的北美和英國超市,都有小孩可向其要禮物的聖誕老人出現。

在許多國家裡,孩子們準備好空的容器,以便聖誕老人可以裝進一些小禮物,如玩具,糖果或水果。在美國,孩子們於聖誕夜在壁爐上懸掛聖誕襪,因為聖誕老人說過要在聖誕前夜從煙囪下來把禮物放到襪子里。在其他國家,孩子們把空鞋放到戶外,以便聖誕老人可以在聖誕前夜(或聖尼古拉斯日前夜12月5日)贈送禮物。贈送禮物不單單是指聖誕老人,家庭成員和朋友也互相給予禮物。

送禮時間[編輯]

在許多國家,聖尼古拉斯日仍然是互贈禮物的日子。德國很多地方,12月25日晚上,小孩兒們把鞋子拿出放在窗台上,第二天早上他們將發現鞋裡放滿了糖果和小禮物。在德國,主要的送禮日期是12月24日,聖誕老人帶來禮物或放在聖誕樹下。在匈牙利也是如此,只是送禮的人是「小耶和華」,而不是聖誕老人。

在很多地區,包括荷蘭,聖誕假日仍然保存了它的宗教性質。而在西班牙和其他一些有相似傳統的國家裡,在1月6日主顯節送禮物的人則是祭司Magi),算命人和異教牧師

歌曲「聖誕十二日」道出了其中一個送禮習俗。當中描述了英國人傳統上會從聖誕節到顯現節每天互送禮物慶祝。在世界大部份地方,聖誕禮物都是在聖誕夜晚上或聖誕節早上送出的。直至不久以前,英國人都是於節禮日送禮給朋友的。

聖誕卡[編輯]

聖誕卡在美國和歐洲很流行,也視為維持遠方親朋好友關係的方式之一。許多家庭隨賀卡帶上年度家庭合照或家庭新聞,新聞一般包括家庭成員在過去一年的優點特長等內容。

聖誕裝飾[編輯]

在西方國家裡,聖誕節也是一個家庭團聚和喜慶的節日,通常會裝扮聖誕樹,以增加節日的歡樂氣氛。聖誕樹一般是用之類的常綠樹做成,象徵生命長存。樹上裝飾著各種燈燭、彩花、玩具、星星,掛上各種聖誕禮物。聖誕之夜,人們圍著聖誕樹唱歌跳舞,盡情歡樂。

聖誕裝飾包括以聖誕裝飾聖誕燈裝飾的聖誕樹,戶內以花環和常綠植物加以裝飾,特別的冬青槲寄生是傳統採用的材料。在南北美洲和少數歐洲地區,傳統上戶外以燈光裝飾,包括用燈火裝飾的雪橇、雪人和其他聖誕形象。當中樹頂的星星表示基督的榮光及帶領東方博士到基督降生地的星,金色彩帶表示榮耀,銀/白色彩帶表示其聖潔,紅色彩帶表示基督為人所流的血。

傳統的聖誕花是猩猩木(別名一品紅、聖誕紅,花色有猩紅、粉紅、乳白等)。聖誕植物還包括冬青,紅孤挺花聖誕仙人掌

一般來說,市政當局也會對聖誕裝飾加以支持,在街道懸掛聖誕標語或者是在廣場放置聖誕樹。在美國,還曾經因為裝飾包括了宗教主題而被多次起訴,控方認為這是政府認可某種特定宗教行為,違反了宗教自由

社會方面和娛樂[編輯]

很多國家裡,商業機構,學校以及組織團體會在聖誕節前幾周舉行聖誕聚會和舞會。一些組織還會有聖誕遊行表演,表演有時會包括基督降生的故事。一些團體還會有露天唱詩活動,如訪問鄰居家歌唱聖誕歌曲。有些人想用假日喚起人關注人與人之間的關係,參與特別的義工工作,或是進行慈善籌款活動。

在聖誕節或聖誕夜,人們經常會準備一盤豐盛的聖誕大餐來享用,一般都是所在國家裡的傳統菜色。很多地區,特別是東歐,家庭聖誕大餐前人們會禁食一陣。很多國家裡,糖果和宴請也是聖誕慶祝的重要一部分。傳說一位希望見證耶穌的糖果商人,發明拐杖糖,因倒轉的拐杖與拉丁字母中的「J」相似,以表示「Jesus」的字首。

宗教習俗及慶祝[編輯]

宗教慶祝是以將臨期/降臨節開始的,將臨期是對大約在11月尾基督降生預期的慶祝,將臨期教會會有特別的活動或儀式。一般包括降臨節頌歌,這段時間內使用將臨期歷慶祝,期間還會向兒童發送糖果和巧克力。在聖誕節前,教會會在教堂安排用許多聖誕活動,唱詩班也會在教堂里演唱聖誕歌曲。在聖誕夜和聖誕節,特別活動包括子夜彌撒

其他宗教信仰也會乘聖誕假日期間慶祝他們各自的冬季慶典。最明顯的例子就是猶太教光明節,在21世紀的今天,家庭成員在光明節內也開始互贈禮物了。

聖誕節同時也合理的為伊斯蘭世界接受,因為耶穌在伊斯蘭教里也是一位先知,慶祝他的降生是沒有理由被拒絕的。聖誕節的世俗慶祝對在西方國家的穆斯林們來說已經變得非常普遍了。

地區性習俗與慶祝[編輯]

北歐[編輯]

 瑞典,傳統上,公司會在聖誕節前一星期,邀請員工參加一個聖誕smörgåsbord午餐(julbord或jullunch)。為防聖誕節期間食物中毒,瑞典報紙每年都不遺餘力地作一些和實驗室試驗有關的報導,警告市民冷肉和蛋黃醬等食材,不要放在室溫下以防變質。聖誕節在瑞典任何一個地方都是享受美食的時節,聖誕節盛宴上的重點以烘烤火腿為主,但在哪一天享用,則各處鄉村各處例,每個地方也不同。瑞典還有一個約定俗成的慣例,就是在12月24日下午3時,準時收看迪士尼的特別電視節目。

 挪威的聖誕大餐會在12月24日舉行,挪威各個地區都有自己特定的食物做為聖誕晚餐,然後「Julenissen」(jule是聖誕的意思,nissen是挪威傳說中的精靈)會帶禮物給表現好的小朋友。經過安靜的與家人團聚的12月25日12月26日節禮日會有另一場大型慶祝,兒童們會在此時在鄰居中挨家挨戶接受款待。

Joulupukki(或聖誕山羊)是 芬蘭版的聖誕老人。他坐在馴鹿拉的雪橇里給表現好的小朋友發送禮物。

南歐[編輯]

希臘的聖誕船裝飾

 義大利,聖誕節柔合了現代傳統及古羅馬祖先遺留下、慶祝Natale(譯者註:聖誕節的義大利文)的習俗。聖誕的降臨節同日從古羅馬的神農節(Saturnalia)中的異教徒慶典由來的可能性,而她們的假期就從這天開始一直到顯現節。聖誕食物、宗教儀式、擺設和禮物,都是重點項目。在某些地區,禮物是由La Befana(譯者註:義大利傳說送禮物給小朋友的老婦)於顯現節時送出的,其他的地區則由小耶穌於聖誕節或平安夜送出。而近年,他們的位置漸漸被Babbo Natale——一個像聖誕老人的人物——取代。

 希臘,縱然樹木是要進口的,但是聖誕的傳統象徵。

中歐[編輯]

 捷克,人們主要是在12月24日或聖誕夜(Štědrý den意思為慷慨的一天)慶祝聖誕節,這天晚上大家會相互贈送禮物,雖在12月25日或26日也可以。根據傳統,禮物是由Ježíšek(「小耶穌」)或帶來的。為了使節日更豐富有趣,很多古老的聖誕傳統保存了下來。人們被告戒在正式的晚宴準備好前,聖誕夜裡不能吃任何東西,為了能看見閃閃發亮的烤豬。禮物被安置在聖誕樹下(通常是雲杉松樹)。人們將會在晚餐後開啟自己的禮物。

另外捷克的聖誕傳統習俗,還包括對來年的預測。他們將蘋果切開,如果第一下能看見蘋果核,就預示來年好運氣,如果沒有就表示來年不順。女孩們將自己的子從肩頭拋過,如果鞋尖指向門的方向,就預示自己來年將會出嫁。另一個傳統,是將一點熔倒入水中,根據鉛在水中形成的形狀來猜測來年的運式。

 波蘭,聖誕夜是宴會的第一天。宴會是從聖誕夜第一顆星星出現時開始的,然後大家開始互贈禮物。在第二天人們會走訪親戚朋友們。

 斯洛伐克,聖誕節是一個大型的家庭、食物、宗教慶典。2001年,一個大型的耶穌誕生場景在布拉迪斯拉發造建並展出,還計劃將它封裝以在其他城市展出。

東歐和俄國[編輯]

東正教的聖誕節是在1月7日

東歐斯拉夫的童話故事裡有個「嚴寒老人」(Дед Мороз)的形象。根據傳說,他和自己的孫女雪姑娘Снегурочка)一道乘著神奇的三套車(一種裝飾華麗由三隻馬拉動的雪橇)旅行,並且分送禮物給小孩子們。

 俄羅斯,從後的1991年聖誕節蘇聯解體後,開始恢復慶祝聖誕節。聖誕夜的「神聖晚餐」包含12道菜餚,每一道都是為了紀念耶穌的門徒。雖然俄國的傳統有些被轉移到新年,但大多數仍被保留至今日,例如:「嚴寒老人」和雪姑娘的拜訪和禮物分送。俄國許多現存的聖誕節習俗,包括聖誕樹(ёлка),都在彼得大帝18世紀末期的西遊之後流傳開。

西歐[編輯]

為了慶祝聖誕節所裝飾的房子(英國西南部)

 英國聖誕拉炮Christmas cracker)是一種慶祝聖誕節不可或缺的形式,而聖誕童話鬧劇pantomime)更是風行於年輕的家庭中。節慶Nine Lessons and Carols劍橋是一個很流行的宗教活動。自從1947年開始,每年挪威首都奧斯陸都會贈送一棵雲杉樹給英國人民,作為表示英國於二戰支援挪威的感謝之意。這棵樹立於倫敦的特拉法加廣場鴿子廣場 Trafalgar Square)而且是全英國最知名的聖誕樹,象徵著英國和挪威人民之間的友誼。

 德國 荷蘭,在12月6日慶祝類似英語國家的聖尼古拉斯日。荷蘭語稱作Sinterklaasavond(聖尼古拉斯事件)的日子要比聖誕節重要的多,雖然近年來,一些荷蘭人也開始慶祝聖誕夜和聖誕老人。

Sinterklaas這一形象是由真實的聖尼古拉斯和英國以及美洲的聖誕老人綜合演化而來,Sinterklaas會在12月5日給企求禮物的小朋友帶來禮物。他的裝束是紅色的主教外套和主教發冠,騎著一匹白色駿馬在房頂間穿梭,Sinterklaas有一群被稱為黑彼得(zwarte Pieten)的喜愛惡作劇的助手。在德國、奧地利瑞士的部分地區,令小朋友感到恐懼的可內希特·魯普雷希特(Knecht Ruprecht)或坎卜斯也會出現在傳說中。

 德國,聖誕節的慶祝在大部分地區仍然是傳統之一。其聖誕節有點像中國春節,一家人會一起吃晚餐,飯後一起聽音樂和談談這一年的生活情況,且小孩會於空閒時或學校美勞課時,自行製作手工藝品,或用自己的零用錢,買禮物送給父母親,來渡過聖誕節。然後12月26日,會有親戚來作客,或去拜訪親戚家,有點像中國春節的拜年。在聖尼古拉斯日後,聖誕節基本是屬於兒童們的節日,一般真正的聖誕禮物在12月24日平安夜送出,在簡單的晚餐後,聖誕禮物會放置在聖誕樹下。而聖誕大餐傳統上要在12月25日享用,主菜一般是家禽(典型的例子是一隻烤鵝)。聖誕禮物是與聖尼古拉斯長的很像的Weihnachtsmann(直譯聖誕老人)帶來的,或者有時候由Christkind帶來一位可能是或可能不是代表嬰兒時期耶穌的頑皮的小朋友。商業上,Striezelmarkt絕對是一個全世界的聖誕禮物製作中心,這也是德國東部城市德勒斯登地區的驕傲,巧妙製作和印刷的產品被銷往世界各地。不過近年來,隨著中國製造的玩具大量湧入,給德勒斯登當地的企業帶來了不少的壓力。甚至有些公司開始打算把車間轉移到東歐土耳其甚至亞洲地區,以提高產品在價格上的競爭力。

聖誕節市場

北美洲[編輯]

 美國 加拿大,除了加拿大魁北克省會出現法國式的聖誕老人Père Noël之外,美加兩國的習俗基本上是相同的。紐約洛克菲勒中心會擺放聖誕樹,滑冰場會有盛大溜冰活動、華盛頓的給白宮上聖誕裝飾的的活動,是美國聖誕節中最亮麗的風景線。作為英聯邦加拿大在26日節禮日(坊間通常稱為Boxing Day)也會放假。

1955年,美國科羅拉多州的一間百貨公司進行促銷,廣告中的電話號碼誤刊為大陸航太防衛司令部(Continental Air Defense Command,北美防空聯合司令部的前身),許多美國兒童撥打此電話,詢問聖誕老人的行蹤。指揮官哈利·蕭普上校(Harry Shoup),下令下屬在雷達上觀察耶誕老人行蹤,並對小朋友們提供最新資訊。此後,北美防空聯合司令部在每年都會跟蹤聖誕老人在全球的行程,這引起了眾多媒體的關注和報導。

南美洲及中美洲[編輯]

在天主教盛行的南美洲,聖誕節的慶祝活動充滿著宗教主題。在這些國家,世俗的風俗和互贈禮物是歐洲和美洲土著傳統的混合體,並且正越來越多的受到了美國文化的影響。

 哥倫比亞,贈送禮物的傳統中有一個為孩子們帶來禮物的「El Niño Jesús」(小基督),在 智利成了「Viejo Pasquero」(聖誕老人),在 巴西有被稱為「Papai Noel」,後兩者與通常意義上的聖誕老人有很大聯繫。南美洲的聖誕老人穿的很涼快,或許與聖誕節時南美洲正值夏季有關。聖誕老人可以通過很多方法在晚上進入孩子們的房間,從梯子到跳躍床,應有盡有。

 阿根廷,會在1月6日「三聖節」(「Día de Tres Reyes」)贈送聖誕禮物,那時是孩子們在去伯利恆朝聖的路上,遇見的聖者用點心和小禮物裝滿了孩子們放在床下的鞋子。

在南美洲的聖誕慶祝中,無論是家中還是公共場合,耶穌的形象都扮演著重要角色。

 秘魯這樣有著大量南美原住民後裔的地區,耶穌形象會使用歷史悠久的技法手工雕刻。

 墨西哥,鄉村居民一起參與一場圍繞耶穌基督誕生的故事表演也是常見的。全家一起享用聖誕大餐是非常重要的,飯菜內容各有不同。posada是諸多非宗教式的聖誕節慶祝活動中的最亮點。在9天中,一群群城鎮市民挨家挨戶地走訪,象徵著剛出生的耶穌的拜訪者。人們還在特定時間在家中玩從piñata中打出聖誕禮物的小遊戲。。但聖誕燭光卻幾乎是夏夜中都有的一景,特別的ì在巴西城市中還常常可以在這天觀賞煙火表演。

亞洲[編輯]

聖誕節在19世紀由西方傳教士帶進亞洲

香港的聖誕樹裝飾

 香港在前宗主國英國基督新教國家)的影響下,聖誕節是最重要的節日之一。12月25日聖誕節和26日節禮日(坊間通常稱為Boxing Day)均屬公眾假期(但部份機構根據香港另一假期制度「法定假日」(俗稱「勞工假期」)放假,「法定假日」下,12月25日聖誕節可以不放假,以12月21日22日冬節放假取代,26日的節禮日則不放假亦無補假,詳見香港節日與公眾假期條目)。聖誕節日氣氛相當濃厚,很多商場的內部及外牆,早在11月中旬已有聖誕佈置和燈飾維多利亞港兩岸、尖沙咀中環多幢著名建築物外牆的大型聖誕燈飾,更是每年聖誕節焦點所在。不少市民在12月上旬起,已開始相關活動,如觀賞聖誕燈飾、開聖誕派對、吃聖誕大餐、交換聖誕禮物、到蘭桂坊等地狂歡。聖誕節前一天的12月24日,雖然不是公眾假期,但部份機構或會提早下班,股市亦僅上午開市。到了這天晚上的平安夜,更是節日氣氛最高潮時期,尖沙咀、銅鑼灣、蘭桂坊等地,擠滿觀賞聖誕燈飾和狂歡的人群,亦有倒數迎聖誕活動。部份基督新教及天主教信徒,則會參加報佳音等宗教聚會。大多數商店、食肆及娛樂場所仍照常營業,不少市民會因受節日氣氛感染而前往消費,亦有不少人離港外遊,是一大旅遊旺季。對於大部份年輕人來說,焦點更是完全集中在如何與愛侶共渡、或尋找愛侶、或向意中人表白等愛情事宜上,儼如另一個情人節,亦使不少年輕人「初嘗禁果」,情不自禁地發生的性行為,因此當地有「平安夜,失身夜」之說。香港家庭計劃指導會母親的抉擇等組織每年都接到不少求助。此外,香港人普遍誤解12月26日節禮日為「拆禮物日」,以為聖誕禮物必須待到此日才可拆開,但其實西方文化圈中,聖誕禮物早在24日晚上平安夜、或25日聖誕節早上已經拆開,並無待至26日節禮日才拆開聖誕禮物的習俗。

 澳門同樣在前宗主國葡萄牙天主教國家)影響下,聖誕節是最重要的節日之一,但和香港不同的是,澳門的聖誕假期為12月24日25日26日節禮日則非假日(但澳門另一假期制度「強制性假日」(俗稱「勞工假期」),卻無任何聖誕節相關假日,12月24、25、26日均不放假亦無補假,詳見澳門政府假期列表條目)。每逢踏入12月,大街小巷都會粉飾得充滿濃厚的歐陸聖誕氣氛,聖誕樹、馬槽、彩帶、燈飾隨處可見。在平安夜,年輕人聯朋結隊到中區逛街,或到議事亭前地大三巴牌坊等地,欣賞或參與基督宗教團體所舉辦的聖誕報佳音,皇朝區亦人潮如鰂,年輕人到酒吧狂歡佳。到了午夜,澳門各堂區的天主教堂分別舉行聖誕子夜彌撒,尤其以主教座堂人數最多,聖誕鐘聲遍及全城,即使非信奉基督宗教的市民,也喜歡到教堂感受聖誕節的宗教氣氛。

 中華民國臺灣),臺灣的天主教徒會於平安夜晚於全國各地天主堂進行聖誕子夜彌撒,非天主教徒則會參與慶祝聖誕節,主要活動有流行交換禮物、聖誕宴會等。聖誕節名義上不是國定假日,但在1963年2000年期間,每年12月25日均為行憲紀念日國定假日,以紀念中華民國憲法1946年12月25日通過,並於1947年同日實施(唯1947年行憲,1963年才實施行憲紀念日假日,相距達十七年),所以聖誕節雖然在名義上不是國定假日,但卻在政府以另一名義的設法下,很湊巧地放假一天。1998年,臺灣實施隔週週休二日,同時取消部份國定假日,以減少因假期太多而引致的經濟衝擊,當時行政院以12月25日放假可以跟國際接軌為由,維持這天放假。但2001年正式實施週休二日後,行憲紀念日國定假日遭取消,不再放假(但部份適用工時雙週84小時制的勞工,仍然有放假),但聖誕節的節日氣氛卻愈來愈濃厚,各行各業也都在每年此時吹起聖誕風。2005年11月25日,時任總統陳水扁在贈勳梵蒂岡前任外交部長陶然樞機主教後,表示希望臺灣「與世界同步」,聖誕節也放假一天,但始終沒有實行。當時臺灣部分政治人物指責陳水扁是刻意以「聖誕節放假」來鞏固「臺梵邦交」[1][2]。而其他宗教界人士提出別的宗教也應該要有假日[3][4]。自此,臺灣把聖誕節定為國定假日一事已不了了之,再無下文。

中華人民共和國 中國大陸,聖誕節不是假日。但在改革開放後,民眾逐漸認識和接受聖誕節,慶祝聖誕節的活動逐漸增加,聖誕節前夕也可以經常見到街市上各種各樣的聖誕裝飾和聖誕打折活動。

 日本不太流行基督宗教,大多數人都信奉傳統的神道教佛教,聖誕節的宗教氣息淡薄,一般人鮮少注意聖誕節的宗教意義。而且聖誕節不是國定假日,但學生一般正在放冬休假期,「湊巧地」,日皇明仁生日12月23日,故接近聖誕節的12月23日是天皇誕生日國定假日(直至明仁退位為止)。雖然日本民眾有意見認為應把聖誕節定為國定假日,以使日本更與國際接軌,但如把聖誕節這個具宗教意味的節日定為國定假日,可能抵觸《日本國憲法》規定的政教分離。此外,按照日本法律,如有一天平日夾在兩個國定假日之間,該平日將自動成為「國民之休日」(國民の休日)假日;12月23日已是天皇誕生日國定假日(直至明仁退位為止),如把25日聖誕節也定為國定假日,24日就必定是國民之休日假日,實際增加2天假日,且最少3天連休。如聖誕節適逢星期三,串連之前或後的星期六,會有5天連休;如能放取數天年假,並串連其後的元旦新年假日及星期六、日,甚至可達16天連休。由於年末正值不少企業的繁忙期,過多的假日,恐會對企業運作帶來太大不便。但即使如此,受到商業炒作的影響, 民間對聖誕節卻是完全接受,從而展開一系列慶祝活動,不少繁華街和商場也有聖誕燈飾,節日氣氛相當濃厚。對年輕一輩,聖誕節等同於觀賞聖誕燈飾、開聖誕派對狂歡、吃聖誕大餐、交換聖誕禮物,或如何與愛侶共渡、或尋找愛侶、或向意中人表白等愛情事宜上,儼如另一個情人節,造成餐廳與旅館人潮遠多於教堂的現象。惟緊接其後的新年,對日本人而言是更重要的節日。

 印度,大部分教育機構均有聖誕假期,假期在聖誕節前數天開始,元旦後數天結束。聖誕節因聖誕老人禮物和購物在印地語里被叫「bada din」(大日子)。

 菲律賓是天主教國家,擁有全世界最長的聖誕季。傳統上,菲律賓的聖誕節從12月16日開始。傳統上被西班牙人被稱作「Misas de Aguinaldo」(禮物彌撒),他們更通俗的菲律賓名字是「Simbang Gabi」。12月24日的平安夜會有預先準備好的「noche buena」——在午夜彌撒後的傳統聖誕盛宴。家庭成員坐在一起盡情享用傳統「noche buena」,菜主要包括「queso de bola」(芝士球,通常使用伊丹乳酪做成)和「jamon」(聖誕火腿)。節日里孩子們會向他們的神父要「aguinaldos」(禮物),神父則會快樂的贈與禮物然後祝福他們繁榮快樂。

大韓民國 韓國 馬來西亞 新加坡 東帝汶等,聖誕節也是國定假日。

澳紐地區[編輯]

 澳洲 紐西蘭,聖誕節正值夏季的酷暑時節,與傳統上聖誕節必為冬季冰天雪地的形象完全相反,結果出現聖誕老人穿著紅色毛皮大氅,卻乘著衝浪板到海灘去吃露天火雞燒烤的趣怪景像。

1960年代至今,澳洲的聖誕節吸引了大批北半球遊客,尤其是許多名人,如好萊塢多位澳洲巨星會返回澳洲,而如湯姆·漢克等外國巨星亦會選擇每年到澳洲度假,令澳洲東岸在每逢聖誕期間成為荷裡活名人度假的首選之地,其他如微軟創始人蓋茨,亦會每年會選擇陽光,海灘的形式度假[5],為澳洲東岸的各個城市帶來可觀的旅遊行業經濟利潤。

紐西蘭法律規定:所有有售賣酒精的地方在零時零分後禁止售賣含酒精飲品。 (其他節日包括復活節週日、耶穌受難日和澳新軍團日 (12am-1pm),新年不包括,因為大部分商店需要停止營業一天)。

其他地區[編輯]

參見冬季節日列表世界上的聖誕節以了解非英語國家的相關消息。

聖誕藝術及媒體[編輯]

聖誕節激發了許多虛構的聖誕故事,試圖用現在的神話故事的形式表現聖誕節精神。內容通常是觸動心靈的關於聖誕奇蹟的故事。他們中的一些已經變得非常有名並且已經變為大眾文化的一部分,這些故事已經被作為聖誕傳統流傳至今。

這其中最為著名的是柴可夫斯基創作的胡桃鉗芭蕾舞劇。故事敘述的是一位年輕俄國女孩在聖誕夜進入夢境後發現聖誕飾品都有了生命的故事,類似的還有查爾斯·狄更斯所著的《小氣財神》。《小氣財神》講述的是一個關於吝嗇鬼Ebenezer Scrooge的故事。Scrooge拒絕聖誕節所代表的發善心和同情他人的精神直到他遇見了向他展現了代表過去,現在和將來的聖誕精靈。通過這個和其他一些故事,狄更斯基本把英語國家的聖誕節慶祝狀況描述了出來(樹,葡萄乾布丁,頌歌等等)同時故事也反對了聖誕節期間的商業氣息。

如果說狄更斯描述了英語國家的聖誕景象,那麼Thomas Nast克萊門特·摩爾就提供了現代英語國家聖誕老人的基本形象。Nast的19世紀的圖畫給出了聖誕老人的相貌,同時摩爾的《A Visit from St. Nicholas》一詩(通俗的名字是《聖誕前夜》(The Night Before Christmas))則描繪了聖誕老人胖乎乎聲音宏亮的形象和聖誕前夜乘著雪橇來到屋頂的情形。

雖然聖誕節的符號象徵已經通過電視電影廣泛傳播,但在一些堅持傳統的國家仍舊保持原樣,聖誕老人及其故事也各國有別。一些斯堪的納維亞地區的聖誕節故事並非如狄更斯描述的那樣輕鬆愉快,如安徒生的《賣火柴的小女孩》。貧困無助的小女孩在聖誕夜赤腳走在覆著白雪的街道上,徒勞的試圖去賣出她的火柴,對身邊人們幸福的聖誕慶祝她只能看著。她不敢回家,因為她爸又在酗酒。不像英語國家的聖誕故事,賣火柴的小女孩的故事最終以悲劇結尾。

許多關於聖誕節的故事都收錄在電影電視上,同時亦被無數次地於電台和電視上廣播。自從19世紀80年代,隨著家庭影像製品的普及,每年的聖誕假日期間,這些故事的錄像帶和影碟都得到了熱賣。一個著名的例子是電影《風雲人物》,這電影的主題就是映射《小氣財神》。影片中的英雄喬治·貝利是一個商人,夢想幫助社區里的每一個人。有一年聖誕夜守護天使找到正在絕望中就要自殺的他,並向他指出他的存在對周圍的其他人意義有多麼的重大。最著名的動畫產品莫過於《查理·布朗的聖誕節》,查理·布朗因為不滿意發現假日的深層次含義的嘗試而苦惱不已。

為數不多的真實故事成了永遠流傳的聖誕故事。聖誕讚美歌《平安夜》背後的故事還有《Yes, Virginia, there is a Santa Claus》是其中最著名的。

廣播和電視也會安排聖誕主題的節目。廣播電台會播放聖誕歌曲,經典音樂,讚美詩合唱如亨德爾的《彌賽亞》。其中經典聖誕歌曲有改編自柴可夫斯基地芭蕾舞樂章的《胡桃鉗》和約翰·塞巴斯蒂安·巴赫的《聖誕宗教劇》(作品號第 BWV 248)。電視台也會在聖誕節期間奉獻出多姿多彩的節目,講述傳統,播放一些經典影片,製作一些專題節目等。

聖誕節經濟[編輯]

德國波恩的聖誕節市場

聖誕節通常對於慶祝聖誕節的國家來說,是最大的每年一度的經濟刺激。在幾乎所有零售領域,銷售會發生戲劇性的增長,如人們購買禮物,裝飾,供應為來賓準備的派對。

商店藉機以高價推出新產品,消費者則借這段時間買一些打折商品。在美國,零售業的「聖誕購物季」被延長到始於感恩節,到耶穌受難日才結束。對一些商店和商業機構來說,聖誕節是他們一年中唯一關門的日子。聖誕節和新年的打折活動使得商店賣掉他們積壓的產品,這一現象的經濟影響力會持續到節後。

很多基要派原教旨主義基督徒,也是所謂的反拜金主義者,譴責聖誕節的商業化。他們譴責聖誕季受控於金錢和貪慾,損害了它更重要的出於憐憫、慷慨和仁慈的價值。過量發行的宣傳頁還有其他的問題也會在聖誕節期間導致社會問題出現上升的趨勢。

在北美,聖誕節假期電影季各個製片公司往往會推出本年度最令人期待片子,藉以在連假期間贏得良好的票房奧斯卡獎的入門券。另一個發片季節就是暑假了。「聖誕」影片一般不遲於感恩節前公映,因為過了這個時間後這樣的主題就不再那麼受歡迎了。

聖誕節的社會影響[編輯]

因為聖誕節的焦點在於與朋友和家庭一起歡度(在香港更盛行情侶間的慶祝,變相成為情人節),故在歐美國家,常會於聖誕連假期間出現大規模、甚至全國性的返鄉潮日語帰省ラッシュ。但對沒有家庭或情侶的人,以及最近遭受損失的人,在聖誕節期間更容易患上憂鬱症。因此聖誕期間對心理諮詢服務的需求增加。

人們發現聖誕期間自殺謀殺率會出現一個小峰值,可能是因為假日慶祝少不了酒精助興的緣故。但無論如何,自殺率最高的月份還是5月和6月;聖誕期間因為酒後開車相關的災難因而也有所增加。

在基督教國家裡,非基督教徒會在聖誕節感覺到沒有意思,因為商店都關門了,朋友們也都去度假了,他們的唯一娛樂只是「電影和中國餐館」了,電影院還會為了在假日賺錢保持開放。華人開的店鋪不會在這個熱鬧的日子裡關門。

聖誕節日期起源的幾種理論[編輯]

曾有許多不同的日期被建議用來紀念耶穌誕辰,但為什麼用12月25日這樣一個日子來紀念會最終被廣泛接受依然沒有一個合理的解釋。下面列舉了各種可能的原因:

  • [1] 介紹了各地最早的聖誕節。聖誕節並沒有出現在早期基督教的節期之中,如愛任紐特土良都未提及。關於聖誕節期最早的記載來自公元200年左右的亞歷山太,其時亞歷山太的革利免稱,有些埃及神學家不僅對基督的生年,同時也對他的生日過分好奇4,並把這個生日定在奧古斯都在朝的第二十八年 Pachon 月25日(即陽曆5月20日)。325年的第一次尼西亞公會議時亞歷山太的教會確定了dies Nativitatis et Epiphaniae(聖誕節和主顯節的日期)。在12月慶祝的聖誕於五世紀時傳入埃及。在耶路撒冷,來自波爾多的朝聖者 Egeria(亦稱 Silvia)見證聖燭節(聖誕後四十日)是在1月6日後的四十日,而當地聖誕應為一月六日。在安提阿,公元386年前後金口約翰呼籲教會統一在12月25日慶祝基督誕辰,其中一部分人在其他日子慶祝這一節期至少已經十年。
  • 來自耶穌降生於光明節期間的傳統(猶太光明節基色婁月25日起,至提別月2日)。基色婁月一般對應公曆12月份。在舊儒略曆,耶穌生日是公元前5年基色婁月25日,對應公曆是11月25日。[來源請求]
  • 聖誕節基於耶穌受難日。由於耶穌死亡的確切日期在四本福音書中有明確記載,根據馬太福音26:17,耶穌跟門徒前一天晚上慶祝逾越節,所以耶穌死於猶太曆尼散月十四日,相當於新曆3月25日或4月6日。根據聖經舊約預言(但以理書9:27)耶穌於開始傳道後三年半後被殺,基督徒以此來推算耶穌的生日:耶穌受難日加上6個月就是他的生日——大致上是9月底到10月初之間,不可能是12月25日至1月6日。[6]
  • 密特拉教與基督教的關係是許多學者感興趣的話題。在公元3世紀密特拉信仰鼎盛時,這兩種宗教曾廣泛爭奪過信徒。聖誕節與密特拉的關係最奇特,因為這一節日(按現行格里曆12月25日)在羅馬帝國時代原是密特拉神的生日。新約和一些最古老的諾斯替派文獻並沒有記載耶穌的出生日期,聖誕節的日期實際上是在2世紀由教會確立的。[來源請求]希波的聖奧古斯丁就指出聖誕節與異教節日的令人不愉快的關係。很多近、現代研究者(如金枝的作者詹姆斯·弗雷澤)認為早期基督教會為了更好地吸引異教徒入教而刻意選擇了這個日期。總之,在基督教與密特拉教的鬥爭中,密特拉教最後是失敗了,但不能認為它沒有留下任何影響。

名稱的爭議[編輯]

「聖誕節」這個名稱,被認為是大中華地區中最先接受基督教文化的華南地區最早採用。在所有華人及華裔社會中,港澳和海外華人的基督徒的比例較高。在台灣,聖誕節與行憲紀念日碰巧地在同一日。台灣方面亦有人提倡「聖誕節」應作「耶誕節」,因為台灣人口大多數為佛教道教信徒,並非基督徒。而在中國大陸的非基督徒其實一直都沒有慶祝聖誕節的習慣。不過在改革開放之後,隨著社會引進歐美的流行文化,不少商場都希望透過「聖誕節」來促進商機,鼓勵民眾購物,使「慶祝聖誕節」在中國大陸的非基督徒中亦開始流行起來。而絕大多數非基督徒的人[誰?]往往只是人云亦云,隨大流湊熱鬧而已,並不那麼清晰地意識到(或在乎)耶穌是否為自己的「聖」。

註解[編輯]

  • 註解1「Behind the First Noel」,David van Biema著,《時代》雜誌,2004年12月13日49-61頁
  • 註解2 8世紀英格蘭歷史學家比德的《英吉利教會史》(Historia ecclesiastica gentis Anglorum)中包括了一封教宗額我略一世寫給聖梅利特斯(Saint Mellitus)的信。當時梅利特斯正在去英格蘭的路上,此行的目的是對異教盎格魯-撒克遜人展開傳教工作。教宗建議如果讓異教徒保持他們原有的一些習俗和傳統可能會更容易的轉化他們,但是同時他們要承認上帝是唯一的真神放棄他們的異教諸神(教宗指的「魔鬼」),「當時很多人對這樣的結局很滿意,表面上允許他們,他們可能更容易從內心受到上帝的仁慈的感化」。[2] 儘管教宗從來都沒有聲明聖誕節是對異教徒的起碼的讓步,但是教宗批准了這樣的作為「聖經可接受」的轉化策略,指出上帝所了的比古代以色列人和他們的異教徒的犧牲更多的事情。
  • 註解3奧利弗·克倫威爾1645年佔領英格蘭後,聖誕節被當作清教徒們去除國家頹廢的努力的一部分而被取消。在查理二世復辟後恢復聖誕節慶祝活動後,聖誕節又被證明是不受歡迎的。一些由移居到北美的英國清教徒獨立派組成的朝聖者同樣也不支持慶祝聖誕節。因此,在北美殖民地早期聖誕節並沒有成為節日。事實上,從1659年1681年間,在波士頓任何慶祝聖誕節的活動都被宣布為非法,違反者將被處以5先令的罰款。然而,另一方面,對於詹姆斯敦殖民地的人們來說,慶祝聖誕節卻是自由的。聖誕節,常被視為英國人風俗的節日,美國人對它的喜愛程度在美國獨立戰爭以後又再次有所下降,以致於直到1870年6月26日它才被宣布為聯邦的法定節日。
  • 註解4Stromateis,I,xxi in P.G.,VIII,888。

參考資料[編輯]

參考書目[編輯]

外部連結[編輯]

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