聖誕夜

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《聖誕夜》(1904-05)水彩畫瑞典畫家卡爾·拉森(1853-1919)

聖誕夜,即聖誕前夕12月24日),中文又稱「平安夜」(源自著名的聖誕歌曲《平安夜》(Stille Nacht)),在大部份基督教社會是聖誕節慶祝節日之一。聖誕夜傳統上是擺設聖誕樹的日子,但隨著聖誕節的慶祝活動提早開始進行,例如美國感恩節後,不少聖誕樹早在聖誕節前數星期已被擺設。

英國,平安夜如在工作日,有時會被銀行及貿易公司視為短日(下午休息)。

傳統教會的聖誕期在平安夜開始。除非當日是星期日(參看待降節),守夜的聚會據說是在12月24日早上。然而,在午夜前參加聖誕節的聚會是不被允許的。聖誕季節繼續直至1月4日,如當日是星期六,則至1月5日,當主顯節(顯現日)慶祝時。

傳統上不少基督徒會在平安夜參與子夜彌撒或聚會,通常在世界各地的教堂內舉行,以表示聖誕日的開始。一些教會則會在晚上較早時間舉行燭光崇拜,通常會有耶穌降生故事的話劇表演,亦會享用大餐。德國的傳統菜色則是燒鯉魚

由來[編輯]

耶穌誕生的那個晚上,在曠野看守羊群的牧羊人,突然聽見天上傳來了聲音,告訴他們耶穌降生的消息。根據《聖經》記載,耶穌來到人間,是要作人世間的王,因此天使便透過這些牧羊人把消息傳給更多的人。

後來,人們就仿效天使,在平安夜的晚上,到處傳講耶穌降生的消息。直至今日,就演變成報佳音這個活動。

傳統慶祝[編輯]

基督教社會中,平安夜這天,每家按傳統都要擺放一棵聖誕樹。當晚,全家人團聚在客廳中,圍在聖誕樹旁唱聖誕歌曲,互相交換禮物,彼此分享生活中的喜怒哀樂,表達內心的祝福和愛,並祈求來年的幸福。

各地慶祝方式[編輯]

基督教文化圈[編輯]

平安夜亦被認為是聖誕老人及其他地區類似人物四處向好兒童派禮物的時間。在義大利,禮物在平安夜當日早上已開啟,而在英國愛爾蘭瑞典丹麥挪威芬蘭葡萄牙波蘭,聖誕禮物通常在平安夜晚上或聖誕日早上開啟。在德國大部份地區,聖誕禮物則在平安夜晚上(德語:Bescherung)開啟。在冰島聖誕節在平安夜下午6時開始,教堂鐘聲會被敲響,人們會與家人一起享用節日晚餐,之後便會拆禮物,一起渡過晚上。在北美洲,大部份家庭會在聖誕日早上拆禮物。對於已離婚的家庭,孩子可能分開兩日與父親或母親其中一方慶祝。在西班牙禮物則要到1月6日顯現日Día de reyes)早上才會開拆。不少傳統聖誕故事都在平安夜晚上發生。

非基督教文化圈[編輯]

日本[編輯]

日本,大多數人都信奉傳統的神道教以及佛教,聖誕節的宗教氣息淡薄,一般人鮮少注意聖誕節或平安夜的宗教意義。大多是年輕人受到商業炒作的影響,將聖誕節等同於禮物交換、狂歡節或是情人節的延伸,年輕人開派對,情侶往往在聖誕夜約會、吃大餐,造成餐廳與旅館人潮遠多於教堂的現象。

香港和澳門[編輯]

香港澳門分別受到前宗主國英國葡萄牙的影響,市民有在平安夜慶祝的習慣。

在當天晚上,數以十萬計的香港市民會到尖沙咀東欣賞聖誕燈飾,有些會到酒店自助餐;不少人會在平安夜交換禮物,年輕情侶則會到尖沙咀欣賞聖誕燈飾,開聖誕派對,或到蘭桂坊等地狂歡消遣,基督教天主教徒則會參加報佳音等宗教聚會。平安夜的節假日氣氛十分濃厚。

在澳門,每逢踏入12月,大街小巷都會粉飾得充滿濃厚的歐陸聖誕氣氛,聖誕樹、馬槽、彩帶、燈色隨處可見。在平安夜,年輕人聯朋結隊到中區逛街,又喜歡到議事亭前地大三巴牌坊欣賞分別由天主教會基督教團體所舉辦的聖誕報佳音。到了午夜,澳門各堂區的天主教堂分別舉行聖誕子夜彌撒,尤其以主教座堂人數最多,聖誕鐘聲遍及全城,即使非天主教的市民也喜歡到教堂感受聖誕節的宗教氣氛。而澳門的皇朝區亦人潮如鰂,年輕人到酒吧狂歡佳節。

台灣[編輯]

基督教雖非台灣主流宗教,但該教傳入台灣有相當時間的歷史,其中最具影響力的教派有舊教的天主教會以及新教的長老教會,且除宗教事務外多投入社會公益、文教事業,因此基督教在台灣社會也具有一定勢力。加上聖誕節相關的商業活動對該節日氣氛的強化,聖誕節因而在台灣逐漸流行,許多台灣人無論是否為基督徒都會慶祝此節日。[來源請求]

中國大陸[編輯]

雖然大陸地區歡度平安夜的時間不長,但類似於東亞其他國家地區,城市居民上街購物娛樂。同時近年來平安夜送蘋果,取「平平安安」之意的習慣也逐漸有被接受。

參考文獻[編輯]

外部連結[編輯]