聖誕樹

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一棵丹麥家庭里的聖誕

聖誕樹聖誕節慶祝中最有名的傳統之一。通常人們在聖誕前後把一棵常綠植物松樹弄進屋裡或者在戶外,並用聖誕燈和彩色的裝飾物裝飾。並把一個天使或星星放在樹的頂上。

歷史[編輯]

就像聖誕起源於異教的習俗,聖誕樹也有悠遠的歷史,並成為很多文化中冬季的普遍現象。

日耳曼部落[編輯]

Dionysus凱旋;神之後,維多利亞拿著一個常綠植物。

聖誕樹一般解釋為古代異教的主張在基督教化保留下來,常綠樹象徵慶祝生命復甦。[1]

羅馬帝國時期[編輯]

古羅馬鑲嵌畫顯示,酒神狄俄尼索斯凱旋自印度,拿著一個針葉樹的枝條。基督教化進程也可以在古英語十字架之夢(Dream of the rood)中得到印證,在詩中樹就是耶穌受刑的刑具。這首詩也引用創世記中記載的辨識善惡樹

現代[編輯]

現代的習俗無法直接證明來自異教的習俗。最早的文獻記載可以上溯到16世紀的德國馬爾堡歐洲人類學教授Ingeborg Weber-Keller鑒定一份1570年不萊梅工業協會年冊報導怎樣用一棵冷衫加上蘋果,堅果,棗椰,餅乾和紙花等裝飾樹立在工業協會的房子取悅聖誕節搜集糖果的工業協會成員的孩子。另一份參照資料來自巴塞爾,1597年有一個裁縫學徒在市區附近運一棵裝飾了蘋果和乳酪的樹。

拉脫維亞首都里加聲稱他們是聖誕樹的故鄉;在市廣場上有塊牌子用8種語言寫著「1510年第一棵聖誕樹在里加」。17世紀,這一習俗進入家庭。有位斯特拉斯堡牧師,Johann Konrad Dannerhauer,抱怨這一習俗與《聖經》相悖,讓人迷惑。

到18世紀早期,這一習俗依然只是在上萊茵地區的城鎮比對普遍,農村地區還很少見。蠟燭據考證始於18世紀晚期。聖誕樹在這個地區的「推廣」更是比對緩慢。

女王的聖誕樹奧斯本公館

[2]

在英國,聖誕樹是喬治三世國王的德國王后Charlotte of Mecklenburg-Strelitz引入的,但是並沒有傳遞到皇室以外的民間。維多利亞女王兒時就熟悉這一習俗,在她1832年平安夜這一天的日記裡, 快樂的13歲公主寫道: "晚飯後……我們都走進餐廳旁的客廳……那的兩張大圓桌上放著兩棵掛滿了燈和糖果裝飾的樹。所有的禮物圍繞著它們放著..."。她嫁給德國的表親艾伯特王子後,這一習俗迅速傳遞。

慷慨的艾伯特王子在聖誕節還贈送大量的聖誕樹給學校和生活在貧民窟的人。

很多城市,鄉鎮和百貨公司都會在戶外的空地上樹立聖誕樹,如喬治亞亞特蘭大市的Rich's Great Tree紐約洛克菲勒中心聖誕樹 和Adelaide維多利亞廣場上的巨大聖誕樹。

台灣原住民,由基督教傳教士教導,在戶外慶祝。

在一些城市聖誕樹節 和樹上的裝飾被用來組織或從事慈善事業。

在有些情況下,聖誕樹還是有特別紀念意義的禮物, 例如:

美國的「國家聖誕樹」每年都立在華盛頓特區白宮南面。今天,點亮樹上的燈已經成為聖誕假期白宮的一個重要事情。

查理·布朗聖誕樹」這個概念可以用來說明一棵很難看的小樹。有些購買聖誕樹的顧客有意購買這樣的樹,表示對它們處境的同情。

紐西蘭Pohutukawa樹被說明為「天然聖誕樹」,因為它們在聖誕期間開花,它們的紅花和綠葉看上去就像一棵裝飾好的聖誕樹。

關於日期[編輯]

傳統上,直到平安夜(12月24日)聖誕樹才會立起來裝飾,然後在12夜(1月6日)之後移走。提前和推後這個日期都被認為是不吉利的。但是,

  • 現代聖誕節購物旺季讓大多數商店在10月底就把聖誕樹立起來。(在英國 Selfridge's的聖誕節部9月上旬就開始營業,包括聖誕樹)。
  • 大多數美國家庭的習慣是感恩節 (11月的第四個星期四)後立即就豎起聖誕樹直到新年之後。有些美國家庭直到12月第二個周才著手豎起聖誕樹, 聖誕樹立到1月6日(主顯節)。
  • 在德國,傳統上聖誕樹12月24日立起直到1月7日,不過也有人提前1-2周把樹立起來。
  • 在澳大利亞, 聖誕樹一般在12月1日被立起來,正好是學校暑假前一周;不過南澳洲例外,那裡大多數人在Adelaide Credit Union聖誕慶典後也就是11月上旬就把樹立起來了。

被用作聖誕樹的樹[編輯]

一棵修剪過的樹

天然或人造的樹都被用作聖誕樹。

天然樹[編輯]

首選樹種冷杉屬 (Abies),這個種的針形葉乾燥以後葉不易脫落,顏色和氣味也不錯,不過其它種類也可以用。

一般北歐洲常用的有:

北美洲中美洲南美洲常用的有:

有些樹常常從苗圃賣出時帶著根和土壤, 可以新年後移植到室外栽培多年使用。然而在挖掘時根部失去很多,室內環境又一般是溫度較高濕度較低,非常有害於樹木健康, 成活率十分低。

此外,歐洲冬青(Ilex aquifolium)也有被稱為聖誕樹。

人造樹[編輯]

香港一個大購物中心外的人造聖誕樹

人造聖誕樹是指相對天然栽培的聖誕樹而言,採用人工方式製造的聖誕樹。最早的人造聖誕樹分木質和羽毛質兩種,均由德國人發明。現代的人造聖誕樹多由聚氯乙烯(PVC)製成,但目前以及歷史上還有很多種其它類型的人造聖誕樹存在,包括鋁製聖誕樹、光纖聖誕樹等。

環保問題[編輯]

有英國環保顧問公司研究發現一棵真的聖誕樹,由種植到用完後焚毀,會產生3.5公斤二氧化碳,但人工製的假聖誕樹,每一棵都會釋放40公斤二氧化碳,是真聖誕樹的11倍多。原因是假聖誕樹是用塑膠製造,由加工過程、原料運輸,到假塑膠樹棄置後處理都要消耗大量的能源,導致更多碳排放。但假聖誕樹若每年重用,只要一棵假聖誕樹用12年以上,就會比用真樹環保。[3]

論戰[編輯]

關於聖誕樹存在相當的爭議,主要集中在長期或者非長期使用這種樹和反對使用者聲稱,聖誕樹來源於異教傳統而沒有《聖經》根據等。

名稱爭論[編輯]

假日樹這個概念於1990年代晚期(可能更早)產生於美國和加拿大試圖將它推廣到整個冬季假期而不知是在特殊宗教假期。福克斯新聞撰稿人Bill O'ReillySean Hannity起頭發起的一個運動導致一些基督教團體和個人的激烈反應,他們認為假日樹就等於向聖誕節宣戰,是某種意義的褻瀆。

用途爭論[編輯]

Arbol Navidad 03.gif

有些基督徒,儘管是少數,認為「聖誕樹」是被禁止的,其中《聖經·耶利米書》10:1-5載:

「以色列家啊,你們要聽耶和華對你們所說的話。耶和華說:「你們千萬不要仿效列國的行徑。列國因天上的徵兆而驚慌,你們卻不要因這些事而驚慌。萬民的習俗只像一口氣,他們的偶像不過是人從森林裡砍下的樹木,是工匠拿鉤刀用手藝造成的。人用金銀裝飾偶像,又用釘子錘子釘牢,免得偶像東倒西歪。這些偶像不過像瓜田裡的稻草人,不能說話,也不能走路,必須靠人搬運。你們不要怕它們,因為它們既不能降禍,也不能賜福。」」

把這段經文解釋為聖誕樹應被禁止的依據的人,更多是來自屬於聖公會的那一部分基督教派

在另外一本英王欽定本聖經的章節更清楚的提到製作偶像進行崇拜的習俗:

這一部分詳細的介紹了一個人怎樣把一塊木頭變成一個崇拜的偶像。他們隨身把它帶著來避禍或者祈福。除了裝飾作用以外,與聖誕樹相同的地方是他們都是用木頭做的而且都用來崇拜。

少數基督教派的基督徒認為聖誕樹沒有《聖經》依據,因此避免使用。出於同樣的原因,他們也根本不會去慶祝聖誕節。然而很多教會把聖誕樹看作聖誕節期間的裝飾。有些教會會用同一棵聖誕樹剝去皮後做復活節基督十字。參看上面The Dream of the Rood的描述。他們認為:以西結書47:12和啟示錄22:2用樹象徵新的碩果累累的生命,與創世記3:22-23提到的禁止亞當享用的生命樹做類比。保羅清楚說明了亞當和基督的關係,在羅馬書5:14說:「亞當跟後來要到的那位相似。」故有將聖誕樹視作生命樹的象徵,或者帶來贖價的十字架

聖誕樹產業[編輯]

每年,僅美國的需求量就差不多3300-3600萬棵,歐洲的需求量大約為5000-6000萬。1998年,美國的聖誕樹栽培商數目大約有15000,大約三分之一是"現選現砍"的農場主;同一年,估計僅聖誕樹一項,美國人就花費了15億美元。[4]

參看[編輯]

The bigest in Europe Project 365 Day 302.jpg

參考文獻[編輯]

  1. ^ 《警醒!》11/12刊 聖誕樹真的跟耶穌有關嗎?
  2. ^ 本雕刻收於在《Godey's Lady's Book》,費城,於1850年12月出版
  3. ^ 環保顧問指真聖誕樹比假樹環保Cable News 新聞通識 2013/12/25
  4. ^ Chastagner, Gary A., Benson, D. Michael. 聖誕樹. 2000年 [2006-12-08]. 

外部連結[編輯]