聖誕老人

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經典的快樂聖誕老人頭像

聖誕老人英語Santa ClausSaint Nicholas, Father Christmas,或簡稱Santa),在西方文化與傳說中的一位神話人物,在聖誕節前夕會發送禮物給小孩子。

形象[編輯]

聖尼古拉

聖誕老人此一神秘人物帶給小孩子們禮物的概念衍生自聖尼古拉Saint Nicholas)。尼古拉是一位4世紀生活在小亞細亞的好心主教荷蘭人在聖尼古拉斯節(12月6日)便會模仿他送禮物。

北美洲荷蘭英國殖民者把這一傳統融入聖誕節日的慶祝里,荷蘭語的聖尼古拉Sinterklaas)傳進英語成為Santa Claus也就相應的成為聖誕老人的人物了。在英籍美國人的傳統中,聖誕老人總是快活的在聖誕前夜乘著馴鹿拉的雪橇到來,他從煙囪爬進屋內,留下給孩子們的禮物,並吃掉孩子們為他留下的食物。他在一年中的其他時間里,都是忙於製作禮物和監督孩子們的行為。

法國與聖誕老人類似的形象是Père Noel,他和聖誕老人幾乎完全一樣,其紅白相間的衣服曾經使可口可樂公司獲得靈感,在1930年代畫出了傳遍世界的聖誕老人形象。在一些文化中,聖誕老人身旁跟隨著可內希特·魯普雷希特,或是稱作黑彼得(荷文:Zwarte Piet)的傢伙。一些版本中,玩具作坊里的侏儒製作了節日禮物,有時聖誕老人與聖誕夫人是夫妻。聖誕季期間,在北美英國的很多超市裏,都有小孩可以向其要禮物的聖誕老人出現。

冰島的傳說中,聖誕老人並不只一位,而是共有九位聖誕老人,各有不同的性格,有的調皮活潑,有的慈祥溫柔。

Thomas Nast 筆下的 Santa Claus 1863年1月3日, 由 Harper's Weekly發行.

在許多國家裡,聖誕節前夕,孩子們會準備好空的容器,以便聖誕老人可以裝進一些小禮物,如玩具糖果水果。在美國, 孩子們聖誕夜會在壁爐上懸掛聖誕襪,因為聖誕老人說過要在聖誕夜前從煙囪下來把禮物放到襪子里。在其他國家,孩子們把空放到戶外,以便聖誕老人可以在聖誕夜(或聖尼古拉斯節前夕的12月5日)送禮。

對於聖誕老人在北極的情形的描繪,巧妙地反映了人們對工業的印象。二十世紀早期,聖誕老人有些形象是他親自以手工製造玩具,就像小工作坊裡的工匠一樣。後來,印象變成聖誕老人手下有許多小精靈製造玩具,但玩具依舊是各個精靈以傳統方式手工完成的。等到二十世紀末,西方大眾充分接受了大量機器生產的現實。現代對於聖誕老人的住處的描繪,反映了這點:人們幽默地講說他的住處乃是高度機器化的生產設施,配備了最先進的製造業科技,由精靈還有經理一般的聖誕老婆婆管理。有很多電視廣告將這場景經營成公司喜劇,將精靈描繪為心懷不滿的員工,搞笑和作弄老闆。

居所所在[編輯]

與原始的基督教傳說不同,民間認為聖誕老人來自北極,如北歐各國認定的芬蘭拉布蘭省,然而在第40屆世界聖誕老人大會上,丹麥屬地北美洲格陵蘭島被重新議定為聖誕老人的居所所在,大會主席稱原因是「該地有眾多的馴鹿[1]

其他[編輯]

Liverpool Santa Dash
  • 聖誕節,總會有(相信有聖誕老人的)小孩子寄信給聖誕老人,內容如告知其希望自己收到聖誕禮物之類,而在某些國家的郵局,為了免讓他們失望,更會有專人回覆這些信件[2][3][4]
  • 另一個著名的故事發生在1897年,家住紐約的八歲小女孩弗吉尼婭·歐漢倫寫信給紐約太陽報 (便士報),希望知道聖誕老人是否真的存在。編輯弗朗西斯·徹奇收到來信後,在報紙的社評欄中發表了「真的,弗吉尼婭,聖誕老人是真的」之回答。在之後的一個世紀里,這篇短文成為英文史上重印次數最多的報紙社評。
  • 此外,北美空防司令部為孩童們提供了「追蹤聖誕老人」服務,每到聖誕節前後就可以讓孩童們藉由網路電話查詢聖誕老人的所在位置。

參考文獻[編輯]