內啡肽

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內啡肽(endorphin),亦稱安多酚腦內啡,是一種可於動物體內自行生成的類嗎啡生物化學合成物。它是由脊椎動物腦下垂體丘腦下部所分泌的氨基化合物() 。它能與嗎啡受體Opioid receptor結合,產生跟嗎啡鴉片劑一樣的止痛和欣快感,等同天然的鎮痛劑。利用藥物可增加腦內啡的分泌。

英文 "endorphin" 是 "endomorphin" 的簡寫,"endo-" 有「內在」之含意,而 "morphin" 則為嗎啡的英文名稱,故 "endorphin" 有「生物體內生成的嗎啡」之意。此名稱是來自藥理學的範疇,並不是化學公式。

歷史[編輯]

在1975年,腦內啡分別由兩組獨立的研究人員同時發現。

  • 蘇格蘭的約翰·休斯(John Hughes)及漢斯·科斯特利茲(Hans Kosterlitz)首次由隻的腦袋中發現有α(alpha)、β(beta)及γ(gamma)3種腦內啡。當時他們稱它為enkephalins(由大腦的希臘文εγκέφαλος, 變化而成)。
  • 同一時間,另一組美國研究人員Rabi Simantov和Solomon H. Snyder在隻的腦袋中發現腦內啡。埃里·西門(Eric Simon)(日後發現人類體內的嗎啡受體)把它稱為 "endomorphin",是「內生嗎啡」的縮寫。事實上嗎啡本身並不是,但近期的研究發現,人類動物的肌肉細胞組織能產生嗎啡

量變化的原因[編輯]

科學家對於審度人類體內的腦內啡水平有所爭論,現時關於腦內啡的大量數據是由動物的實驗結果得來的,不是由人類臨床實驗。因為人類實驗只能量度人體血漿內的腦內啡水平,這並不是真正量度中樞神經系統內的腦內啡水平。有些實驗利用一些類嗎啡對抗藥(例如naloxone),間接地量度腦內啡水平。

飲食[編輯]

紅辣椒之類的香辛料含有辣椒素,攝取辣椒素能刺激腦內啡分泌,辣椒越辣分泌量越高。這些辣椒素同時也是治療慢性痛症的藥物。

運動[編輯]

跑步者的愉悅感」(runner's high)是指當運動量超過某一階段時,體內便會分泌腦內啡。長時間、連續性的、中量至重量級的運動、深呼吸也是分泌腦內啡的條件。長時間運動把肌肉內的糖原用盡,腦內啡便會分泌。這些運動包括跑步游泳越野滑雪,長距離划船,騎單車舉重,有氧運動舞或球類運動(例如籃球足球美式足球)。

針灸[編輯]

將針刺療法的針刺激身體某些特定穴位,都會引發腦內啡產生,讓患者減少痛楚。