英語姓氏

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英國姓氏起源於13、14世紀,一開始僅有貴族使用,後來逐步擴散至一般平民。到了1400年,大多數的英格蘭蘇格蘭人民都有了姓氏,但仍有部分蘇格蘭威爾斯人遲至17世紀,甚至更晚才擁有姓氏。英王亨利八世(1491年-1547年)曾經下令:「婚生子女必須登錄父親的姓氏」。

姓氏來源[編輯]

英語姓氏主要來源有以下六種:

  1. 按職業:例如Smith(金屬工匠)、Goldsmith(金匠)、Blacksmith(馬蹄鐵匠)、Baker(麵包師)、Archer(弓箭手)。
  2. 按個人特徵:例如Short(短的,個子矮小)、Brown(棕色,膚色較黑)、Whitehead(白頭,頭髮較白)。
  3. 按居家環境地理特徵:例如Hill(住在山中)、Riverside(住在河邊)。
  4. 按地名:例如London(倫敦)、Oxford(牛津)、Sheffield(謝菲爾德)、Lincoln(林肯)。
  5. 從朋友、自己居住或擁有物業的名稱得來
  6. 按父名或父系祖先之名而衍生、或由族群名產生:例如按父名或父系祖先有RichardsonJames;按族群名有MacdonaldForbes等。

在現代的英語,很多英語姓氏原本的意思已經變得模糊不清了。例如姓氏Cooper原本的意思為桶匠。在另一個姓字取得的分類是關於宗教的,這個分類可以被視為其中的六種分類之一,不過這裡姓氏佔少數。這些姓氏有些是與神職有關,例如: Bishop (意為主教)、Priest(意為牧師、神父等)或Abbot(男修道院院長),顯示姓氏擁有者的祖先曾從事以上的職業。

在美國,很多美國非裔人的姓氏都是從奴隸制度中取得的,奴隸隨主人姓。有一些祖先為奴隸的人,例如穆罕默德·阿里Malcolm X,就改了自己的姓氏。

姓氏異動[編輯]

女子出嫁後從夫姓是一個歷史悠久的習俗。從1960年代後期至1990年代早期,伴隨著女性主義的進展,西方女士結婚後選擇保留其娘家姓氏,或者是用連字號形式顯示其婚後的名稱的百分點有輕微上升的趨勢。(在美國,少數女士仍保留其娘家姓氏。已婚女性的全名=妻子的名字+妻子的姓氏+丈夫的姓氏,例如希拉蕊的全名:Hilary Rodham Clinton。希拉蕊在1975年比爾·柯林頓結婚後曾經長期不冠夫姓,直到1983年為丈夫能夠連任阿肯色州州長而籠絡保守派選民冠夫姓。[1])就算在一些家庭中,妻子保留了娘家的姓氏,但夫婦亦會為其子女給予父姓。在使用英語的國家,在傳統上,已婚女士都會被稱為 Mrs.[丈夫的全名]。不過近年來,更多會使用 Mrs. [妻子的名字] [丈夫的姓氏]。大體上來說,英美等國家的女性結婚後是否冠夫性,是可以由女性自行決定的。

中古時期, 當一個低階級家庭的男士要娶高階級家庭中的獨生女,他只好入贅妻家隨妻姓。18至19世紀英國,女方遺產有時會令男士改變姓名。雖說對英語國家男士從妻姓是絕少數,但是有些男士仍然選擇作出此舉,例如加拿大的原住民,更罕有的例子是夫婦選擇全新的姓氏。

作為另外一個選擇,夫婦會採用雙姓。舉例來說,當John Smith(男)跟 Mary Jones(女)結婚時,他們可以被稱為John Smith-JonesMary Smith-Jones。但是,有些人認為姓氏用連字號形式會變得過長累贅。妻子亦可以把她的娘家姓作為她的中間名,她可以被稱為Mrs. SmithMary Jones Smith

在某些國家的管轄權限 (jurisdictions), 妻子的姓氏會自動轉變為丈夫的姓氏以保其法律上的合法地位。現在女士可以容易地更改她的婚後姓名,而這個改變不再是違憲的了。 在某些地方,民事訴訟案及憲法的更改使得男士亦可以容易地更改婚後姓名,例如在英屬哥倫比亞

曾經在學術期刊發表文章而用婚前姓氏的女士,即使在婚後,她們亦不會從夫姓,以保持其訢舊著作對學術界所作出的貢獻。這個慣例在女醫生、女律師事務所及其他專業也很重要。

在過去的世紀,家庭的姓氏都會有一個特意的拼法。但因為識字率低,實際上很多家庭都未必能夠提供一個正確的姓氏拼法。很多時候,抄寫員、文員、部長或政府官員在記錄人名時,都會因應其發音而記下一個他認為可行的姓氏。因此,姓氏的拼法變得更多樣化。而官方記錄的姓氏拼法也漸漸成為各家庭的標準。

英國姓氏排名(1-25位)[編輯]

排名 姓氏 一般中文譯寫 資料庫 % 累積
1 Smith 史密斯
史密夫
1.15 1.15
2 Jones 瓊斯
鍾斯
0.94 2.09
3 Williams 威廉士
威廉斯
0.66 2.75
4 Taylor 泰勒
泰萊
0.53 3.28
5 Brown 布朗 0.51 3.79
6 Davies 戴維斯 0.48 4.28
7 Evans 埃文斯
伊雲斯
伊凡
0.39 4.66
8 Wilson 威爾遜
威爾森
0.35 5.02
9 Thomas 托瑪斯
湯瑪斯
0.35 5.37
10 Johnson 約翰遜
詹森里
0.34 5.71
11 Roberts 羅伯斯
羅勃茲
羅伯茨
0.33 6.03
12 Robinson 羅賓遜
羅賓森
羅便臣
0.29 6.32
13 Thompson 湯普遜
湯普森
0.28 6.61
14 Wright 萊特
賴特
胡禮
0.27 7.16
15 Walker 沃克 0.27 7.16
16 White 懷特 0.27 7.43
17 Edwards 愛德華茲
愛華士
0.27 7.69
18 Hughes 休斯 0.26 7.96
19 Green 格林
格連
0.25 8.21
20 Hall 霍爾 0.25 8.47
21 Lewis 劉易斯
路易斯
0.25 8.72
22 Harris 哈里斯 0.25 8.96
23 Clarke 克拉克 0.24 9.21
24 Patel 佩帖爾 0.24 9.45
25 Jackson 傑克遜
傑克森
積遜
0.24 9.69

參考文獻[編輯]