蠕蟲

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一隻蚯蚓

蠕蟲是一類長條狀,軟體無脊椎動物。蠕蟲並不是嚴格的生物學上的分類,其中的一些彼此屬於完全不同的物種,包括一些昆蟲幼蟲蜈蚣蚯蚓等。全球現有超過一百萬種的蠕蟲,它們存在於自然界的各個角落。 巨型蠕蟲藉由身體的肌肉收縮而作蠕形運動,故通稱為蠕蟲。在動物分類學史上,蠕蟲曾被認為是獨立的,具有特殊性的一類動物。但在分類學研究不斷發展之後,人們發現蠕蟲,實際上與人體有關係的包括扁形動物門(Phylum Platyhelminthes)、線形動物門(Phylum Nemathelminthes)和棘頭動物門(Phylum Acanthocephala)所屬的各種動物。因此在分類學上,蠕蟲這個名稱已無意義;但習慣上仍沿用此詞。由蠕蟲引起的疾病稱為蠕蟲病,具有重要意義的蠕蟲種類幾乎全部屬於前兩門。