變溫動物

維基百科,自由的百科全書
跳轉到: 導覽搜尋
正在作日光浴的烏龜。曬太陽是變溫動物維持體溫的手段之一。

變溫動物也稱為冷血動物外溫動物,是沒有體內調溫系統的動物。一般體溫不平,或者以行動來調節體溫。如鱷魚等較大的變溫動物早上需要曬太陽以使體溫升高,這樣他們才能活動,因此它們幾乎都是白天活動,夜間休息。調溫的方法包括:

  • 在石頭上曬太陽
  • 在水中換到不同的深度
  • 沙漠動物白天埋在沙裡
  • 昆蟲顫動翅膀,溫暖它們的飛行用的肌肉

因為變溫動物不需要用自己的能量來取暖或降溫,相比溫血動物,同樣重量的變溫動物只需要 1/10-1/3 的能量過活,因此也只需要相對少的食物。而低能量消耗意味著變溫動物所吸取的物質能量可以比溫血動物更多的積累起來。這對生態非常重要,因為如果變溫動物變成「溫血」的話,能量在食物鏈流通的過程中會流失更厲害,導致更高營養級的生物要攝食更多,動物數量更少,生物多樣性下降。而變溫動物容易積儲足夠的能量,繁殖期也因此比較短。

儘管同樣的環境可以有十倍於溫血動物的變溫動物存活,可是溫血動物大多時候可以把變溫動物逼到絕滅,因為溫血動物可以找食物的時間比較多。[來源請求]