象牙

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放在運輸箱裡的象牙
雕刻後的象牙
雕刻後的象牙

象牙是一種白色硬質物體。主要成分為牙本質,和骨頭的成分相似。狹義地說是雄性的猛獁象獠牙,廣義地也可以指河馬野豬海象等動物的獠牙或牙齒。

象牙在古代是一種貴重的材料,用來製作牙雕、假牙、扇子、骰子等。近代用來做裝飾品或用具,如牙雕檯球骰子鋼琴鍵、麻將扣子等。塑料出現之後,在眾多領域替代了象牙,但因為象牙的稀有,一些奢侈品仍然使用象牙。

由於大象數量銳減,環保主義者希望在國際範圍禁止象牙貿易。不過是否應該禁止象牙貿易則直到今天還存在爭議。

結構[編輯]

所有哺乳動物牙齒或獠牙的化學組成是相同的,因此來自不同動物的「象牙」材料基本上也是相同的。不同動物的象牙的顏色可能稍許有些不同。

牙齒和獠牙本來是同樣的物質。牙齒是特別的、用來咀嚼的結構。獠牙是伸長的,伸出嘴唇的牙齒,它們從牙齒演化出來,一般作為防禦武器。大多數哺乳動物的牙齒由牙根牙冠組成。

牙齒和獠牙的結構是相同的,從裡向外它由牙髓牙髓腔牙本質牙骨質琺琅質組成。

牙髓腔壁上的牙本質細胞向外造成牙本質。象牙雕刻品主要是由牙本質組成的,它是牙齒或獠牙的主要組成部分。牙本質的無機部分主要是碳磷灰石,牙本質內部有非常細小的管道,這些管道從牙髓腔向外輻射到牙骨質。不同動物的象牙中的管道結構不同,其直徑從0.8到2.2微米不等。微管的三維結構每個動物都不一樣。

貿易[編輯]

象牙很早就成為了商品,《詩經·魯頌·泮水》:「元龜象齒,大賂南金。」《左傳》曰: 「象有齒,以焚其身,賄也。」周朝已有象牙雕刻的行業,《周禮·太宰》記載,周朝的手工業稱為「八材」,象牙即八材之一。周代的規定只有諸侯才能持用象笏[1],唐朝時,五品以下的官員都能持象牙笏。

2008年7月,經聯合國瀕危野生動植物種國際貿易公約》常務委員會投票決定,中國成為繼日本之後全球第二個象牙合法進口國[2]

爭議[編輯]

由於20世紀大象的數量驟減,為防止大象滅絕,環保主義者希望在國際範圍禁止象牙貿易,他們的口號是「沒有買賣,就沒有殺害」。一些非洲國家,包括辛巴威南非,強調象牙貿易是必要的,首先象牙貿易是當地的重要收入來源,其次過多的象也會破壞當地的農業。一些經濟學家如輝格,認為禁止貿易並不能保護大象的種群。大象數量下降的主要原因是人類擴張導致大象的棲息地減少。如果能開放象牙貿易,並私有化大象的產權給當地人,則他們會設法繁育大象以獲取持續的收益。如果禁止大象貿易,則當地人不會保護大象,大象會死於偷獵。[3]

目前,許多國家禁止進口和販賣象牙,或對象牙貿易施加極大的限制。在國際上,象牙貿易的禁令和許多多次反覆。1975年,亞洲象的象牙貿易被禁止,1990年,非洲象的象牙貿易被禁止。2002年聯合國容許部分國家出口定量的象牙。

1999年,牛津大學的一個研究結果說明每年象牙貿易帶來的五億美元中只有1%的錢到達非洲,大多數被中間商收取了,因此象牙貿易對非洲經濟發展的貢獻有疑問。

注釋[編輯]

  1. ^ 禮記·玉藻》載:「笏,天子以球玉,諸侯以象,大夫以魚須文竹,士竹,本象可也。」
  2. ^ 我國已獲批准合法進口非洲象牙2008年07月18日 中國青年報
  3. ^ 輝格. [飯文禁售政策正在加速大象滅絕]. [2013-08-07]. 

相關[編輯]