貴族

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德國大公的貴族家徽
1786年的德國貴族於宮廷

貴族指的是奴隸制封建制君主制教會制種姓制等國家和地區的一些特有的群體,通過血緣、姓氏等某種特有的制度來繼承知識、權力、財富而形成的傳統。通常貴族成員擁有的知識與道德水平高於其他人,權力與責任大於其他人,財富多於其他人。經過現代化的發展,一些國家和地區依然有完整的貴族傳統。

貴族同其他階級的最明顯區別是擁有爵位,但擁有爵位的人不一定是貴族。貴族爵位的特點是世襲,擁有非世襲爵位的人一般不被認為是貴族而是官僚。反過來說僅擁有貴族血統但無爵位的話,有可能被看成僅是世族士族

東方[編輯]

東方由於地理環境差異,因此各地都有不同的階級制度。如日本皇室公家朝鮮兩班中國世爵制度;印度種姓制度東南亞的世襲蘇丹台灣原住民頭目等。

中國自夏代施行諸侯封建制度,即類同於西方貴族制。《禮記·王制》曰:「王者之制祿爵,,凡五等。」「天子之田方千里,公侯田方百里,伯七十里,子男五十里。不能五十里者,不合於天子,附於諸侯曰附庸。」天子為王,下轄諸侯。如春秋楚國,本為子爵,因不滿其國大爵小,要求周王升其爵位未竟,於西元前704年稱王。漢代實行郡縣制之後,為安撫改朝換代之功臣,仍時有分封之舉,然已不如商周之系統。

日本的貴族封建制度亦久。如公家(公卿)即中央之貴族。大名即地方之諸侯,有權分封土地及享有資源。下屬的武士,等同於西方貴族所自擁的武裝軍隊。自1868年明治維新之後,日本效法英制五等貴族系統,使原來貴族能在君主立憲下的上議會有一席之地。此一貴族制在1947年日本戰敗後取消。

東南亞地區的蘇丹為當地的世襲統治者,目前已多無實權,成為虛位君主,例如馬來西亞最高元首即是從當地各世襲蘇丹中選出的。

台灣原住民各族普遍以部落為基礎社會單位,有些族群會設有頭目一職為部落統一之政治領袖。頭目職位有些為以有才幹者任之(如泰雅族),有些則是世襲,為貴族階層。目前具有較完備貴族制度者有排灣族魯凱族等,然而隨著時代變遷,部落貴族的政經實力已漸不如往昔。

西方[編輯]

早期[編輯]

15世紀義大利的Nobleman

古羅馬時期,貴族是享有特權的公民。他們和平民階級相對立、形成特權階級的公民家庭集團。在公元前400年之前,貴族曾壟斷一切官職和聖職。羅馬皇帝必須是貴族出身。貴族免服兵役。4世紀以後,貴族逐漸演變成非世襲的榮譽頭銜。在中國古代可以和歐洲貴族相提並論的階級只有鄉紳(士紳)階級。他們負責傳達命令,教育和保護以及救濟百姓的責任,他們可以稱作中國過去真正的貴族。而非皇家,他們可謂權貴,而非真正貴族。

中世紀以後[編輯]

西方的貴族制度各國各有不同。歐洲古時王室階級由上至下可概分如下:(男性/女性)

  • Emperor(King) / Empress(Queen)
  • Prince / Princess
  • Grand Duke / Grand Duchess
  • Archduke / Archduchess
  • Duke / Duchess
  • Marquess / Marchioness
  • Margrave / Margravine
  • Count, Earl / Countess
  • Viscount / Viscountess
  • Baron / Baroness

英國貴族系統概分為五等,中譯時參考禮記古有之公侯伯子男五等為其譯名:

  • 公爵Duke
  • 侯爵Marquess
  • 伯爵Earl
  • 子爵Viscount
  • 男爵Baron

當代英國的爵位世襲貴族終身貴族兩種。世襲貴族是傳統意義的貴族(nobility)。終身貴族的爵位一般封給進入上議院的非貴族成員,或者高級法院法官,擁有者不屬於貴族。另外,更低級的爵位「爵士」只是榮譽稱號,擁有者也不是貴族。

參見[編輯]

外部連結[編輯]