運河

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京杭大運河

運河是指人工開鑿的規模比較大的,可以使水流流過的通道。運河通常連接湖泊河流海洋,或橫貫半島地峽而造。

中國的胥河是現有記載的最早的運河,也是世界上開鑿最早的運河,開鑿於公元前506年。中國的京杭大運河是歷史上最長的運河,長約1700公里,但今日只有少部份河段可供航運。目前世界上最長的運河是土庫曼南部的卡拉庫姆運河,全長約1375公里,大部份河段都可航行。

用途[編輯]

運河主要有兩個用途:一是調節水利,灌溉農田,如中國靈渠鄭國渠;二是行駛船隻運輸貨物。

工業革命之後,由於建造成本和運輸時間的緣故,內陸運河逐漸被鐵路取代。許多運河目前都只剩下觀光用途,如威尼斯的運河。

分類[編輯]

依可用水源及可用流道的不同,運河的形成有以下三種不同的方式:

  • 可以在沒有水源的地方興建運河,可能是用人工挖掘河道.也可能是用石頭、混凝土等建築材料使運河兩側加高。運河的水源需由其他河流或水庫等外部來源提供,像法國的米迪運河布里亞爾運河英語Briare Canal都屬於這類運河。
  • 河流可以透過渠化英語River engineering的方式,使河道更容易預測及調整。河流工程可以利用疏浚、築壩或修改河道的方式,控制河流的水流量,使河道的交通可以更加安全,這類的運河包括法國的埃納河。可能會需要河岸區恢復英語Riparian zone restoration
  • 若河流很難用渠化的方式調整,可以在和河道平行處開闢另一個水道,稱為側向渠道英語lateral canal。,河流可以提供渠道水源,而在河流水量過多時,過多的水可以從側向渠道流出。例如切薩皮克和俄亥俄運河就是這類的運河。

較小的運河可以讓駁船運河船英語narrowboat通行,海船運河英語ship canal可以讓海上的船舶通行到不靠海的港口(例如曼徹斯特大運河英語Manchester Ship Canal),或是由一個海洋到另一個海洋(例如巴拿馬運河蘇伊士運河)。

水閘[編輯]

巴拿馬運河的加頓閘

運河需要平坦的水面以供航行,如果地形有落差,便需要水閘來調整水位。

歷史[編輯]

美索不達米亞約西元前四千年就已出現運河[1]。在鐵路發明前,居住於內陸的人們只能使用馬車或其他交通公具運輸貨物。使用馬車運輸量小,運輸速度緩慢,但成本高昂,貨物亦可能在顛簸中毀損。舉例來說,1820年時,從水牛城運一噸的穀物到紐約市需要$100,1825年底伊利運河開通後,同樣貨物的運輸成本只要$9。在1830年前,使用馬車的運輸成本約為使用運河的50至70倍。運河開通後,運輸成本下降,市場上的物價也跟著下降,麵包、鹽和煤等都比以前便宜。

1830年開始,美國第一條鐵路開始投入商業營運。到1850年代晚期為止,運河在美國北部和中西部仍然扮演重要地位,因為這時的鐵路路線多為短程,而且不同公司有著不同軌距。但是運河建造成本高昂,路線沒有彈性;當鐵路開始標準化,大量生產後,內陸運河也開始走向沒落。

在重要海上交通線上的運河在今天仍然有不可取代的地位,如巴拿馬運河(連接大西洋太平洋) 、蘇伊士運河(連接地中海紅海)、基爾運河(連接波羅的海北海)等。

各地運河[編輯]

Canal de la Peyrade, Sète, Hérault 01.jpg

地名[編輯]

參考資料[編輯]

  1. ^ Hadfield, Charles, World Canals: Inland Navigation Past and Present, David and Charles. 1986:  16, ISBN 0-7153-8555-0 

相關條目[編輯]