鎳氫電池

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四節AA的鎳氫充電電池

鎳氫電池(NiMH)是由鎳鎘電池(NiCd battery)改良而來的,其以能吸收氫的金屬代替(Cd)。它以相同的價格提供比鎳鎘電池更高的電容量、比較不明顯的記憶效應、以及比較低的環境污染(不含有毒的鎘)。其回收再用的效率比鋰離子電池好,被稱為是最環保的電池。但是與鋰離子電池比較時,卻有一定的記憶效應。舊款的鎳氫電池有較高的自我放電反應,新款的鎳氫電池已俱有相當低的自我放電(與鹼電相約)[1],而且可於低溫下工作(-20℃)[1]。鎳氫電池比碳鋅或鹼性電池有更大的輸出電流,相對地更適合用於高耗電產品,某些特別型號甚至比普通鎳鎘電池有更大輸出電流。

鎳氫電池的容量較高(以體積計),以AA電池為例,鎳氫電池標示容量可達2900mAh(毫安培-小時,中國大陸普遍稱mAh為「毫安時」),而鹼性電池只有~2100mAh(不過鹼性電池初始放電電壓一般高於鎳氫電池),當然也遠高於鎳鎘電池的1100mAh,但仍未及得上鋰離子電池。

鹼性電池在長期不使用後可能會漏出俱輕微腐蝕性及有害液體(會對人體有害又或損壞使用該電池的裝置),而鋰電池在不適當使用時有機會燃燒或爆炸。相對來說鎳氫電池算是比較安全的電池。

化學原理[編輯]

鎳氫電池中的「金屬」部分實際上是金屬互化物。許多種類金屬互化物都已運用於鎳氫電池製造,主要分為兩大類。最常見的是AB5一類,A是稀土元素混合物(或者)再加上(Ti);B則是(Ni)、(Co)、(Mn),(或者)還有(Al)。而一些高容量電池「含多種成分」的電極則主要由AB2構成,這裡的A則是(Ti)或者(V),B則是(Zr)或(Ni),再加上一些(Cr)、(Co)、(Fe)和(或)(Mn)。[2]

所有這些化合物都擔當相同角色:可逆地形成金屬氫化物。電池充電時,氫氧化鉀(KOH)電解液中的氫離子(H+)會釋放出來,由這些化合物吸收,避免形成氫氣(H2),以保持電池內部壓力和體積。電池放電時,這些氫離子便會經由相反過程回到原來地方。

特性[編輯]

  • 額定電壓 = 1.2V
  • 剛充滿電時電壓(充電電壓) = 約1.4~1.45V
  • 終止電電壓 = 1.0~1.1 V,放電過度會導致電池產生不可挽回的傷害
  • 能量∕重量 = 60-120 Wh/kg(瓦特小時/千克)
  • 能量∕體積 = 140-300 Wh/L(瓦特小時/公升)即 504-1188kJ/kg(千焦耳/千克)
  • 功率∕重量 = 250-1000 W/kg
  • 自放電率 = 一般為每月 2-30%,見溫度而定,低自放電型號為每年10-30%
  • 充放電效率 = 66%
  • 充放電循環次數 = 500 -1800次

充電[編輯]

由於充電時電壓會會不停變化,鎳氫電池的充電方式與鎳鎘電池相同,都是以恆定電流向電池充電,充電時電壓會隨之上升,但電壓值卻會因電池容量、充電電流、溫度及電池的老化程度等多種因素而有所不同。因此無可能靠電壓數值而得知電量狀態。

由於過度充電對電池壽命影響後大,而且有一定危險性,所以當電池被充滿時就要停止充電,要做到電池被充電時自動停止充電就有要檢測出電池是否充滿,一般有兩個方法:-△V及△T。

NiMH 充電時電量狀態與電壓關系圖
  • -△V 檢測
當電池被充至滿時,電壓會上升至最高值,如果繼續充電,電壓會下降,也即是 -△V,因此只要檢測到充電時電池電壓開始下降即表示電池已經充滿。
充滿時電壓下降的速度受電流強弱影響,電流越大,電壓下降速度越快,所以如果充電電流較細的話,電壓降的幅度較小,也就較難檢測得到,因此使用-△V檢測方法的話充電電流不宜太細。
  • △T 檢測
充電時,部份電能在電池內被轉化為化學能,只有部份轉為熱能,當電池滿時,所有的電能都轉為熱能,較多的熱能導至較大的溫升。因為只要檢測得到溫度上升就能確定電池已經充滿。同樣地,如果充電電流太細的話,溫升會變小而難於檢測。

當充電電流足夠大時,可以用電子電路測量電壓,加上微型控制器分析檢測出電池充滿並停止充電,避免電池過充的情況產生。如果充電電流過小,上述方法都較難檢測得到電池充滿,所以充電電流不可以太細,但電流過大會就會在充電時導至電池發熱,影響電池壽命,因此充電電流也不可以太大。

涓流充電是以非常低的電流,0.1C以下的恆定電流充電。有的廠商認為:如此低的電流可以長期連續充電而無安全問題。但根據電池製造商松下電器Panasonic)的《鎳氫電池充電指南》(連結在頁面底部),長期使用涓流方式可能損壞電池或影響其壽命,建議涓流充電電流應限制在 0.033×C每小時 到 0.05×C每小時 之間,並不應超過20小時。

由於舊款鎳氫電池有漏電(自放電)問題,充滿後存放一段時間後電量會流失,不宜用於後備照明這類需要長期閒置的用途,電池生產商金霸王認為以0.0033C超低電流的涓流充電可以使鎳氫電池長期保持在充滿狀態。另一電池生產商松下電器則認為在1.3V以下,以低佔空比大電流的脈衝充電(也即以連續而短暫的脈衝電流,得出極低的平均電流)可以比恆定電流的涓流方式更能保持好電池狀態及壽命。

現在新的低自放電鎳氫電池再也無需用涓流在閒置時保持電量的需要。

一些造價低廉的室內無線電話和便宜的電池充電器會用涓流方式充電。儘管這可能是安全,但對電池的壽命會有不良影響。

現今的鎳氫電池含有一種催化劑,可以及時的解除因為過充所造成的危險。

2H2 + O2 催化劑 2H2O
 

但是這個反應只有從過充開始的時間算起的 C ÷ 10 小時內有效(C = 電池標示的容量)。當充電程序開始後,電池的溫度會上升的很明顯,有些急速充電器(低於1小時)內含風扇來避免電池過熱。

新買回來的,或者是長時間未使用的鎳氫電池,需要一段「激活」時間來回複電池電量。因此,一些新的鎳氫電池需要經過幾次充電-放電循環才能達到它們的標稱電量。

放電[編輯]

在電池的使用過程中,也必須小心。對於串聯在一起的幾顆電池(比如數位相機中4顆AA電池的通常排列方式),要避免電池完全耗盡電能,進而發生「反向充電」(Reverse charging)。這會對電池產生不可挽回的損害。不過,通常這些設備(比如之前提到的數位相機)能夠檢測串聯電池的放電電壓,當它下降到一定程度時,便自動關閉,以保護電池。

雖然單顆鎳氫電池只會一直放電直到電壓為0,並不會有過熱或爆炸的危險,但過度放電會對電池造成永久性損害,減損容量,嚴重時難以再充電使用。鎳氫電池對過放電的承受程度遠較鎳鎘電池為低。廠商技術規格均有規定最低放電電壓,一般在 1.0V~1.1V 會停止放電。此外,有時周期性地將電放至最低允許電壓然後再充滿有利於保持電池的容量與質量。

自放電與改進[編輯]

自放電(又稱作漏電)[編輯]

鎳氫電池具有較高的自放電效應,約為每個月30%或更多。這要比鎳鎘電池每月20%的自放電速率高。電池充得越滿,自放電速率就越高;當電量下降到一定程度時,自放電速率又會稍微下降。電池存放處的溫度對自放電速率有十分大的影響。正因如此,長時間不用的鎳氫電池最好是充到40%的「半滿」狀態。

eneloop(3號電池)

低自放電(低漏電)鎳氫電池[編輯]

低自放電鎳氫電池在2005年11月由日本的三洋成功研發並推出市面,該產品稱為「eneloop」,生產商宣稱在20℃室溫存放一年後仍可保存70至85%電量,其後更改良至存放3年後仍可保存75%電量[1],至今已改良至1年後保持90%、3年後80%及5年後70%,而且可以以一般的鎳氫電池充電機進行充電,初推出時AAA電的容量800mAh、AA電則有2000mAh,約與鹼性電池容量相同,理想情況下可重複充放電1000次,其後改良至1500次[1],最新版本更增加至1800次,而且可以在低溫下操作,在天氣寒冷時(-20℃)比鹼性電池鋰離子電池更佳放電特性,而在出售前都預先充滿電[1],現時最新型號AA電已達至2500mAh[3]。其後多家其他品牌相繼推出類似產品,但部份其他品牌的重複充放電次數只有500次,而且也不一定俱有在低溫下有良好的放電特性。這種改良後的鎳氫電池可以用於需要長期處於備用狀態的用途,例如備用照明電源、電子產品的紅外線搖控器電源等。

應用[編輯]

消費性電子產品[編輯]

鎳氫電池被普及地應用在消費性電子產品中。

舊式的鎳氫電池因為自放電的原故,會在充電後數月甚至數星期內失去電量,只可應用於短時間內需要電力的用途。如家電用品的紅外線搖控器或時鐘一類並不適合。

新式的低漏電鎳氫電池基本上已經可以取代在絕大部份原本使用鹼性電的用途上。唯獨是一些比較舊式及低耗電量的電子產品(例如舊式的收音機)因為電壓問題而在使用鎳氫電池時性能會有所下降。

遙控玩具[編輯]

一些功率特別大的鎳氫電池,其容量、輸出電池及功率比鎳鎘電池大,所以在電動遙控玩具(例如遙控車)上取代了鎳鎘電池。

日本豐田prius所使用的高功率鎳氫電池

混合動力車輛[編輯]

大功率的鎳氫電池也使用在油電混合動力車輛中,最佳的例子就是豐田prius,該車使用了特別的充放電程序,使電池充放電壽命可足夠車輛使用十年。 其他使用鎳氫電池的混合動力車輛包括有:

純電池動力車[編輯]

雖然在重量上比鋰離子電池重,但仍然有部份純電池動力車使用鎳氫電池,例如:

參見[編輯]

參考文獻[編輯]

外部連結[編輯]