長頸鹿

維基百科,自由的百科全書
(重定向自長頸鹿
跳轉到: 導覽搜尋
 
長頸鹿
Two male giraffes are necking in San Francisco Zoo.jpg
{{#if:|[[File:{{{image2}}}|]]
保護狀況
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 長頸鹿科 Giraffidae
屬: 長頸鹿屬 Giraffa
種: 長頸鹿 G. camelopardalis
二名法
Giraffa camelopardalis
Linnaeus, 1758
Giraffa camelopardalis distribution.svg

長頸鹿又名「麒麟」、「麒麟鹿」(學名Giraffa camelopardalis)是一種生長在非洲反芻偶蹄動物,是世界上最高的陸生動物。雄性個體高達4.8到5.5米高,重達900公斤。雌性個體一般要小一些。

長頸鹿是非洲特有的動物,與鹿有親緣關係,但屬於不同的科,即長頸鹿科。長頸鹿科包括長頸鹿和霍加狓兩種動物。

長頸鹿的種加詞camelopardalis,源於早期羅馬帝國時期人們給它起的名字,意思是駱駝雜交體,因為它的外形類似這兩種動物的揉合體。

中國明朝鄭和的船隊航行到東非,曾帶兩隻長頸鹿回到北京,被當時的人們認為是麒麟明成祖以此祥瑞之兆來表明自己施政的偉大。時至今日,日語韓語仍將長頸鹿稱作麒麟台語也將「長頸鹿」稱作「麒麟鹿」。

中國典籍關於長頸鹿的記載,最早出自晉代李石所著《續博物志》,記錄非洲索馬里沿岸撥拔力古國出產的異獸,身高一丈余頸長九尺。宋代趙汝適著《諸蕃志》中稱非洲長頸鹿為徂蠟:「狀如駝馳,而大如,色黃,前腳高五尺,後低三尺,頭高向上」。

分類[編輯]

長頸鹿頭部特寫

長頸鹿根據顏色、花紋變化和分布範圍等的差別分為九個亞種

  • 努比亞長頸鹿G.c. camelopardalis):斑點呈四方形,栗色;底色為白色。腿內側及上肢以下無斑點。分布:蘇丹東部、剛果東北部。
清代陳璋根據明代沈度原作瑞應麒麟圖臨摹而成的《榜葛剌進麒麟圖》。原作描繪鄭和在永樂十二年(1414年)由非洲帶來的長頸鹿。

有些資料上把科爾多凡長頸鹿、西非長頸鹿、努比亞長頸鹿和羅氏長頸鹿和安哥拉長頸鹿、南非長頸鹿和並為一個亞種。

另有四種長頸鹿亞種存在爭議,即開普長頸鹿,拉多長頸鹿,剛果長頸鹿和德蘭士瓦長頸鹿。更有科學家認為除了馬賽長頸鹿以外,其他亞種可以並為一個亞種。

成年長頸鹿體長4到5米,高達5到6米,其中雄性高於雌性。成年雄性平均重達1192千克,而成年雌性則平均重達830千克。雌雄長角。雌角略小。網紋長頸鹿比其他亞種稍小。體色隨亞種和年齡有深淺變化。

特點[編輯]

長頸鹿高達5公尺多,是陸地上最高的動物。長頸鹿的蹄直徑和餐盤一樣大,心臟有2/3公尺寬,的容量達50升左右,由於長頸鹿的頸部很高,因此當牠們低下頭時,耳朵後方的辧膜會調節血壓,防止血壓過高,長頸鹿靈活的舌頭長達50厘米,舌頭上黏呼呼的口水有時也會滴出來,但口水能防止舌頭在取食刺槐(一種佈滿1-2毫米尖刺的樹冠叢植物)時受傷,舌頭和嘴唇上還有一層堅韌的角質隆概能防止被刺槐刺傷。

繁殖[編輯]

納米比亞埃托莎國家公園正在交配的安哥拉長頸鹿

雄性長頸鹿會通過品嘗母鹿的尿液來判斷母鹿的發情狀態。這種行為是一個稱為Flehman反應的過程的一步。長頸鹿的孕期為14到15個月,產一胎。母鹿站立生產;羊膜破裂,幼鹿落地而生。幼鹿約1.8米高。出生後數小時幼鹿即可奔跑,並與其他已經出生數周的小鹿毫無區別。然而出生的前兩周幼鹿多數時候伏在地上靜臥,受母鹿的庇護。雖然成年長頸鹿由於個頭碩大不懼敵害的侵襲,幼鹿卻會遭受獅子鬣狗的攻擊。長頸鹿的花紋被認為有偽裝功能。只有大約25-50%的幼鹿能存活至成年。在野外長頸鹿的壽命為20-25年,動物園裡的能活28年。

習性[編輯]

在野外,長頸鹿以樹葉為食,尤喜含羞草屬的樹葉;但其實它也完全能以食用其他種類的樹葉為生。一頭長頸鹿每天能攝入63公斤的樹葉和嫩枝。

長頸鹿的飲水姿勢

長頸鹿行走的步態悠閒。行走時一側的前後肢向前挪動而另一側的前後肢著地。這是大型四足動物常用的運動方式,比如大象亦採用此方式挪步行走。但是長頸鹿遇到敵害攻擊的時候則能以60公里的時速進行短距離奔跑,奔跑姿勢很笨拙,前後肢交替著地。長頸鹿的心臟過小,使得它不能做長距離奔跑。

當受到威脅時,長頸鹿的防禦方法是用蹄子猛踢敵害,踢一下足以使獅子的頭骨踢碎或者肋骨粉碎。

長頸鹿每天的睡眠時間是所有哺乳動物中最短的。一般認為只有20分鐘到兩小時之間。它能夠睜著眼睛睡覺。

長頸鹿用長達40厘米的舌頭來清理面部的小蟲子。長頸鹿的舌頭不怕荊棘,能自如地進食多刺的葉子。在南非的長頸鹿偏好金合歡屬(Acacia)的植物,尤其是Acacia erioloba這種植物,其舌頭甚至能抵禦這種植物的毒刺。

一般認為長頸鹿是啞巴。然而最近的研究表明長頸鹿之間通過人耳聽不到的次聲波來進行非常複雜的交流。

起源[編輯]

根據化石記錄,長頸鹿最早由中新世初期的鹿科動物分化而來。最早的長頸鹿科化石ClimacocerasCanthumeryx。後來演化出古麟,一種中新世早期長有短角、短脖子的長頸鹿祖先。到中新世晚期古麟進化為薩摩獸。在上新世,薩摩獸分化為兩支,一支是霍加狓,另一支是最早的現代長頸鹿。霍加狓是長頸鹿科僅存的兩種動物之一,其相貌基本上反映了中新世長頸鹿類動物的樣子。

霍加狓

長頸鹿類動物進化上還有一支,稱為西瓦鹿,是一種長有四支角的體態粗壯的動物,現已滅絕。在蘇美爾文化遺址里曾發現了的一些動物的青銅像,酷似西瓦鹿。這說明西瓦鹿很可能在中東一直殘存至數千年前。


長頸鹿的地史譜系如下:

  • 全新世
    • Giraffa camelopardalis
    • Okapia johnstoni
  • 更新世
    • Giraffa camelopardalis
    • Giraffa jumae
    • Giraffa gracilis
    • Giraffa sivalensis
    • Okapia stillei
    • Sivatherium giganteum
    • Sivatherium maurusium
  • 上新世
    • Giraffa attica
    • Giraffa punjabiensis
    • Giraffa priscilla
    • Samotherium boissieri
    • Samotherium sp.
  • 中新世
    • 晚中新世
      • Amotherium africanum
      • Samotherium sp.
      • Palaeotragus germaini
      • Palaeotragus primaevus
    • 中中新世
      • Palaeotragus primaevus
    • 早中新世
      • Prolibytherium magnieri
  • 漸新世
    • Eumeryx sp.

演化[編輯]

毫無疑問,長頸鹿的脖子和腿按比例都比其他有蹄動物長。目前還不能確定的是長頸鹿的脖子和腿為什麼這麼長,但可以通過觀察現存長頸鹿的行為來推測為什麼它們會長那麼長的脖子。

長脖子的確可以讓長頸鹿吃到樹冠上的葉子。然而雌性長頸鹿比雄性矮,往往吃低處的樹葉,所以很難說長脖子僅僅是為了吃方面的原因。此外,長脖子會給長頸鹿飲水造成相當的困難。長頸鹿佔據的生態位只有非洲象一個競爭物種,所以並沒有選擇壓力來迫使長頸鹿在這麼長時間裡保持長頸的狀態。一個可能的解釋是長頸鹿在進化的初期非洲存在其他體態高大的有蹄動物競爭者,而這些有蹄動物現在已經滅絕。長頸鹿的脖子就是與這些大型有蹄動物競爭中變長的。今天的長頸是遠古競爭的遺留。

長頸鹿的前肢也很長。這些長腿可以使長頸鹿快速奔跑,並用來禦敵。尚不清楚的是,是否長腿與長腳並用在抵禦獅子的襲擊方面有優勢。

最後,人們觀察到,雄長頸鹿還使用長脖子來戰鬥。長頸鹿有顯著的兩性異形的特徵。雌性比雄性的脖子更短小。雌性的脖子到了十歲時候就停止生長了,而雄性的脖子則可以維持生長達二十年以上。雄性之間用脖子搏鬥。搏鬥結果可以是致命的,但很少會到這種地步。脖子越長,頭越重,搏擊的時候力量也越強。搏鬥能力越強的雄長頸鹿越容易獲得與雌長頸鹿交配的機會。從性選擇的角度看長頸鹿的脖子也是雄性為雌性競爭的結果。

參考資料[編輯]

  1. ^ (英文) J. Fennessy & D. Brown (2008). Giraffa camelopardalis. 2008 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2008。擷取於2009-01-22

外部連接[編輯]