陽極

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陽極英語Anode)是發生氧化反應電極。相對的,陰極英語Cathode)是發生還原反應的電極。

英文anodecathode法拉第發明的詞,anode表示「發生氧化反應電極」(或者失去電子的電極),相當於中文的「陽極」或「氧化極」。相反的,cathode則表示「發生還原反應電極」(或者得到電子的電極),相當於中文的「陰極」或「還原極」。

鋅銅電池陽極
鋅銅電池陰極

與正極和負極的關係[編輯]

字典中anode譯成「陽極」或者「正極」,cathode譯成「陰極」或者「負極」。但是在化學和電學領域,陽極和正極,陰極和負極的概念和原理是有區別的。

電學化學領域(電池電路陰極射線管等等)中,正極表示電勢高的電極,負極表示電勢低的電極,分別與英語的positive electrodenegative electrode對應。但是對於陽極和陰極而言,陽極永遠發生氧化反應,陰極永遠發生還原反應。根據這一規律,進行示意圖解分析如下:

根據電池放電的示意圖,圖中的電流方向與電子流動方向可以任意設定。在圖示的情況下,1端為電子流入的方向,2端為電子流出的方向,相應地,1端為電流流出的方向,2端為電流流入的方向。根據失電子價態升高被氧化、得電子價態下降被還原的原則,以及流出電流則電勢高為正極及流入電流則電勢低為負極的原則,可以判斷1端為正極(電勢高)和陰極(被還原),而2端為負極(電勢低)和陽極(被氧化)。

根據充電的圖示情況,1端為負極,2端為正極。另一方面,由於1端得電子被還原,為陰極,2端失電子被氧化,為陽極。

從以上分析可以看出:在放電時,陽極相當於負極,陰極相當於正極,而在充電時,陽極相當於正極,陰極相當於負極。也就是說,陽極、陰極與電極的正或負沒有必然的關係。