雅各書

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雅各書》(希臘語ΑΚΩΒΟΥ)是《新約聖經》中的第20卷書,屬於「大公書信」中最前寫成的第一卷。這一書卷最為一所知的地方,是說明了信心跟行為是同等重要,因為「身體沒有靈魂是死的,信心沒有行為也是死的。」(雅2:26)

關於作者[編輯]

作者在開首自稱為「和主耶穌基督僕人的雅各」(各1:1),神的僕人這個稱號,傳統上使用於摩西身上,另一個使用這個稱號的人則是使徒保羅

在新約時代,聖經提及以下三位雅各:

  1. 在第3世紀中期開始,當時的傳道人開始認為這一位雅各是公義者雅各,也就是耶穌基督的兄弟。聖保羅在《加拉太書》1:19所提及的「主的兄弟雅各」、2:9節「被稱為是教會柱石的雅各」。因為執筆者在信的起首並沒有自稱為使徒,而是把自己稱為『主耶穌基督的僕人』。此外,猶大書的開場白也和雅各書類似,説猶大是「耶穌基督的僕人,雅各的兄弟」。[1]
  2. 約翰·加爾文及其他作者認為他是亞勒腓的兒子雅各,也就是又名利未的聖馬太的兄弟。這位亞勒腓的兒子雅各有可能是馬可福音15:40的作者。然而,由於其他文獻對這個人的描述比較少,這個說法並未能得到確認。
  3. 雖然比較少人同意,但亦有人認為他是耶穌基督的門徒,那位被稱為西庇太的兒子雅各,即西庇太的兒子約翰的兄弟。不過,由於西庇太的兒子雅各早在公元44年就已被殺[來源請求],而根據本書的內容旨在澄清保羅在公元50年代時所提出的教導,所以他被認為不可能是本書的作者。

多數教會傳統都接受俄利根的說法,認為《雅各書》的作者,應該是主的兄弟雅各

正典地位[編輯]

雅各書沒有收錄到穆拉多利殘篇,因此有人質疑其正典的地位。但是,梵蒂岡抄本第1209號西奈抄本亞歷山大抄本都含有這本書。 這本書也見於至少十本古老書目之中,而這些書目的成書年代甚至先於在公元397年召開的迦太基會議。早期的教會作家也廣泛引用雅各書。[2]除此之外,雅各的寫作跟其他受感示的聖經有一種深刻的內在和諧,這一點是非常明顯的。

寫作背景[編輯]

「他癲狂了。」 這便是耶穌的親屬對他的觀感。耶穌在地上傳道的時候,『他的弟弟並不信他,』 聖經也沒有把雅各和約瑟西門猶大列為耶穌的早期門徒。[3]

聖經的記載也表明復活了的耶穌曾向雅各顯現,這使雅各確信同母異父的哥哥耶穌就是彌賽亞[4]據使徒行傳記載,在五旬節之前,馬利亞和耶穌的弟弟已經在耶路撒冷的一間樓房裏與使徒們一起聚集禱告[5]

雅各在早期會眾中的職務[編輯]

雅各特別有資格寫信向基督徒會衆提出勸告。他備受敬重,在耶路撒冷的會衆裏擔任監督。保羅把「主的弟弟雅各」和磯法、約翰一同稱為會衆的「柱石」。[6]彼得獲救出獄之後,立刻叫人傳個口信給「雅各和衆弟兄」,由此可見雅各具有德高望重的地位。另外,保羅和巴拿巴遠道來到耶路撒冷,請「使徒和長老」就割禮的問題作出定奪時,也是由雅各代表「使徒和長老」發言。參看使徒行傳12章17; 15章13,22,23節

  • 必定過了相當時候,會衆中才會有若干自滿精神和形式主義蔓延。

主題特色[編輯]

  • 本書寫成時間大約在62年左右,應是新約中保羅書信之外的書信中最早寫成的書卷。
  • 本書經常提到律法,「全備之律法」(1:25),「至尊的律法」(2:8),「使人自由的律法」(2:12)。
  • 雅各書是新約聖經中最多命令的一卷。總共108節經文中,便有54個命令(「命令句式」)
  • 本書多次講到智慧,與箴言書的風格相似,見1:5;3:13-18。
  • 本書也講到口舌的事,見3:1-12。
  • 本書特別注意信心的真實表現。對照保羅所說的因信稱義的原則,可以看出:保羅所說明的是內在的原則,針對的是內心的生命,著重信徒與神的關係;而雅各則強調外在的情況,即生活的表現,側重點在於信徒與人的關係。

主要內容[編輯]

要恆心忍耐, 作「行道的人」[編輯]

(覆蓋第一章)。雅各以一段鼓勵弟兄的話開始他的書信:「我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂。因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全完備,毫無缺欠。你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人、也不斥責人的 神,主就必賜給他。只要憑著信心求,一點不疑惑;因為那疑惑的人,就像海中的波浪,被風吹動翻騰。這樣的人不要想從主那裡得什麼。」然而「忍受試探的人是有福的,因為他經過試驗以後,必得生命的冠冕,這是主應許給那些愛他之人的。」並且,「人被試探,不可說:「我是被 神試探」,因為 神不能被惡試探,他也不試探人。但各人被試探,乃是被自己的私慾牽引、誘惑的。私慾既懷了胎,就生出罪來;罪既長成,就生出死來。」[7]

一切美善的恩賜從何而來?全都來自永不改變的「衆光之父」。雅各説:「他憑著自己的旨意,藉著真理的道生了我們,使我們作他所造的萬物中初熟的果子。」故此基督徒應該速速地聽,慢慢地説,慢一點動怒,也當除去一切污穢和道德上的敗壞,讓拯救的話語栽植在心裡。「應該作行道的人,不要單作聽道的人。」人若審視有如鏡子一般的自由律法,並且持之以恆,「就必因自己所作的蒙福」。倘若人沒有給自己的舌頭套上轡頭,他的崇拜就是徒勞的了。相反,「在父上帝看來,純潔無玷污的虔誠,就是照顧患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不被世俗所污染。」[8]

信心因正確的行動成為完備[編輯]

(覆蓋第2章)。有些弟兄們對人表現偏私,輕貧重富。但「上帝不是揀選了窮人,使他們在信心上富有,又讓他們承受……王國麼?」(引文來自《當代聖經譯本》的中文翻譯。)欺壓他們的,不是有的人麼?弟兄該實踐「要愛人如己」這條王者的律法,避免厚此薄彼。他們也該實踐慈悲,因為人若犯了一條律法,也就犯了全部律法。沒有行動的信心是毫無意義的,正如人向匱乏的弟兄姊妹説,「願你們穿得暖,吃得飽,」卻不給予任何實際幫助。人可以沒有行動而仍然顯出信心嗎?亞伯拉罕的信心得以成為完備,豈不是因為他有行動,在祭壇上獻上以撒嗎?照樣,娼妓喇合也「通過行動而被稱為義人」(引文來自《當代聖經譯本》的中文翻譯。)。所以,信心沒有行動是死的。[9]

控制舌頭教人智慧[編輯]

(覆蓋第3章)。在作教師方面,弟兄應該謹慎,以免受到更嚴厲的審判。人人都會多次失足。轡頭可以控制馬身,小小的能控制偌大的船隻,同樣,舌頭這小肢體也大有能力。舌頭好像能把大森林燒起來的火一樣!野獸比頭更易馴服。人一方面用舌頭祝福上帝,又用舌頭咒詛同胞;這是不合宜的。一個眼會同時湧出苦水和甜水來嗎?無花果樹能生橄欖嗎?葡萄樹能結無花果嗎?鹹水能發出甜水嗎?雅各問道:「你們中間誰是有智慧有見識的呢?」他就當用溫和把自己的工作展示出來。要避免好爭辯的傾向,不要以獸性的自誇敵擋真理。因為「從上頭來的智慧,先是清潔,後是和平,溫良柔順,滿有憐憫,多結善果,沒有偏見,沒有假冒。」[10]

要遠離私慾,避免與世界為友[編輯]

(覆蓋第4章)。「你們中間的爭執……是從那裡來的呢?」雅各自問自答道:「你們……的私慾」!有些人懷有錯誤的動機。凡與世界為友的,就是「淫亂的人」而成為上帝的仇敵。因此,雅各規勸他們要「抵擋魔鬼,魔鬼就逃避你們。你們應當親近上帝,上帝就親近你們」。耶和華會抬舉謙卑的人。因此,弟兄們不應再互相論斷。再者,既然沒有人能確知自己明天還活著,他們就該説:「主若願意,我們就可以活著,作這事或作那事。」自驕是邪惡的,人若知道甚麼事是對的,卻不去做,那就是了。[11]

在公義中忍耐的人快樂了![編輯]

(覆蓋第5章)。雅各宣布説:『你們富足的人哭泣、哀號吧!你們財富的銹要作證定你們的罪。你們所剝削的收割工人已發出求助的呼聲,萬軍之耶和華也聽見了。你們過著奢華逸樂的生活,定義人的罪,把他殺了。』可是,鑒於主的臨在已經近了,弟兄們當表現耐心,像農夫等待收穫一般,並且要思索「那先前奉主名説話的」衆預言者的楷模。保持忍耐的人是快樂的!弟兄們應該回想約伯的忍耐及耶和華賜給他的結果,知道「主是滿心憐憫,大有慈悲」的。[12]

他們不應該再隨便發誓。相反,他們的話應當「是就説是;不是就説不是」。他們該彼此公開認罪,互相代禱。正如以利亞的禱告表明,「義人祈禱所發的力量是大有功效的」(《聖經和合本 雅各書5:16》)。「你們中間若有失迷真道的,有人使他迴轉; 和合本雅5:20 這人該知道叫一個罪人從迷路上轉回,便是救一個靈魂不死,並且遮蓋許多的罪。」(《聖經和合本 雅各書5:19-20》)。[13]

基督新教觀點[編輯]

雖然雅各僅兩次提及耶穌的名字(1章1節;2章1節),若將雅各的信和登山寶訓仔細比較一下,便可以看出他將主耶酥的許多教訓以非常切合實際的方式運用出來。書中也強調他的應許乃是緊守信心的基督徒所期待的獎賞。(4章10;5章11)雅各再三引用希伯來文聖經作為例證,也運用適當的經文去支持他所提出的實用勸告。他用以下一類的話去標明數據的來源章「經上記著説」,「應驗經上所説」,「經上所説」,然後將經文應用在基督徒的生活上。[14]為了説明勸告的要點及幫助人確信上帝的話語是協調一致的,雅各適當地談及亞伯拉罕那出於信心的行動,喇合以行動表現信心,約伯的忠心忍耐,和以利亞對禱告的倚賴等。[15]

雅各勸人務要行道,而非單單聽道。要以公義的行為證明自己懷具信心,在各種試煉之下保持忍耐而尋得喜樂,要繼續向上帝祈求智慧,經常禱告以親近他及切實遵行「要愛人如己」這條王者的律法。這些勸告的確十分有價值。[16]他提出有力的警告,勸人務要提防錯誤的道理,避免以傷害人的方式運用舌頭、在會衆中不可有階級之分、不要渴望獲得肉體上的歡愉及信賴會朽壞的財寶等。[17]雅各坦率地指出,與世俗為友即等於犯屬靈的姦淫而與上帝為敵。他解釋在上帝的眼中,以切合實際的方式從事的純潔崇拜便是章「看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗。」(參看4章4節;1章27節)這一切實用易明的勸告正是我們可以期望從早期基督徒會衆這位「柱石」獲得的指引。(加拉太書2章9節)信中所含的仁慈信息繼續引導生活在這動亂時代里的基督徒,因為這乃是「從上頭來的智慧」,是能夠結出「義果」的。[18]

雅各渴望幫助弟兄達到在上帝王國里享永生的目標。因此他鼓勵他們説章「你們也當忍耐,堅固你們的心,因為主來的日子近了。」他們在試煉中保持堅忍便快樂了,因為蒙上帝嘉許意味到得著「生命的冠冕,是主應許給那些愛他之人的」。(5章8;1章12)雅各強調,上帝應許人得著生命的冠冕參看雅各書第無論是在天上獲得不死的生命,抑或在地上享有永遠的生命參看雅各書第乃是促使我們努力不懈地以行動將信心表現出來的有力理由。這封優良的信的確鼓勵所有人竭力追求前頭的獎賞,不論是在天上,或是在王國的種子耶穌基督所統治的新世界裡,得享永生。[19]

參考文獻[編輯]

  1. ^ 可參看雅各書1章1節和猶大書第1節,《聖經新譯本中文版》
  2. ^ 《全部聖經都是上帝通過聖靈感示而有益的》,303頁,各版本聖經早期書目收錄列表。賓夕法尼亞州守望台聖經書社,1991年。
  3. ^ 參看馬可福音3章21節; 約翰福音7章5節; 馬太福音13章55節
  4. ^ 參看哥林多前書15章7節
  5. ^ 參看使徒行傳1章12-14節的記載。
  6. ^ 參看加拉太書1章19節;2章9節;引文來自《中文聖經新譯本》
  7. ^ 參看雅各書第1章。
  8. ^ 參看雅各書第1章17,18,22,25,27節的記述,引文來自《中文聖經新譯本》。
  9. ^ 參看雅各書第2章5,8,16,19,25節的記述。
  10. ^ 參看雅各書第3章13,17節的記載。
  11. ^ 參看雅各書第4章1,4,7,8,15節的記述,引文來自《中文聖經新譯本》。
  12. ^ 參看雅各書第5章1-6,10,11節的記述。
  13. ^ 參看雅各書第5章12,16,20節的記述。
  14. ^ 參看2章8,23節;4章5節
  15. ^ 參看雅各書第2章21-25節;5章11,17,18節;創世紀22章9-12節;約書亞記2章1-21節;約伯記1章20-22節;42章10節;列忘記上17章1節;18章41-45節。
  16. ^ 參看雅各書1章22節;2章24節;1章2,5節;4章8節;5章13-18節;2章8節
  17. ^ 參看雅各書3章1,8節;2章4節;4章3節;5章1,5節
  18. ^ 參看雅各書第3章17,18節
  19. ^ 參看雅各書第2章5節。

外部連結[編輯]

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