駱駝

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駱駝屬
雙峰駝
雙峰駝
單峰駝
單峰駝
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 駱駝科 Camelidae
亞科: 駱駝亞科 Camelinae
族: 駱駝族 Camelini
屬: 駱駝屬 Camelus
Linnaeus, 1758

駱駝駱駝科駱駝屬學名Camelus)的動物,只有兩。生活在沙漠邊緣的人類早在公元前3000年已經開始馴養駱駝,作為役畜,以供馱運和騎乘,有許多國家有倚賴駱駝為生的駱駝牧民,甚至有駱駝騎兵。

種類[編輯]

駱駝餵食

單峰駱駝毛短,主要生活在北非洲和西亞洲印度等熱帶地域,生活在沙漠地帶的牧民以駱駝奶甚至駱駝血作為食物,目前全世界只有1400萬頭,全部是家畜。19世紀末澳大利亞曾從非洲引進部分單峰駱駝,後來由於不再應用役畜,只向中東出口,大約有3200頭散落到澳洲沙漠重新野化。

雙峰駱駝毛長,耐寒,春季脫毛,主要生活在中亞中國西北、蒙古。大約只有120萬頭,20世紀在塔克拉瑪干沙漠發現野駱駝,可能是雙峰駱駝的祖先,大約有1000頭,中國政府已將這一帶劃為野駱駝自然保護區。

生態[編輯]

駱駝的平均壽命可長達30-50年。除單峰駝和雙峰駝外,還有四種生活在南美洲的類似駱駝的駱駝科動物:大羊駝(Llama)、羊駝(Alpaca)、原駝(Guanaco)、小羊駝(Vicuna)。南美駱駝近年來被引進中國作為產毛經濟家畜。雙峰駝有兩層皮毛:一層是溫暖的內層絨毛,和一層粗糙的長毛外皮。兩層皮毛會混合成團狀脫落,可以收集並分離加工。雙峰駝每年可產約7公斤毛纖維,其結構類似於羊絨。雙峰駝的絨毛通常為2-8厘米長,可用於紡紗或針織品。

因為駱駝作為役用畜的作用隨著機械化的進程而減弱,所以數量越來越少,已經快要成為需要受保護的動物。

駱駝於旅遊業,四川省疊溪海子

特徵[編輯]

鼻孔能開閉,足有肉墊厚皮,適合在沙漠中行走,背有肉峰,內蓄脂肪,胃有三室,第一胃室有20-30個水脬,可以貯水,紅血球可以大幅膨脹吸水來貯水,所以耐飢渴,可以多日不吃不喝,一旦遇到水草,可以大量飲水貯存。所以被稱為「沙漠之舟」。

成年駱駝到肩膀身高1.85(6英尺),到駝峰身高可達2.15米(7英尺)。衝刺速度可達40英里/時,長途持續速度可達25英里/時。

分布數量[編輯]

2003年全球駱駝數量分布圖

雖然今天單峰駝仍約有1千3百萬存活,但是野生物種已經瀕於滅絕。用於家畜的單峰駝主要見於蘇丹索馬里印度及附近國家,南非納米比亞波札那

傳統理論認為現代駱駝的祖先4千5百萬年前生活在北美,有可能體型巨大,沒有腳趾,在大約3百萬年前才橫渡至亞洲,並進而達到中東非洲。中國在漢朝即有駱駝的記載,牟融《理惑論》: 「諺云:『少所見,多所怪,睹馲駝,言馬腫背。』」雖然駱駝曾統治北美一時,但在人類出現在美洲大陸不久後就隨同其他曾生活在美洲的大部分物種一起消失了。但是根據路透社報導,近期在敘利亞中部發現的未知巨型單峰駝被認為生活在距今10萬年前,令科學家重新審看現代駱駝的起源學說。

雙峰駝曾經分布廣泛,但是現在只剩餘約140萬,主要為家畜。現在估計約有1000隻野生雙峰駝生活在戈壁灘,以及少量生活在伊朗阿富汗哈薩克

澳大利亞中部有估計多至70萬頭野生化駱駝,它們是19世紀和20世紀初被引進作為運輸用途的駱駝後代。這個種群數量以每年約11%的速度增加,由於侵佔了飼養綿羊所需的有限資源,南澳大利亞政府已決定使用空中射殺的方法屠殺這些駱駝。少量引進的單峰和雙峰駝在美國西南存活至20世紀。它們是從土耳其引進,曾經是美國駱駝部隊試驗的一部分,並被用於礦井馱畜。在項目結束後這些駱駝逃脫或者得到釋放。另外有23隻雙峰駝在淘金熱期間引進到了加拿大

野駱駝憩息於沙漠中的灌木叢地帶,集結成5-10頭小群體活動。

混血駱駝[編輯]

雙峰駝有兩個駝峰,是適合寒冷氣候的動物。而單峰駝只有一個駝峰,並且更適於沙漠生活。兩者的混血體型比兩種駱駝都大,有一個駝峰,善於馱物。雌性混血駱駝可以與雄性雙峰駝交配並產子。在哈薩克可以見到這樣的混血駱駝。人為造成的駱駝與大羊駝的混血成為卡馬,科學家想通過試驗了解兩個物種的相似程度。單峰駝重量是大羊駝的六倍,因此需要通過人工受精使雌性羊駝受孕。而雌性單峰駱駝受孕沒有試驗成功。混血種體型甚至比大羊駝更小,有類似駱駝的短耳朵和長尾,沒有駝峰,有類似大羊駝的分趾,而不是駱駝的大腳掌。卡馬在4歲後開始性成熟,對雌性大羊駝和原駝感興趣。之後又有一隻雌性卡馬通過人工授精出生。因為駱駝和大羊駝都有74條染色體,科學家希望雌性卡馬可以生育。如果成功,意味著有可能增加南美類駱駝的體型,肉/毛產量,馱物能力。卡馬看起來繼承了父母的性情,並顯示出新舊大陸駱駝科物種間的聯繫。

環境適應[編輯]

駱駝以駝峰著名,但是它們的駝峰並不是用來存儲水,與人們想像的不同,駝峰利用另一種方法達到相同的目的。駱駝的駝峰是脂肪組織的聚集,而水是存儲在血液中。但是當這些脂肪組織發生轉換時,駱駝不僅可以得到能量,並且通過與氧氣的反應,每1千克脂肪可以轉換成1千111克水。這一能力讓駱駝可以在沒有水的條件下生存2周,沒有食物可生存一個月之久。

駱駝的血紅細胞呈凹槽橢圓形,與其他動物的圓形細胞不同,這是為了讓血紅細胞在脫水狀態下仍可以流動。這種獨特的形狀這些細胞還更加穩定,在飲用大量水時(成年駱駝一次可喝下20公升水),不至於因滲透性的改變而撕裂。

駱駝的非常強大,尿液是以濃汁狀排出,而糞便乾燥到可以作為引火之物。

駱駝可以忍受其他動物無法忍受的體溫和飲水供應的巨大變化。駱駝的體溫晚間為34攝氏,白天高達41攝氏,只有在高於這個體溫,駱駝才開始出汗。這樣駱駝可以每天節省約5公升水,並可以忍受出汗引起的25%的體重損失。

駱駝的厚毛髮可以反射陽光。剃毛後的駱駝會多出50%的汗以避免過熱。皮毛同時幫助駱駝隔熱。它們的長腳也讓它們遠離火燙的地面。在有水的情況下,有人認為駱駝可以游泳。

它們的嘴也很強壯,可以咀嚼多刺的沙漠植物。駱駝的長睫毛和毛髮,可封閉的鼻孔,可以幫助它們隔絕沙塵。它們同時移動同側雙腳的獨特步伐和寬大的腳掌防止在走動時陷入沙中。

所有駱駝科的動物都有獨特超強的免疫系統,部分抗體組織是由無輕鏈免疫蛋白質直接組成。這一特性是否幫助駱駝對苛刻環境的適應以及如何起作用尚不清楚。

外部連結[編輯]

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