龍涎香

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龍涎香

龍涎香英語Ambergris),在西方又稱琥珀[1],是一種外貌陰灰或黑色的固態臘狀可燃物質,從抹香鯨消化系統所產生。其味甘、氣腥、性澀,具有行氣活血、散結止痛、利水通淋、理氣化痰等功效;用於治療咳喘氣逆、心腹疼痛等症。龍涎香有其獨特的甘甜土質香味(類似異丙醇的氣味)。現在它已經大部分為化學合成物取代,龍涎香歷史上主要用來當做香水定香劑。漢代,漁民在海里撈到一些成品龍香,乾燥後能發出持久的香氣,點燃時更是香味四溢,於是被當著寶物貢獻給皇上,在宮庭里用作香料,或作為藥物,並叫做「龍涎香」。後來歐洲人把龍涎香叫做「琥珀香」,羅馬人叫做「撒克」,法國人叫做「黃色的香料」,英國人乾脆就叫做「琥珀」。

形成原因[編輯]

事實上,深海中的烏賊正是抹香鯨的主要食物。烏賊的肉比較軟,但鳥喙狀的顎片和內骨骼卻難以消化,通常會殘留在胃中。曾經有人在一頭抹香鯨的胃中發現兩萬多個顎片。這些顎片並不會對抹香鯨造成傷害——抹香鯨每隔六七天就會把胃中累積的難以消化的食物殘渣吐出來,通常這些顎片並沒有機會進入抹香鯨的腸道。

事情總有例外,偶爾會有些難以消化的固體物質進入抹香鯨的腸道並隨著腸道的蠕動進入直腸,與糞便混合併使糞便結成半固體狀。因為抹香鯨的正常糞便是液態的,它的肛門也不能排出固態的糞便,這些半固體狀會堵塞直腸,導致排便困難。抹香鯨沒有開塞露,為了使排便恢復暢通,它只好加強了腸壁對糞便中水分的重吸收,使阻塞物體積縮小,並通過腸道蠕動使其表面變得光滑,形成糞石。這樣一來,液態的糞便就能通過阻塞物和直腸壁的空隙排出了。但阻塞物就像一個小水壩,截留了糞液帶來的新的固體物,於是糞石越裹越大,並在抹香鯨的腸道中經過細菌和各種酶的複雜加工,最終形成龍涎香。大約100頭抹香鯨中,只有一頭體內有龍涎香。雖然糞石本身對抹香鯨沒有太大的危害,但如果長得太大,就可能使腸壁破裂,最終導致抹香鯨的死亡。1914年,就有一位捕鯨人在抹香鯨腸道中發現過一塊重達455千克的龍涎香。

目前人們發現的大部分龍涎香都是由抹香鯨產生的,但有些侏儒抹香鯨 Kogia breviceps 的腸道中也會有龍涎香。還有記載,曾在北瓶鼻鯨 Hyperoodon Ampullatus 和一些種類的鬚鯨體內也發現過類似龍涎香的物質。

史上與跨文化間的價值[編輯]

有人認為中國在漢代發現龍涎香是最早的"記錄";但事實上這一說法並無明確的文字佐證。龍涎香應是南亞海域居民偶然發現後,逐漸成為王室、上流社會的奢侈商品,並通過阿拉伯一帶商人在唐代傳入中國。

龍涎香在唐代稱為阿末香,即來自阿拉伯語 anbar[2]段成式酉陽雜俎》「撥拔力國,在西南海中,不食五穀,食肉而已。常針牛畜脈,取血和乳生食。無衣服, 唯腰下用羊皮掩之。其婦人潔白端正,國人自掠賣與外國商人,其價數倍。土地唯有象牙及阿末香」[3]

宋代稱為龍涎:《嶺外代答》 龍涎條:「大食西海多龍,枕石一睡,涎沫浮水,積而能堅。鮫人探之以為至寶。新者色白,稍久則紫,甚久則黑。因至番禺嘗見之,不薰不蕕,似浮石而輕也。人云龍涎有異香,或雲龍涎氣腥能發眾香,皆非也。龍涎於香本無損益,但能聚煙耳。和香而用真龍涎,焚之一銖,翠煙浮空,結而不散,座客可用一翦分煙縷。此其所以然者,蜃氣樓台之餘烈也」[4]。龍涎香在宋代仍是高價奢侈品,在當時志怪小說夷堅志裡,就有仿製龍涎香以牟取暴利的記載,夷堅丁志卷九:"許道壽者,本建康道士。後還為民,居臨安太廟前,以鬻香為業。仿廣州造龍涎諸香,雖沉麝箋檀,亦大半作偽。其母寡居久,忽如妊娠,一產二物,身成小兒形而頭一為貓、一為鴉,惡而殺之。數日間母子皆死,時隆興元年。",此一故事,提到了商人在南宋國都臨安(今杭州市)販賣號稱廣州造的偽製龍涎香的情形,廣州在宋元時期即為中西海上貿易的主要大港之一(其他如泉州、明州等)。

明朝三寶太監鄭和下西洋時曾訪問蘇門答臘北的龍涎嶼;此島以出產龍涎而得名;隨行通譯費信在《星槎勝覽》中有專章記述龍涎的採集和售價:「龍涎嶼:此嶼南立海中,浮艷海面,波擊雲騰。每至春間,群龍所集於上,交戲而遺涎沫,番人乃架獨木舟登此嶼,採取而歸。設遇風波,則人俱下海,一手附舟傍,一手揖水而至岸也。其龍涎初若脂膠,黑黃色,頗有魚腥之氣,久則成就大泥。或大魚腹中剖出,若斗大圓珠,亦覺魚腥,間焚之,其發清香可愛。貨於蘇門之市,價亦非輕,官秤一兩,用彼國金錢十二個,一斤該金錢一百九十二個,准中國銅錢四萬九十文,尤其貴也。[5]

在阿拉伯中世紀文學名著天方夜譚裡,第五百六十夜辛巴達第六次的航海歷險中,描述了在一座不知名島上有座龍涎泉,蠟般的龍涎馨香四溢地流向大海,為鯨魚取食,隨即噴出而在海面上凝結成龍涎香。顯見作者雖然了解龍涎香和鯨魚的關係;但可能不明白其構成機制,又或者單純為故事增添神話色彩。

參考文獻[編輯]

  1. ^ 英文辭條Ambergris: Ambergris (Ambra grisea, Ambre gris, ambergrease, or grey amber)
  2. ^ 美愛德·華謝弗 《唐代的外來文明》 吳玉貴譯 陝西師範學院出版社 229-230頁 ISBN 7-5613-3257-2
  3. ^ 段成式 《酉陽雜俎》 卷四境異
  4. ^ 宋周去非嶺外代答卷七龍涎條
  5. ^ 費信《星槎勝覽·龍涎嶼》卷一

外部連結[編輯]

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