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龜鱉目
化石時期: 215–0Ma
三疊紀 - 全新世
《自然界的藝術形態》 (1904), 圖版 89: Chelonia
自然界的藝術形態》 (1904), 圖版 89: Chelonia
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 爬行綱 Reptilia
亞綱: 無孔亞綱 Anapsida
(未分級) 真爬行動物 Eureptilia
Olson, 1947
目: 龜鱉目 Testudines
Linnaeus, 1758
藍色:海龜, 黑色:陸龜
藍色:海龜, 黑色:陸龜
亞目

曲頸龜亞目 Cryptodira
側頸龜亞目 Pleurodira

,泛指龜鱉目(Testudines)的爬行動物,它們的肋骨進化成特殊的骨製軟骨護盾,稱為龜甲[1] 龜是通常可以在陸上及水中生活,亦有長時間在海中生活的海龜。龜亦是長壽的動物,自然環境中有超過百年壽命的[2]。像很多爬行動物一般,龜是冷血動物。但是由於體內新陳代謝的作用,棱皮龜的體溫要高於周圍環境水溫。

龜鱉目下包括現存和已滅絕物種,最早的化石記錄可追溯到2億2000萬年前,[3] 甚至早於蜥蜴鱷魚,因此是世界上最古老的爬行動物之一。其下很多生物都活到了現在,並包括一些極度瀕危物種[4]

形態學[編輯]

一隻生活在夏威夷的綠蠵龜
一隻將眼睛和鼻子探出水面的紅耳龜

最大的龜是棱皮龜Dermochelys coriacea),其背殼長度可達2公尺(6.6英尺),重達900公斤(2,000英磅)。淡水龜體型較海龜為小,但也有較大的物種,例如亞洲的黿Pelochelys cantorii)也在少數情況下可以達到相同的大小。[5] 象龜屬生物的體型也都很大,但並不是最大的龜,它們體長最多達到130公分(51英寸)左右,重達300公斤(660英磅)。[6] 史上最大的龜是已滅絕的白堊紀末期生物古巨龜,已知其長達可達4.6公尺(15英尺)。[7] 最小的龜是生活在南美洲的斑點珍龜,其長度不超過8公分(3.1英寸),重不過140克(4.9盎司)。

種類[編輯]

文化[編輯]

商代的甲骨文

山海經》記載有「旋龜」,「其狀如龜而鳥首虺尾」,「其音如判木,佩之不聾,可以為底。」書中還有吃龜的記載,《詩經》中也提到以龜為食物,《小雅·六月》曾提到:「飲御諸友,龜鱉膾鯉。候誰在矣?張仲孝友」《大雅·韓奕》也載有:「其餚為何?龜鱉鮮魚;其簌維何?維筍及蒲。」除玳瑁外,所有的龜鱉均可食用。《洛陽記》載:「各種禹時有神龜於洛水,負文列於背以授禹,文即治水文也。」《國語·周語》曰:「我姬氏出自天黿」。《神農本草經》、《醫林纂要》、《名醫別錄》、《藥性論》、《臨證指南醫案》、《本草正宗》、《本草求真》等書對烏龜的藥用作了詳細的記述,《本草綱目》稱「龜、鹿皆靈而有壽。龜首常藏向腹,能通任脈,故取其甲以補心、補腎、補血,皆以養陰也」。清光緒年間,金石學家王懿榮偶然在中藥材上的「龍骨」片(龜甲)發現有古文字,即是後來的甲骨文[8]

可能因為龜的行走速度緩慢,而且經常依賴牠非常有效的防守,形象上是沒有出息的樣子。中文有時將「龜」挪作罵人詞。但也因為龜長壽,成為中國四靈之一,《禮記·禮運》云:「何謂四靈,麟鳳龍龜,謂之四靈」,宋代的《十三經註疏》載:「象物,有象在天……麟、鳳、龍、龜謂之四靈。」《述異記》載:「龜一千年生毛,壽五千歲謂之神龜,壽一萬年曰靈龜」。《抱朴子·論仙》載︰「謂生必死,而龜鶴長壽焉。知龜鶴之遐壽,故效其導引以增年。」《洛書》曰:「靈龜者黝文五色神靈之精也,能見存亡明於吉凶。」《洪範.五行》曰:「龜之言久也,千歲而靈此禽獸而知吉凶者也。」《淮南子》:「必問吉凶於龜者,以其歷久歲矣。」四方神獸中代表北方的玄武是龜結合的神獸,玄天上帝座下也有龜蛇二將,都是以黑色為色、代表北方的獸類。

此外,與龜相關的童話故事,最知名的除了龜兔賽跑外,還有日本的浦島太郎故事。在商業卡通方面,忍者龜也相當具有知名度。

龜類瀕臨滅絕的危機[編輯]

龜歷來被東方人認為是營養滋補和防治疾病的極好食品。人們信牠是吉祥的象徵、長壽的代表,吃龜肉、喝龜湯也會帶來吉祥和長壽。這種觀念雖無科學依據,但卻有文化傳統的支援,僅《本草綱目》中就記錄了15種龜類。加之一些商家受利益驅動,一味地渲染龜的食用、強身和醫療價值,讓亞洲龜家族中越來越多的種群加入到瀕危物種之列。

腳註[編輯]

  1. ^ Hutchinson 1996
  2. ^ 《金氏世界紀錄大全》記載,海龜的壽命最長可達152年。
  3. ^ Li等 2008
  4. ^ Barzyk 1999
  5. ^ National Geographic 2011.
  6. ^ Connor 2009
  7. ^ Everhart 2012
  8. ^ 中國國家博物館研究員李先登認為,發現甲骨文的第一人並非王懿榮,而是天津人王襄。

參考書目[編輯]

外部連結[編輯]

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