中龍屬

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中龍屬
化石時期: 二疊紀前期, 299–280 Ma
中龍重建圖
中龍重建圖
科學分類
界: 动物界 Animalia
門: 脊索动物门 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
(未分级) 副爬行動物 Parareptilia
目: 中龍目 Mesosauria
科: 中龍科 Mesosauridae
屬: 中龍屬 Mesosaurus
Gervais, 1864-66
模式種
細齒中龍
Mesosaurus tenuidens

Gervais, 1864-66
異名
  • 巴西中龍 M. brasiliensis
    McGregor, 1908
  • Ditrochosaurus capensis
    Gurich, 1889
  • 南非中龍 M. capensis
    (Gurich, 1889)

中龍屬屬名Mesosaurus)是一种小型水生爬行动物,生存于二叠纪早期的南美洲南非。身长可达1。生活于盐湖之中[1]

古生物學[编辑]

中龍骨骸
中龍的化石

中龍是最早回到水中生存的爬行動物之一,身長約1公尺,牠的腳掌有蹼,身體呈流線型,長尾巴呈鰭狀。因為後腿比較長,加上尾巴靈活,被推測是用來在水中推動身體往前進。中龍的身體靈活,使牠們可以輕易地做出側向運動、向前推進,但因為粗厚的肋骨,牠們不能扭轉身體[2]

中龍擁有小的頭骨與長的頜部,鼻孔位在尖端,使得中龍可以在水面下用鼻孔呼吸,類似現代鱷魚。中龍的最明顯特徵是眾多且細的牙齒。每個牙齒都位在齒槽裡,但過細的牙齒難以抓到獵物。所以中龍被認為用牙齒來從水中過濾浮游生物

目前最早的羊膜动物胚胎化石是中龙属的胚胎;其胚胎的长嘴上具有一个钉子状的小突起,部分学者认为这是卵齿(egg tooth),用来顶破卵壳或卵膜[3]

中龍的化石分布於現今的南美洲非洲(綠色),被視為是大陸漂移的證據

地理分佈[编辑]

中龍的化石仅發現于非洲南部和南美洲的陆相地层中。魏格纳將此种爬行类化石,作为他的大陆漂移学说的重要证据之一。中龍被推測生活在盐湖中。在非洲南部和南美洲发现牠们,说明非洲和南美原先曾是连接在一起的一个大陆,名為岡瓦那大陸

參考文獻[编辑]

  1. ^ Piñeiro, Graciela; Ramos, Alejandro; Goso, César; Scarabino, Fabrizio; Laurin, Michel. Unusual Environmental Conditions Preserve a Permian Mesosaur-Bearing Konservat-Lagerstätte from Uruguay. Acta Palaeontologica Polonica. 2012-06, 57 (2): 299–318. ISSN 0567-7920. doi:10.4202/app.2010.0113. 
  2. ^ Palmer, D. (编). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. 1999: 65. ISBN 1-84028-152-9. 
  3. ^ Piñeiro, Graciela; Ferigolo, Jorge; Meneghel, Melitta; Laurin, Michel. The oldest known amniotic embryos suggest viviparity in mesosaurs. Historical Biology. 2012-12, 24 (6): 620–630. ISSN 0891-2963. doi:10.1080/08912963.2012.662230.