休伦冰河时期

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休伦冰河时期(或称Makganyene冰河期)出现于24亿年前到21亿年前,位于古元古代成铁纪层侵纪之间,期间伴随有大氧化事件(Great Oxygenation Event, GOE)的发生。大氧化事件使空气中的温室气体甲烷以氧化的方式被大量消耗成为二氧化碳。虽然甲烷与二氧化碳都是温室气体,但是前者的温室效应是后者的23倍。其它次要原因还有:

  • 地壳处于不稳定状态,大量玄武岩溢流事件。硅酸盐风化消耗二氧化碳形成碳酸钙。
  • 玄武岩风化产生大量碎屑,会埋藏大量有机物,这种碳埋藏减少了地表碳含量。
  • 随着大气中氧气含量突增,偏好还原环境的厌氧菌大量死亡,光合作用生物繁荣,厌氧菌释放甲烷减少,光合作用生物消耗了大量二氧化碳。

这是地质史上最严重且持续时间最长的一次冰河时期,与成冰纪出现的相对短暂的雪球地球事件很相似。成冰纪是发生于8億5000万年前到6億3500万年前之间的一个地质时期[1][2][3][4]。命名的由来是因为相关的地质学证据是从北美的休伦湖地区搜集而来的,在此地能发现有3处彼此分隔的冰期沉淀物地层被非冰期沉淀物所分隔开来。

休伦冰河时期可能是由大氧化事件造成的,或是由长达2.5亿年的火山活动的死寂造成的,也有可能是二种因素共同造成的。这些可能的原因都最终导致二氧化碳水平变得更低以及温室效应的减弱。然而,对于此次事件的准确成因还没有一致认可的说法。

參考資料[编辑]

  1. ^ Lane, Nick. First breath: Earth's billion-year struggle for oxygen. New Scientist. 5 February 2010, (2746).  A snowball period, c2.4–c2.0 Gya, triggered by the Great Oxygenation Event [1]
  2. ^ Williams G.E.; Schmidt P.W. Paleomagnetism of the Paleoproterozoic Gowganda and Lorrain formations, Ontario: low palaeolatitude for Huronian glaciation (PDF). EPSL. 1997, 153 (3): 157–169. Bibcode:1997E&PSL.153..157W. doi:10.1016/S0012-821X(97)00181-7. 
  3. ^ Evans, D.A.; Beukes, N.J.; Kirschvink, J.L. Low-latitude glaciation in the Palaeoproterozoic era. Nature. March 1997, 386 (6622): 262–6. Bibcode:1997Natur.386..262E. doi:10.1038/386262a0. 
  4. ^ Kopp, Robert E.; Kirschvink, Joseph L.; Hilburn, Isaac A.; Nash, Cody Z. The Paleoproterozoic snowball Earth: A climate disaster triggered by the evolution of oxygenic photosynthesis. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. 2005, 102 (32): 11131–6. Bibcode:2005PNAS..10211131K. doi:10.1073/pnas.0504878102. PMC 1183582. PMID 16061801.