克里斯托弗·莱瑟姆·肖尔斯

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克里斯托弗·莱瑟姆·肖尔斯
Sholes.jpg
克里斯托弗·莱瑟姆·肖尔斯
出生 (1819-02-14)1819年2月14日
美国宾夕法尼亚州穆尔斯堡英语Mooresburg, Pennsylvania
逝世 1890年2月17日(1890-02-17)(71歲)
美国威斯康辛州密尔沃基
墓地 美国威斯康辛州密尔沃基森林之家公墓[1]
国籍  美國
职业 发明家,政治家,报纸出版商
知名于 “打字机之父”[1]
QWERTY键盘发明者[2]

克里斯托弗·莱瑟姆·肖尔斯[註 1]英语:Christopher Latham Sholes,1819年2月14日-1890年2月17日),美国发明家,发明了QWERTY键盘[2],与塞缪尔·威拉德·索尔英语Samuel W. Soule卡洛斯·格利登英语Carlos Glidden、约翰·普拉特(John Pratt)齐名,是美国第一台打字机的发明者。[3][4][5]此外,他还是一名报刊出版商和威斯康辛州政治家

青年时代和政治生涯[编辑]

肖尔斯出生于宾夕法尼亚州蒙土尔县的穆尔斯堡。他搬到了附近的丹维尔,并在那里的一个印刷厂当学徒。学徒期满后,他于1837年搬到威斯康辛州的密尔沃基,后来又搬到了威斯康辛州的绍斯波特(现今的基诺沙)。在威斯康辛州,他开始从事报纸出版行业,并开始涉足政治。

1848年到1849年,他以民主党人的身份在威斯康辛州参议院任职;1852年到1853年,他改以自由土地党人的身份在威斯康辛州议会任职;1856年到1857年,他又以共和党人的身份在威斯康辛州参议院任职。[6][7]

1851年,他的报纸《基诺沙电讯报》报道了约翰·麦卡菲里John McCaffary英语John McCaffary的审判。1853年,他领导了威斯康辛州废除死刑运动,并在其中发挥了重要作用。[8]

他的哥哥查尔斯·肖尔斯(1816-1867)也是一名报社出版人和政治家,曾在威斯康星州立法机构的两院任职,并担任过基诺沙的市长。[9]

打字机和QWERTY键盘[编辑]

约翰·普拉特(John Pratt)的机器,它是肖尔斯的灵感来源。
一个位于威斯康辛州的历史标志。

1837年,肖尔斯成为当地一家报社的编辑。在报社的排字工罢工之后,他准备发明一台排字机,但他最终放弃了这个想法,而准备另辟蹊径发明一台打字机。他和塞缪尔·W·索莱在一家机械加工厂开始工作,并于1866年11月13日获得发明专利。[10]

他们给卡洛斯·格里登看了机器。卡洛斯·格里登是给机械工场工作的律师,并且他还是个业余发明家。肖尔斯在这时萌发了“机器是否也能打出字母和单词”的想法。在1867年7月,肖尔斯在《科学美国人》上看到一篇短文,介绍的是约翰·普拉特(John Pratt)发明的一台原型打字机。[11]这是肖尔斯的灵感来源。肖尔斯认为短文中的机器太复杂了,于是开始着手制造自己的机器。索莱和格里登也参与了这个项目,其中后者还提供了研发资金。[10]

《科学美国人》的一篇文章使用“文学钢琴”(literary piano)一词来描述这台打字机:三人制作的第一个模型有一个由两排按键组成的键盘。这些按键分为黑键和白键,从表面上看就像钢琴;里面没有数字0和1,因为设计者认为字母O和I能够代替它们。键盘布局如下:

- 3 5 7 9 N O P Q R S T U V W X Y Z
 2 4 6 8 . A B C D E F G H I J K L M

第一排按键由象牙制成,第二排按键由乌木制成,框架的其余部分是木制的。三人在1868年6月23日[12]和7月14日[13]获得发明专利。这台打字机制作出的第一份文件,是肖尔斯以密尔沃基市审计长的身份所签订的合同。此时,肖尔斯打字机只是几十种同类发明中的一种。[10]

他们用这台机器给不同的人写了数百封信,其中一位是宾夕法尼亚州梅德维尔的詹姆斯·登斯莫尔(James Densmore)。登斯莫尔预见到这台打字机将获得很高盈利,在没有看到这台机器的情况下,提出要购买一份专利。三人立即将四分之一的专利权卖给了他,作为回报,登斯莫尔支付了他们迄今为止的所有费用。然而1867年3月,登斯莫尔看到机器时,他告诉另外三人,机器现在的样子毫无用处,并敦促他们开始改进机器。灰心丧气的索莱和格里登离开了项目,肖尔斯和登斯莫尔拥有了专利权。

二人意识到,速记员将是打字机的第一批也是最重要的一批用户,因此最能判断其实用性。于是他们将模型机寄给了一些速记员,并开始改进这台机器。[10][14]在这过程中,他们收到了不少参议员的刻薄意见和看法,但登斯莫尔一直在鼓励肖尔斯。最终,他们制造了大约50台机器,平均成本为250美元。参议员对打字机抨击的声音也少了。

1873年初,“E. Remington and Sons”公司(后来的雷明登武器公司)决定从他们手中买下专利。肖尔斯以1.2万美元的价格出售了他的二分之一的专利权,而登斯莫尔仍然坚持收取版权税,最终获得150万美元。[10]

19世纪70年代,肖尔斯回到密尔沃基后,继续致力于改进打字机,并研发了QWERTY键盘[15]这种布局的出现源自于登斯莫尔将常用的字母组合分开的建议,以解决因按键上弹速度缓慢而造成的干扰问题。虽然干扰问题已经不再存在,但这种布局至今仍在打字机和英语计算机键盘上使用。

肖尔斯在与肺结核斗争了九年之后,于1890年2月17日去世,享年71岁。他被安葬在密尔沃基的森林之家公墓。[1]

注释[编辑]

  1. ^ 當時肖尔斯的名字是“C. 莱瑟姆·肖尔斯”、“莱瑟姆·肖尔斯”或“C. L.肖尔斯”,但从来没有“克里斯托弗·肖尔斯”或“克里斯托弗 L. 肖尔斯”。

參考來源[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 Weller, Charles Edward. The Early History of the Typewriter. Chase & Shepard, printers. 1918: 75. 
  2. ^ 2.0 2.1 "Early Typewriter History," http://www.mit.edu/~jcb/Dvorak/history.html.
  3. ^ Larson, Erik. A Devil in the White City: Murder, Magic, and Madness at the Fair that Changed America. New York: Vintage Books, a Division of Random House, Inc. : 291 (Adobe epub book). 
  4. ^ Hendrickson, Walter B. The Three Lives of Frank H. Hall (PDF). Journal of Illinois State Historical Society (University of Illinois Press). 1956, 49 (3). (原始内容 (PDF)存档于2010-08-06). 
  5. ^ Anonymous. Hall Braille Writer. American Printing House for the Blind, Inc. 2011-04-24 [2012-02-29]. (原始内容存档于2012-04-27). 
  6. ^ Sholes, Christopher Pichon 1819 - 1890. Wisconsinhistory.org. [2011-10-12]. 
  7. ^ Archived copy (PDF). [2015-01-17]. (原始内容 (PDF)存档于2006-12-09). 
  8. ^ A Brief History of Wisconsin's Death Penalty. Wisbar.org. [2011-10-12]. (原始内容存档于2012-08-14). 
  9. ^ Sholes, Charles Clark 1816 - 1867. Wisconsinhistory.org. [2011-10-12]. 
  10. ^ 10.0 10.1 10.2 10.3 10.4 Iles, George. Leading American Inventors. New York: Henry Holt and Company. 1912. 
  11. ^ Type Writing Machine. Scientific American. 1867-07-06, 17 (1): 3 [2009-01-14]. 
  12. ^ #79265. Google.com. [2011-10-12]. 
  13. ^ #79868. Google.com. [2011-10-12]. 
  14. ^ Mares, G.C., The history of the typewriter, successor to the pen: An illustrated account of the origin, rise, and development of the writing machine, London: Guilbert Putnam, 1909  Reprinted by Post-era Books, Arcadia, CA, 1985.
  15. ^ The Sholes (QWERTY) Keyboard. Cs.ttu.ee. [2011-10-12]. (原始内容存档于2011-10-09).