克里斯托弗·莱瑟姆·肖尔斯

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克里斯托弗·莱瑟姆·肖尔斯
Sholes.jpg
克里斯托弗·莱瑟姆·肖尔斯
出生 (1819-02-14)1819年2月14日
美国宾夕法尼亚州穆尔斯堡英语Mooresburg, Pennsylvania
逝世 1890年2月17日(1890-02-17)(71歲)
美国威斯康辛州密尔沃基
墓地 美国威斯康辛州密尔沃基森林之家公墓[1]
国籍  美國
职业 发明家,政治家,报纸出版商
知名于 “打字机之父”[1]
QWERTY键盘发明者[2]

克里斯托弗·莱瑟姆·肖尔斯[註 1]英语:Christopher Latham Sholes,1819年2月14日-1890年2月17日),美国发明家,发明了QWERTY键盘[2],与塞缪尔·威拉德·索尔英语Samuel W. Soule卡洛斯·格利登英语Carlos Glidden、约翰·普拉特(John Pratt)齐名,是美国第一台打字机的发明者。[3][4][5]此外,他还是一名报刊出版商和威斯康辛州政治家

青年时代和政治生涯[编辑]

肖尔斯出生于宾夕法尼亚州蒙土尔县的穆尔斯堡。他搬到了附近的丹维尔,并在那里的一个印刷厂当学徒。学徒期满后,他于1837年搬到威斯康辛州的密尔沃基,后来又搬到了威斯康辛州的绍斯波特(现今的基诺沙)。在威斯康辛州,他开始从事报纸出版行业,并开始涉足政治。

1848年到1849年,他以民主党人的身份在威斯康辛州参议院任职;1852年到1853年,他改以自由土地党人的身份在威斯康辛州议会任职;1856年到1857年,他又以共和党人的身份在威斯康辛州参议院任职。[6][7]

1851年,他的报纸《基诺沙电讯报》报道了约翰·麦卡菲里John McCaffary英语John McCaffary的审判。1853年,他领导了威斯康辛州废除死刑运动,并在其中发挥了重要作用。[8]

他的哥哥查尔斯·肖尔斯(1816-1867)也是一名报社出版人和政治家,曾在威斯康星州立法机构的两院任职,并担任过基诺沙的市长。[9]

打字机和QWERTY键盘[编辑]

约翰·普拉特(John Pratt)的机器,它是肖尔斯的灵感来源。
一个位于威斯康辛州的历史标志。

1837年,肖尔斯成为当地一家报社的编辑。在报社的排字工罢工之后,他准备发明一台排字机,但他最终放弃了这个想法,而准备另辟蹊径发明一台打字机。他和塞缪尔·W·索莱在一家机械加工厂开始工作,并于1866年11月13日获得发明专利。[10]

他们给卡洛斯·格里登看了机器。卡洛斯·格里登是给机械工场工作的律师,并且他还是个业余发明家。肖尔斯在这时萌发了“机器是否也能打出字母和单词”的想法。在1867年7月,肖尔斯在《科学美国人》上看到一篇短文,介绍的是约翰·普拉特(John Pratt)发明的一台原型打字机。[11]这是肖尔斯的灵感来源。肖尔斯认为短文中的机器太复杂了,于是开始着手制造自己的机器。索莱和格里登也参与了这个项目,其中后者还提供了研发资金。[10]

《科学美国人》的一篇文章使用“文学钢琴”(literary piano)一词来描述这台打字机:三人制作的第一个模型有一个由两排按键组成的键盘。这些按键分为黑键和白键,从表面上看就像钢琴;里面没有数字0和1,因为设计者认为字母O和I能够代替它们。键盘布局如下:

- 3 5 7 9 N O P Q R S T U V W X Y Z
 2 4 6 8 . A B C D E F G H I J K L M

第一排按键由象牙制成,第二排按键由乌木制成,框架的其余部分是木制的。三人在1868年6月23日[12]和7月14日[13]获得发明专利。这台打字机制作出的第一份文件,是肖尔斯以密尔沃基市审计长的身份所签订的合同。此时,肖尔斯打字机只是几十种同类发明中的一种。[10]

他们用这台机器给不同的人写了数百封信,其中一位是宾夕法尼亚州梅德维尔的詹姆斯·登斯莫尔(James Densmore)。登斯莫尔预见到这台打字机将获得很高盈利,在没有看到这台机器的情况下,提出要购买一份专利。三人立即将四分之一的专利权卖给了他,作为回报,登斯莫尔支付了他们迄今为止的所有费用。然而1867年3月,登斯莫尔看到机器时,他告诉另外三人,机器现在的样子毫无用处,并敦促他们开始改进机器。灰心丧气的索莱和格里登离开了项目,肖尔斯和登斯莫尔拥有了专利权。

二人意识到,速记员将是打字机的第一批也是最重要的一批用户,因此最能判断其实用性。于是他们将模型机寄给了一些速记员,并开始改进这台机器。[10][14]在这过程中,他们收到了不少参议员的刻薄意见和看法,但登斯莫尔一直在鼓励肖尔斯。最终,他们制造了大约50台机器,平均成本为250美元。参议员对打字机抨击的声音也少了。

1873年初,“E. Remington and Sons”公司(后来的雷明登武器公司)决定从他们手中买下专利。肖尔斯以1.2万美元的价格出售了他的二分之一的专利权,而登斯莫尔仍然坚持收取版权税,最终获得150万美元。[10]

19世纪70年代,肖尔斯回到密尔沃基后,继续致力于改进打字机,并研发了QWERTY键盘[15]这种布局的出现源自于登斯莫尔将常用的字母组合分开的建议,以解决因按键上弹速度缓慢而造成的干扰问题。虽然干扰问题已经不再存在,但这种布局至今仍在打字机和英语计算机键盘上使用。

肖尔斯在与肺结核斗争了九年之后,于1890年2月17日去世,享年71岁。他被安葬在密尔沃基的森林之家公墓。[1]

注释[编辑]

  1. 當時肖尔斯的名字是“C. 莱瑟姆·肖尔斯”、“莱瑟姆·肖尔斯”或“C. L.肖尔斯”,但从来没有“克里斯托弗·肖尔斯”或“克里斯托弗 L. 肖尔斯”。

參考來源[编辑]

  1. 1.0 1.1 1.2 Weller, Charles Edward. The Early History of the Typewriter. Chase & Shepard, printers. 1918: 75. 
  2. 2.0 2.1 "Early Typewriter History," http://www.mit.edu/~jcb/Dvorak/history.html.
  3. Larson, Erik. A Devil in the White City: Murder, Magic, and Madness at the Fair that Changed America. New York: Vintage Books, a Division of Random House, Inc. : 291 (Adobe epub book). 
  4. Hendrickson, Walter B. The Three Lives of Frank H. Hall (PDF). Journal of Illinois State Historical Society (University of Illinois Press). 1956, 49 (3). (原始内容 (PDF)存档于2010-08-06). 
  5. Anonymous. Hall Braille Writer. American Printing House for the Blind, Inc. 2011-04-24 [2012-02-29]. (原始内容存档于2012-04-27). 
  6. Sholes, Christopher Pichon 1819 - 1890. Wisconsinhistory.org. [2011-10-12]. 
  7. Archived copy (PDF). [2015-01-17]. (原始内容 (PDF)存档于2006-12-09). 
  8. A Brief History of Wisconsin's Death Penalty. Wisbar.org. [2011-10-12]. (原始内容存档于2012-08-14). 
  9. Sholes, Charles Clark 1816 - 1867. Wisconsinhistory.org. [2011-10-12]. 
  10. 10.0 10.1 10.2 10.3 10.4 Iles, George. Leading American Inventors. New York: Henry Holt and Company. 1912. 
  11. Type Writing Machine. Scientific American. 1867-07-06, 17 (1): 3 [2009-01-14]. 
  12. #79265. Google.com. [2011-10-12]. 
  13. #79868. Google.com. [2011-10-12]. 
  14. Mares, G.C., The history of the typewriter, successor to the pen: An illustrated account of the origin, rise, and development of the writing machine, London: Guilbert Putnam, 1909  Reprinted by Post-era Books, Arcadia, CA, 1985.
  15. The Sholes (QWERTY) Keyboard. Cs.ttu.ee. [2011-10-12]. (原始内容存档于2011-10-09). 

外部連結[编辑]