北極甲烷釋出

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在間冰期和冰河期循環間,甲烷、二氧化碳與溫度之間的差異圖。
例如鄂畢河西伯利亞的河流能載運溶解的甲烷至北冰洋。此外,也會從纬度較南的地區傳送熱能,進一步造成永久冻土和晶籠化合物的溶解。

甲烷是一種非常強力的溫室氣體。其具有多種天然來源,雖然目前北極僅佔了其中一小部份,然而全球暖化可能造成北極地區甲烷的加速釋放。雖然北極的釋放量近來逐漸增加,但由於其他天然來源並未增加釋放量,大氣中的甲烷含量在近十年來是維持穩定的。

北極的天然瓦斯儲藏庫-永久冻土中含有大量的甲烷,水底的晶籠化合物也含有甲烷。甲烷也透過河流被输送到北極地區。[1]。在溫暖的環境中,永久凍土和晶籠化合物會被分解,因此大量的甲烷釋出被認為是全球暖化的可預期結果之一[2][3]。任何因全球暖化而從北極釋出的甲烷,將會造成更嚴重的全球暖化。這被稱為正回饋(positive feedback)現象。若反馈現象中的增益足夠,將會造成「runaway climate change[4]。科學家認為目前這樣的情況的確有機會出現,但可能要等到千年後才會發生[5]

間冰期時,大氣中的甲烷的濃度是冰河期時最低值的近兩倍之多。在間冰期,有南北半球甲烷濃度不平衡的情況發生,北極大氣中的甲烷濃度比南極要高出8-10%。在冰河時期,這種不平衡的差距縮小到微不足道的範圍內。[6]

資料來源[编辑]

  1. ^ Methane release and coastal environment in the East Siberian Arctic shelf, N. Shakhova & I. Semiletov, Journal of Marine Systems 66 (2007) 227–243
  2. ^ doi:10.1126/science.1128908
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  3. ^ doi:10.1029/2005GL022751
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  4. ^ doi:10.1098/rsta.2001.0958
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  5. ^ doi:10.1029/2004GC000854
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  6. ^ Climate Change 2001: The Scientific Basis (Cambridge Univ. Press, Cambridge, 2001)