區域研究

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區域研究英語:area studies)是主要以國家規模的區域為對象,在注意各地區共時性的同時,注意地區的特色并比較其他地區,廣泛研究該地區的政治經濟產業法律制度社會文化民俗的學科。區域研究一般在傳統上是屬於地理學領域,區域地理學收集各種資料,包括自然與人文,採用複合體概念建構區域的獨特性。區域研究的發祥地源於法國,並形成以白蘭士為首的法國區域學派。而當代區域研究則以美國發展快速。第二次世界大戰後,美國與世界全體的關係加強,但之前美國因門羅主義的影響,美國對中南美以外的第三世界的瞭解較為有限。因此美國為推進其世界戰略需要大量的知識和信息,美國也因此投入鉅資培養亞洲問題和非洲問題的專家。因這些地區的情況無法簡單的西洋知識萊分析,因此除了舊有的地理學,也常用經濟學法學歷史學人類學民族學的成果及手法等學際性手法分析。