南方古猿

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南方古猿
化石時期: 上新世
科學分類
域: 真核域 Eukaryota
界: 動物界 Animalia
亞界: 真后生动物亚界 Eumetazoa
超门: 后口动物总门 Deuterostomia
門: 脊索動物門 Chordata
亞門: 脊椎动物亚门 Vertebrata
下門: 有颔下门 Gnathostomata
總綱: 四足总纲 Tetrapoda
綱: 哺乳纲 Mammalia
亞綱: 兽亚纲 Theria
下綱: 真兽下纲 Eutheria
總目: 灵长总目 Euarchontoglires
目: 靈長目 Primates
亞目: 簡鼻亞目 Haplorrhini
下目: 类人猿下目 Simiiformes
小目: 狭鼻小目 Catarrhini
總科: 人猿總科 Hominoidea
科: 人科 Hominidae
亞科: 人亞科 Homininae
族: 人族 Hominini
亞族: 人亞族 Hominina
屬: 南方古猿屬
Australopithecus

R.A. Dart, 1925

曾被界定為南方古猿屬的種:

南方古猿(學名Australopithecus)是人科動物的一個已滅絕的

南方古猿這個之中最著名的是阿法南方古猿非洲南方古猿,因為在未發現比南方古猿更古老的人屬化石以前,非洲種曾被視為是整個人屬(特別是直立人)的袓先。所以人屬應該在更早期就從南方古猿屬中分支出來(而最後的共同袓先則為阿法種),或者兩者都各自由一個未知的更早期共同袓先發展下來。

南方古猿最早出現在390萬年前。他們的高度多數都不過1.2公尺。

1924年,首先在今日南非西北省塔翁(Taung)地区发现头骨化石一具,为6岁左右的幼年个体。以后又在东非、南非连续发现类似化石,包括头骨、骨盆和四肢骨等。

南方古猿的头部额骨后倾,眼眶后有明显的缩窄区,头骨最大宽位置较低,脑容量440~530毫升,約有現代人的35%;面颅较大,颧骨弓向两侧突出,额鼻缝呈倒V字形,下颌骨较粗壮,臼齿很大,而门齿和犬齿较小,无齿缝;骨盆短而宽。从骨盆、腿骨和足骨的结构可以肯定南方古猿已能直走。

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