台礁

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台礁Platform reefTable reef)生物礁体。为一种平顶孤立的珊瑚礁礁盘,其礁盘明显高出周围海底,而礁盘中央没有潟湖。很多台礁顶部中央非但没有低洼的潟湖,反而突出海面,形成由珊瑚砂、贝壳和钙藻碎片堆积成的沙洲或小岛,而围绕着沙洲或小岛的是珊瑚丛生的礁盘,中国西沙群岛中建岛礁盘就是一典型台礁,印度尼西亚沿海也有台礁成片出露。

台礁是一个和环礁相对的概念,但两者并没有明显区分的界限,有的礁盘中央只是微微低凹,介于环礁和台礁之间;而有的大型环礁非常不完整,其断续的礁环局部却与台礁相似,例如中国西沙群岛永兴岛属于宣德环礁,但其礁盘和台礁相似。