周延儒

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周延儒
周延儒

顧祖訓撰、黃應澄繪,《明狀元圖考》之周延儒像


大明太子太師內閣首輔東閣大學士
籍貫 南直隸常州府
族裔 漢族
字號 字玉繩,号挹齋
出生 萬曆二十一年
1593年
直隶宜兴县宜城鎮
逝世 崇禎十七年
1644年(50-51歲)
京師
出身

周延儒(1593年-1644年),玉繩挹齋直隶宜興縣宜城鎮人,明末政治人物、狀元東閣大學士。因貽誤軍機,被賜死

生平[编辑]

周延儒少時聰穎,被譽為神童,有名文。万历四十一年(1613年)癸丑科連中會元狀元。時年二十余歲,又與同年馮銓友善,其后結為姻親。天啟中期升遷右中允,掌管司經局事務。馮銓罷相後,周延儒以少詹事掌南京翰林院。崇禎帝即位,誅魏忠賢,召延儒為禮部右侍郎

周延儒“性警敏,善伺意指”[1],且為復社領袖,曾深得崇禎信任,屢蒙召對,崇祯二年(1629年),崇禎帝召周延儒密議,“漏下數十刻乃出,語秘不得聞”,崇祯三年正月,韓爌致仕,三月李標致仕,九月成基命致仕[2],延儒得以任首辅。崇禎六年(1633年),三月,刑科都給事陳贊化劾周延儒“招權納賄、遊客李元功借叢威人”,又揭發延儒嘗告訴李標云:“今上羲皇上人也”。[3]六月,周延儒被溫體仁逐出京城,溫體仁把持了內閣,民间的對聯说“禮部重開天榜,狀元探花榜眼,有些惶恐。內閣翻成妓館,烏龜王八篾片,總是遭瘟”。[4]崇祯十年(1637年),溫體仁被罢免。周延儒再度入阁。

崇祯十四年,重任首輔的周延儒在其門生張溥的勸說籌劃下,悉反溫體仁時的弊政,凡周延儒所請減稅、施恩、恤民、用心等事,崇禎帝皆忻然允許。周延儒又言「老成名德,不可輕棄。」,於是當時被罷免的名臣鄭三俊掌吏部,劉宗周掌都察院,范景文掌工部,倪元璐佐兵部。其他如李邦華張國維徐石麒張瑋金光辰等,布滿九列。又釋放在獄的傅宗龍等,追贈已故文震孟姚希孟等榮譽,中外一時都說周延儒賢能。崇祯十五年(1642年),周延儒又勸皇帝剝奪東廠的權力,史称“都人大悦”,東廠特務恨之入骨,當時崇禎皇帝十分重視尊敬周延儒,曾經在新年時向他一揖說:「朕以天下聽先生」,但是周延儒實際上庸駑無材略,且性貪,根本不能勉救局勢。同年五月,山東兵備僉事雷演祚彈劾周延儒門生范志完督師山東時縱兵淫掠,並赴京與其對質。崇祯十六年(1643年),八旗压境,震動燕都。内阁首辅周延儒请求督师抗击清兵。但周延儒带兵出京后,驻軍通州,不敢迎战。每日與部属饮酒作乐,“每日幕客攢集,午後始開門收文書,應故事”,向朝廷谎报军情,偽造胜績。[5]崇祯不知内情,对周延儒褒奖有加。后来,周延儒得知清軍兵退,遂謊報戰功。朝廷论功加周延儒为太师。后锦衣卫指挥使骆养性上疏揭發真相,其他的官员也相繼弹劾延儒。崇禎大罵:“最恨周延儒對朕使乖(玩弄計謀欺瞞)。”崇禎十六年七月,崇祯在中左门召见群臣,亲自审讯范志完,最後范遭誅殺,並逮治董廷献,而周延儒的地位受到動搖。[6]

崇祯十七年(1644年),周延儒受命縊死。當骆养性聖旨及吊繩至延儒官邸時為酉時,周延儒向家人一一哭別,拖延至第二天清晨近卯時自縊,相隔兩個月後,改換崇禎也在此黎明破曉時分自縊,形同預言對比。延儒死后,民间有歌谣日:“周延儒,字玉绳;先赐玉,后赐绳。绳系延儒之颈,一同狐狗之头。”,清廷列周延儒入《明史·奸臣传》。

参考文献[编辑]

  1. ^ 王鴻緒,《明史稿》,收入於周駿富輯,《明代傳記叢刊》
  2. ^ 王鴻緒,《明史稿》,列傳13“溫體仁”傳
  3. ^ 王鴻緒,《明史稿》,列傳13“溫體仁”傳
  4. ^ 文秉:《烈皇小識》,頁87
  5. ^ 《多爾袞攝政日記》,第5—6頁記載多爾袞看了明朝的朝報,發現明朝君臣總是謊報勝利。
  6. ^ 《明史·雷演祚传》
官衔
前任:
成基命
明朝内阁首輔
1630年-1633年
繼任:
温体仁
前任:
張四知
明朝内阁首輔
1641年-1643年
繼任:
陳演