四大文明古国

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四大文明古国一般指古埃及美索不達米亞古印度中国此四處人类文明最早誕生的地區。[1]四大文明古國是四大古文明的舊稱,而四大古文明也是比較合理的說法,其中四大古文明的意義並不在時間的先後,而在於他們為現在文明的發源地,亦可以說是一個創造點。 西方历史学也有相当于“四大文明古国”的概念,[2]或者诸如“文明的摇篮”等的类似概念。[3]

概念的起源和内容[编辑]

梁启超在其写于1900年的《二十世纪太平洋歌》中,认为“地球上古文明祖国有四:中国、印度埃及小亚细亚是也”。[4] 但四大文明古国的说法不是梁启超发明的,西方国家很早就有four major early (ancient) civilizations的说法,在美国一些历史教科书中也有这种说法。[5]

學者認為四大文明古國都是建立在河川臺地附近,原因是有固定的水源使農業商業較容易發展。人類固然離不開水,不過,歷史學家認為,中國文明之初,先發生于山嶽,然後擴展到河域。[6]在距今7000年-4000年前,在北半球两河流域尼罗河印度河恒河流域以及黄河长江流域相继产生了世界四大文明,相继由新石器时代进入青铜器时代,而后步入鐵器時代。人类今天所拥有的很多哲学科学文学艺术等方面的知识,一般都可以追溯到这些古老文明的贡献。

四大文明古國的社會制度,巴比倫和古埃及採用奴隸制,印度實行種姓制度,中國在春秋戰國以前採用封建制井田制。都有自己的神话传说。國家政權則較晚誕生,古代都利用宗教神话来加强君主统治,巴比伦的统治者汉谟拉比自称“月神的后裔”,古埃及的法老自称是“太阳神的儿子”,中国的君主自称“天子”。

四大文明古国都有自己的历法,一年都分12个月并且有闰月。各个文明都创造了自己的文字。印度河、黄河、两河流域的文明都使用陶轮制,埃及和两河流域都较早的计算了圆周率,中国较早发现了勾股定理或其实际应用(“勾三股四弦五”),印度则发明了印度數字(阿拉伯数字)。[7]

美索不达米亚[编辑]

距今九千年前,蘇美人開始了耕種,形成美索不达米亚文明,“美索不达米亚”是古希腊语,意为“两条河中间的地方”,故又称为两河流域。两河指的是幼发拉底河底格里斯河。先後有蘇美巴比倫等人建立的文明。在這个平原上發展了目前考古已知的世界上第一個城市,頌佈了第一部完整的法典(漢摩拉比法典),流傳最早的史詩、神話、藥典、農人曆書等。

中國[编辑]

中國文明起源于黃河流域。中原地區考古(如裴李崗遺址賈湖遺址)發現了西元前约6,000年農耕文化遺留下來的小米稻穀釀酒樂器等等。根據歷史文獻,經過早期的發展,至西元前2,700多年的黃帝時代逐漸形成了華夏族,在西元前约1,500余年出現朝、。周分西周東周,東周又分為春秋戰國時代。夏、商、周皆采用封建制,周朝时封建制比較完善,人口以庶民为主。春秋战国时期,封建制度逐步瓦解,原來封建時代的世襲階級逐漸被打破,取而代之的是高度统一的中央集权世袭王朝。此后由於五胡亂華等蠻族先後佔領統治北方中國,使得大量汉族(华夏族)人南迁,南方中国成为中国文明的中心。 在中国历史上,也曾经出现过文化浩劫,在秦始皇时,为加强中央集权和消除各诸侯的历史文化,达到统一思想的目的,出现了“焚书坑儒”,使得中国古代许多历史文献被毁,就连有第一信史之称的《史记》描述相关历史时都采用传说。同样清代也采用了“留头不留发”、“文字狱”、借编撰《四库全书》等机会销禁民间藏书等手段对中国文明造成空前破坏。最近的文化浩劫一是五四运动,这次运动虽然在一定程度上打击了中国数千年的封建腐朽思想,但是不免有矫枉过正的嫌疑,一票否决了中国传统道德思想,使得国人(主要是知识阶层)对传统文化的态度产生重大分歧;其二就是轰轰烈烈的文化大革命运动,全称“无产阶级文化大革命”,大量文物古蹟因此被摧毀破壞(破四旧),对人民进行“思想改造”,几乎使得中国传统文化思想道德在中国大陆各个阶层被根除。近年来,中国大陆兴起了寻找过去的思想潮流,重新审视自己的传统道德文化观。

参见[编辑]

注释[编辑]

  1. ^ 文化經濟互動 發展文化旅遊
  2. ^ Andrew Marr. A History of the World. Macmillan. 2012. 100. ISBN 9780230755956. "All of these are interesting and much studied stories, but are less important than the development of the four essential hubs of advancing humanity, those to be found on the plains of China, accross northern India, in Persia and the Near East, and around the Mediterranean." 
  3. ^ “文明的摇篮”,参见英语版Cradle of civilization
  4. ^ 二十世纪太平洋歌
  5. ^ Early River Valley Civilizations
  6. ^ 「世多謂文明起源於河流,吾謂吾國文明,實先發生于山嶽。蓋吾國地居大陸,人種之生,本不限於一地,其擁部眾而施號令者,必具居高臨下之勢,始可以控制多方。...其後漸次混合,謀便交通,始有開闢河流,製作舟楫之事。此事實之次序,固可以理測度者也。」見:《中國文化史》(柳詒徵)第一章 中國人種之起源
  7. ^ 天文学家的发明 阿拉伯数字起源于印度

參考文獻[编辑]

  • 世界四大文明故事,許順峰編;韓傑繪圖;都勇譯,中和:漢湘文化事業;香港:和平圖書,2004 ISBN 9622383769
  • 世界文化史通論,莊錫昌著,杭州:浙江人民,1989 ISBN 7213003798