在家眾

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在佛教中,在家眾,又稱在家僧伽,指過著世俗家庭生活且自營生計的佛教徒,相對詞為以僧侶為主的出家眾。在家眾依性別,又分優婆塞優婆夷,前者為男在家眾,後者為女在家眾。如以佛教受戒儀式來分別,皈依佛教且受持三規五戒的非僧侶佛教徒才稱在家眾;不過,近現代後,受菩薩戒在家居士、或完全沒有受戒佛教徒、甚至包含信仰佛教的多教徒,也亦都可稱為在家眾。

與其他宗教相同,屬於一般民眾身份的在家眾數目遠高於專職宗教儀式的佛教僧侶。以臺灣為例,根據在台成立的中國佛教會於1989年的統計,臺灣共有受戒的485,600在家眾,遠高於8,905位僧尼。這些短期出家、受八關齋戒、或禪修共修的人數相較下,在家眾象徵的「居士佛教」逐漸興盛,甚至於超越了傳統以出家眾為主體的「僧團佛教」。

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