外骨骼

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螃蟹的外骨骼

外骨骼節肢動物門外殼的俗稱,因為堅硬有如骨骼,因此得名。

节肢动物的体表覆盖着坚硬的体壁。体壁由三部分组成:表皮细胞层,基膜和角质层。表皮细胞层由一层活细胞组成,它向内分泌形成一层薄膜,叫做基膜,向外分泌形成厚的角质层。角质层除了能防止体内水分蒸发和保护内部构造外,还能与内壁所附着的肌肉共同完成各种运动,跟脊椎动物体内的骨骼有相似的作用,因此被叫做外骨骼。但節肢動物的"骨骼"並不是由鈣所組成,他們是由甲殼素(又名幾丁質),由N-乙醯-D-胺基葡萄糖化合而成,約由8000個單醣組成。 因為這些節肢動物門的動物,"骨骼"位於身體外部,生長受限,所以體型都不會太大。