大地懶

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大地懶屬
化石时期:早上新世[1]- 早全新世, 5–0.010 Ma
可能存活至 0.008 Ma
Megatherium americanum Skeleton NHM.JPG
美洲大地懒(M. americanum)石膏骨架,保存於倫敦自然史博物館
科学分类 编辑
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 披毛目 Pilosa
科: 大地懶科 Megatheriidae
亚科: 大地懶亞科 Megatheriinae
族: 大地懶族 Megatheriini
亚族: 大地懶亞族 Megatheriina
属: 大地懶屬 Megatherium
Cuvier, 1796
模式种
†美洲大地懒
Megatherium americanum
Cuvier, G., 1796
  • M. altiplanicum Saint-André & de Iuliis, 2001
  • M. tarijense Gervais & Ameghino, 1880
  • M. medinae Philippi, 1893
  • M. istilarti Kraglievich, 1925
  • M. parodii Hoffstetter, 1949
  • M. sundti Philippi, 1893
  • M. gallardoi Ameghino & Kraglievich, 1921
  • M. urbinai Pujos & Salas, 2004
異名
  • Essonodontherium Ameghino, 1884
  • Hebetotherium Ameghino, 1895

大地懒属學名Megatherium)是一種巨大的動物,屬於異關節總目披毛目樹懒亞目下的大地懒屬的物種。見於上新世早期至更新世[2]晚期的中美洲南美洲。在所有其他陸生哺乳動物當中,只有少數生物體形可以超越大地懶,包括猛瑪象以及更古老的巨犀

分類學[编辑]

展示於西班牙國家自然科學博物館英语Museo Nacional de Ciencias Naturales的大地懶(M. americanum)全身骨架化石,該化石為最早發現的大地懶化石(於 1788 年),也為該博物館最早架設的古生物骨架展示(於 1795 年)。

大地懶的化石最早由 Manuel Torres 於 1788 年在阿根廷盧漢河的河岸邊發現,該化石在隔年後運送至馬德里國家自然科學博物館英语Museo Nacional de Ciencias Naturales展示至今。該化石由博物館員工 Juan Bautista Bru 負責重新組裝,另外也包括整幅骨架與部分骨頭的個別描繪[3]

透過 Bru 的描繪與比較解剖學喬治·居維葉得以整理出大地懶的外貌及與現今種類的親緣關係。他於 1796 年將於法國科學院演說的演講抄本改寫後發表了他的第一篇論文,並於 1804 年針對同主題再發表了一篇論文,論文在之後收錄於居維葉的《Recherches sur les ossemens fossiles de quadrupèdes(翻譯:針對四足動物骨骼化石之研究)》中[4]。在居維葉 1796 年的論文中,他將化石命名為美洲大地懶(Megatherium americanum),並且透過比較解剖學認為大地懶與現存的樹懶為近親,他起初認為大地懶的爪子跟現存的樹懶一樣可以用來爬樹,但在之後提出假說認為牠們生活於地底,並用爪挖掘隧道[4]

大地懶與其他西方巨型生物群化石的發現在喬治王時代引發風潮直到數十年後恐龍化石的發現才被蓋過。

在這之後,大地懶的化石在整個南美洲都有發現,包括阿根廷玻利維亞巴西智利哥倫比亞基皮萊昆迪納馬卡省[5][6]圭亞那巴拉圭祕魯烏拉圭[2]。大地懶屬中的新種 M. urbinaiM. celendinense 分別於 2004 及 2006 年發表[7]M. celedinense的命名來自於祕魯卡哈馬卡省塞倫丁[8]

描述[编辑]

大地懒的想像圖
大地懶頭顱

大地懒是少數已知體型最大的陸生哺乳動物之一,體重可達4[9],全長從頭至尾端則可達6公尺[10][11],屬於目前已知最大型的地懶,體型甚至可比擬現代的大象。大地懶屬於更新世巨型動物群中的一員,為當時更新世最大型的數種哺乳動物之一。

大地懶擁有厚重的骨架結構、寬厚的骨盆與強壯的尾巴,搭配其巨大的體型讓大地懶可以使用後腳和尾巴如三腳架般穩定直立,如此一來便可以獲取其他同時期食草動物所不能搆到的食物。大地懶可以運用前肢上的彎爪勾取樹枝並取食其上之樹葉。和食蟻獸一樣,大地懶的足上也有,這使得大地懶的腳掌無法平整的貼於地面而必須以足外緣著地來行走。大地懶為四足動物,但是從牠的行跡化石上與生物力學[12]的角度觀察來看,大地懶也具有不差的雙足行走能力。

有些科學家相信大地懶擁有一條長舌頭(類似於長頸鹿樹懶),這樣一來就可以透過舌頭將樹葉捲入口中,但這個理論並沒有得到全面性的認同。

生活習性[编辑]

大地懶主要在南美洲[13]疏林地區上的林地草原生活,為當地之特有種並且持續存活直到約10,000年前。大地懶可以適應溫帶、乾旱性與半乾旱性氣侯的環境,其近親泛美地懶(Eremotherium)[14]居住在更加北部的熱帶地區,甚至在南北美洲生物大遷徙時,成功入侵到溫帶的北美洲

古生物學[编辑]

Robert Bruce Horsfall英语Robert Bruce Horsfall所繪製的美洲大地懶(M. americanum)復原圖

大地懶通常為群體生活,但也有部分個體會單獨生活在洞穴中。大地懶並沒有什麼天敵,因此可能為晝行性生物。

大地懶為草食動物,以啃食絲蘭龍舌蘭的葉子或者是吃為主,但也會透過後腳直立來取得高樹上的嫩枝與樹葉。大地懶透過強壯的頰肌與構造簡單的牙齒來咀嚼,並透過胃來消化這些包含粗劣纖維的食物,也因此大地懶可能會耗費大量時間休息來協助消化。

近年來的研究[9]指出美洲大地懶(M. americanum)具有強大的垂直咬合力,從牙齒的形狀指出大地懶可能更適合切斷而不是去研磨食物,也因此高纖食物可能不是主要的食物來源。

有些仍有爭論性的理論指出大地懶可能為部分肉食性,研究指出其肘突(手肘上三頭肌附著點)很短,適合強化揮動速度而不是力量,這個特徵通常只會在肉食動物上發現,這讓大地懶可以讓其利爪像匕首那樣揮舞。大地懶可以透過食肉來攝取一些額外的營養,可能透過奪取斯劍虎的戰利品。透過分析其二頭肌的機械功率與預估強度,大地懶甚至有能力可以翻過成年的雕齒獸,也因此可以將其當作獵物獵殺[15]。但是大地懶缺乏一般掠食者所擁有的裂肉齒且在大地懶糞便中也沒有發現到骨頭碎片,這個理論仍然缺乏重要的證據。

滅絕[编辑]

更新世中,大地懒和其他原始哺乳動物受到影響,造成絕種的危機,原始哺乳動物滅絕,同時大地懒滅絕。在南美洲,大地懶存活至約 10,500 年前,一般認為是由於人類領域的擴張與狩獵才導致其絕種的[16]。也有些指出可能有部分個體至 8,000 至 7,000年前仍然存活著[17],但普遍依然認為是在 10,000 年絕種的[18]。透過分析顯示適合大地懶生存的棲息地在全新世中期時大幅縮減並變得破碎,這也許不是其滅絕的主要原因,但仍然為可能的要素之一[19]

參見[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ Saint-André, P. A.; De Iuliis, G. The smallest and most ancient representative of the genus Megatherium Cuvier, 1796 (Xenarthra, Tardigrada, Megatheriidae), from the Pliocene of the Bolivian Altiplano (PDF). Geodiversitas. 2001, 23 (4): 625–645 [14 April 2016]. (原始内容 (PDF)存档于2013-10-29). 
  2. ^ 2.0 2.1 A. E. Zurita, A. A. Carlini, G. J. Scillato-Yané and E. P. Tonni. 2004. Mamíferos extintos del Cuaternario de la Provincia del Chaco (Argentina) y su relación con aquéllos del este de la región pampeana y de Chile. Revista geológica de Chile 31(1):65-87
  3. ^ Piñero, J. M. L. Juan Bautista Bru (1740–1799) and the description of the genus Megatherium. Journal of the History of Biology. Spring 1988, 21 (1): 147–163. doi:10.1007/BF00125797. 
  4. ^ 4.0 4.1 Argot, Christine. Changing Views in Paleontology: The Story of a Giant (Megatherium, Xenarthra). (编) Sargis, E. J.; Dagosto, M. Mammalian Evolutionary Morphology: A Tribute to Frederick S. Szalay. Springer. 21 May 2008: 37–50. ISBN 978-1-4020-6997-0. OCLC 236490247. 
  5. ^ Bürgl, Hans. Restos de Megatherium y otros fósiles de Quipile, Cundinamarca. INGEOMINAS: 1–14. 1956 [2017-05-03]. 
  6. ^ De Porta, Jaime. La posición estratigráfica de la fauna de Mamíferos del pleistoceno de la Sabana de Bogotá. Boletín de Geología, Universidad Industrial de Santander. 1961, 7: 37–54 [2017-05-03]. 
  7. ^ Pujos, François; Salas, Rodolfo. A new species of Megatherium (Mammalia: Xenarthra: Megatheriidae) from the Pleistocene of Sacaco and Tres Ventanas, Peru. Palaeontology. 2004, 47 (3): 579–604. doi:10.1111/j.0031-0239.2004.00376.x. 
  8. ^ Pujos, François. Megatherium celendinense sp. nov. from the Pleistocene of the Peruvian Andes and the phylogenetic relationships of Megatheriines. Palaeontology. 2006, 49 (2): 285–306. doi:10.1111/j.1475-4983.2006.00522.x. 
  9. ^ 9.0 9.1 Bargo, M. S. The ground sloth Megatherium americanum: Skull shape, bite forces, and diet (PDF). Acta Palaeontologica Polonica. 2001, 46 (2): 173–192 [22 July 2012]. 
  10. ^ Megatherium Wildfacts. BBC. [22 July 2012]. (原始内容存档于February 1, 2014). 
  11. ^ Haines, T.; Chambers, P. The Complete Guide to Prehistoric Life. Italy: Firefly Books Ltd. 2007: 192–193. ISBN 1-55407-181-X. 
  12. ^ Casinos, A. Bipedalism and quadrupedalism in Megatherium: An attempt at biomechanical reconstruction. Lethaia. 1996, 29: 87–96. doi:10.1111/j.1502-3931.1996.tb01842.x. 
  13. ^ McKenna, M. C.; Bell S. K. Classification of Mammals Above the Species Level'. New York: Columbia University Press. 1997: 631. ISBN 023111012X. 
  14. ^ Cisneros, J. C. New Pleistocene vertebrate fauna from El Salvador (PDF). Revista Brasileira de Paleontologia. 2005, 8 (3): 239–255 [2014-05-27]. doi:10.4072/rbp.2005.3.09. 
  15. ^ Fariña, R. A.; R. E. Blanco. Megatherium, the stabber. Proceedings of the Royal Society of London. 1996, 263 (1377): 1725–1729. PMID 9025315. doi:10.1098/rspb.1996.0252. 
  16. ^ Steadman, D. W.; Martin, P. S.; MacPhee, R. D. E.; Jull, A. J. T.; McDonald, H. G.; Woods, C. A.; Iturralde-Vinent, M.; Hodgins, G. W. L. Asynchronous extinction of late Quaternary sloths on continents and islands. Proc. Natl. Acad. Sci. USA (National Academy of Sciences). 2005-08-16, 102 (33): 11763–11768 [2009-01-24]. PMC 1187974. PMID 16085711. doi:10.1073/pnas.0502777102. 
  17. ^ Turvey, Sam. Holocene extinctions. Oxford University Press. 2009: 24. ISBN 0-19-953509-4. 
  18. ^ Fiedal, Stuart. Sudden Deaths: The Chronology of Terminal Pleistocene Megafaunal Extinction. (编) Haynes, Gary. American Megafaunal Extinctions at the End of the Pleistocene. Springer. 2009: 21–37 [2017-11-26]. ISBN 978-1-4020-8792-9. doi:10.1007/978-1-4020-8793-6_2. (原始内容存档于2012-12-05). 
  19. ^ Lima-Ribeiro, Matheus Souza; 等. Potential Suitable Areas of Giant Ground Sloths Dropped Before its Extinction in South America: the Evidences from Bioclimatic Envelope Modeling.. Natureza & Conservação. December 2012, 10: 145–151. doi:10.4322/natcon.2012.022.