安氏中獸

维基百科,自由的百科全书
跳转至: 导航搜索
 
安氏中獸
化石時期: 晚始新世
Andrewsarchus DB.jpg
保护状况
化石
科學分類
域: 真核域 Eukaryota
界: 動物界 Animalia
亞界: 真后生动物亚界 Eumetazoa
超门: 后口动物总门 Deuterostomia
門: 脊索動物門 Chordata
亞門: 脊椎动物亚门 Vertebrata
下門: 有颔下门 Gnathostomata
總綱: 四足总纲 Tetrapoda
綱: 哺乳纲 Mammalia
亞綱: 兽亚纲 Theria
下綱: 真兽下纲 Eutheria
總目: 勞亞獸總目 Laurasiatheria
目: 中爪獸目 Mesonychia
科: 三尖中獸科 Triisodontidae
屬: 安氏中獸屬 Andrewsarchus
種: 蒙古安氏中獸
A. mongoliensis

二名法
Andrewsarchus mongoliensis
Pao, 1923

安氏中獸Andrewsarchus),又名安氏中爪獸安氏獸,是一種原始、身體粗壯及像鬣狗有蹄類哺乳動物,生存於4500-3600萬年前的始新世。牠的四肢很短,而身體很長,有長的尾巴,腳上有蹄。牠的鼻端很長,有鋒利的牙齒及扁平的頰齒,可以用來咬碎骨頭。不過由於只有頭顱骨被發現,故究竟安氏中獸是掠食者,或是食腐肉的則不清楚。

安氏中獸是以著名的化石發掘者羅伊·查普曼·安德魯斯(Roy Chapman Andrews)來命名。安氏中獸的化石是於1923年6月在蒙古戈壁沙漠曼汗發現,這個沒有下頜骨的頭顱骨現在存放在美國自然歷史博物館。基於牙齒及頭顱骨的相似性,牠被分類在中爪獸目中。據此估計牠像中爪獸中國中獸般是有蹄的,並且是偶蹄目的親屬。

安氏中獸屬有蹄哺乳動物,在親緣關係上其實更接近於綿羊山羊,因此在某種意義上被戲稱作“披著狼皮的羊”。

描述[编辑]

安氏中獸的化石是一個長83厘米及闊56厘米的頭顱骨[1] 及一塊骨頭。頭顱骨很像較為細小的中爪獸目,故相信安氏中獸有著與差不多的大小。

安氏中獸可能是最大型的陸上哺乳類肉食性動物。若安氏中獸按照中爪獸的體型來比例,從鼻端到盆骨就可長達12呎,而肩高則達6呎。故此安氏中獸約有Synoplotherium (Dromocyon) vorax或中爪獸的三倍。[2] 安氏中獸像其他的史前動物般,有著比身體不成比例的大頭。

安氏中獸的頭蓋骨長度約有中爪獸的兩倍,顴弓闊度為兩倍。安氏中獸的面部長度約為頭蓋骨的150%,而中爪獸就只有92%,可見安氏中獸的面部相對較長。[2] 安氏中獸的頭蓋骨約有阿拉斯加棕熊的兩倍,但較為窄身,並且是馬更歇狼的三倍。由於平均棕熊都輕於1000磅,而最極端的亦只重170磅,故相信安氏中獸約重400-1000磅之間。[3]

不同肉食性動物與安氏中獸的比例。

古生物學[编辑]

對於安氏中獸的外觀及行為差不多是完全不知道的,在古生物學家之間就此已有很多討論。有指安氏中獸的牙齒很鈍,並非掠食者的特徵。牠有可能是雜食性多於肉食性的,會吃腐肉、骨頭、植物軟體動物,而非獵物新鮮的肉。若安氏中獸是吃腐肉的,牠可能會以其龐大的身型來嚇走細小的掠食者。

安氏中獸的顎骨在陸上哺乳動物中很特別,可以咬碎大骨頭。根據顎骨的形態及發現其化石的海岸地帶,估計安氏中獸可能是獵食原始鯨魚貝殼動物及其他同期的大型哺乳動物。直至始新世末期,非常大型的哺乳動物都是在中亞演化的。

安氏中獸沒有適合撕開食物的裂齒。從牠的撕開食物的力量估計,安氏中獸最有可能是吃已滅絕雷獸,不論是獵食或是吃其屍體的腐肉。

按照安氏中獸的食物需求,相信在始新世的中亞洲有著大量的大型動物,可能是以每年出現為週期。當印度次大陸亞洲在始新世晚期或漸新世早期碰撞時,形成了喜瑪拉雅山及隔離了特提斯洋,繼而影響了氣候,使中亞洲乾涸,最終令動物群滅絕。而安氏中獸亦相信是因此而滅絕的。

參考[编辑]

  1. ^ Benton, M.J. Vertebrate Palaeontology. Oxford. 2005: 333. 
  2. ^ 2.0 2.1 Osborn, Henry Fairfield. Andrewsarchus, giant mesonychid of Mongolia. American Museum Novitates (The American Museum of Natural History). November 11, 1924, (146) [2007-08-05]. 
  3. ^ BBC. Walking with Prehistoric Beasts (DVD). British Broadcasting Corporation. 2001. ISBN 0-7907-6195-5. 

外部連結[编辑]