宋炜臣

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宋炜臣像

宋炜臣(1866年-1926年),字渭润浙江镇海县人,清朝末年民国初年著名实业家、商人,近代中国火柴工业先驱。他也是武汉近代工业创始人之一,有“汉口头号商人”、“汉镇巨贾”、“湖北公用电业第一人”之称。

生平[编辑]

早年在上海发展,光绪十五年(1889年)在上海协助巨商叶澄衷创办缫丝厂、火柴厂等企业,历任副总经理、总经理。

1896年,携巨资白银二十五万来汉口发展,创办华胜呢绒军装皮件号,结识当地张之洞等官商要人。1897年,投资三十万银元创办汉口燮昌火柴厂,并获得10年专利所有权,初拥有机器38部,雇佣工人多达700人,日产双狮牌火柴150箱,年产火柴超1亿盒,获巨利。汉口燮昌火柴厂也是当时中国最大的火柴厂。宋炜臣并花费重金,捐得候补道官衔,挤入官场。

1906年,宋炜臣联合他人上书张之洞,恳请承办公共水电,筹集得股本三百万银元,发展汉镇既济水电股份公司,分设水电两厂,任总经理,张之洞并附官股三十万元以资提倡。1908年秋,安装3台500千瓦直流发电机投产供电,半年内安装电灯超两万盏,武汉公共照明进入新时代。1909年4月,宋炜臣投资建成宗关自来水厂,向市民供水,日出水500万加仑。1920年,自来水公司固定资产达一千万元,日供水量达8.6万吨。

宋炜臣在汉口期间,还多方投资,商业活动跨越众多领域。他还投资创办了厦门信用银行、湖北富池口矿、官池口铜煤矿、竹山五丰铜矿公司、汉口炽昌硝碱制造公司、扬子机器厂、常德德兴房地合资公司等众多企业。

1907年至1913年期间,宋炜臣历任汉口商务总会第一、三、四、五、六届议董。1913年,宋炜臣被选为国会议员 。1914年5月,任北京政府参政院参政。1916年,任汉口总商会会董。

逸事[编辑]

宋炜臣的自来水厂投产供水后,当时市民认为喝了会得病。宋炜臣亲至供水站,拧开水龙头,当众喝下自来水,消除民众疑虑。当时自来水厂的汉口水塔是武汉最早的高层建筑,并用于防范城市火灾。

1911年,辛亥革命起义,清军与起义军在汉口激烈交战,宋炜臣为使企业不毁于战火,多方奔走,特将水厂电厂划出炮线百丈之外, 但工厂仍受到战火破坏,生产陷于瘫痪。为使尽快恢复城市水电供应,宋炜臣不惜以自己价值五十万元的地产向日本正金银行抵押贷款。1913年,日债到期,宋炜臣又多次去北京求得财政部担保以延期偿还债务,公司得以免于落入日商之手。

1916年,由于扩大生产规模地需要,宋炜臣又向日本东亚兴业株式会社借款一百万元,协定分10年还清贷款。宋炜臣巧妙利用第一次世界大战正酣,外汇暴跌的契机,筹措华资购买日币,提前偿还全部债务,之后立即辞退公司内所有日籍工作人员。

资料[编辑]

张之洞:《批职商宋炜臣等禀创办汉口水电公司》,《张之洞全集》第六册

参考文献[编辑]