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布朗棘輪

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布朗棘輪是費曼於1962年提出的永動機構想。

一個浸在水中的槳輪上連結著一個微小的棘輪。因棘輪只能單方向轉動,因此當分子隨機與槳輪碰撞時,槳輪只能往一個方向轉,而且可能可以用來作功,例如舉起一個小砝碼。 這樣一來只要使用簡單的棘輪,像是用掣子(pawl)咬住齒輪,就可以讓槳輪永遠轉動下去。

但費曼自己證明了他的布朗棘輪必須要有一個微小的掣子,能隨分子的碰撞而動。當棘輪和掣子的溫度與水相同時,這個微小的掣子三不五時就會失效,而無法產生淨移動。當溫度低於水溫時,槳輪就有可能只往一個方向轉動,此時耗的能來自於溫度梯度,並未違反熱力學第二定律。