形上學

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形上学(英語:Metaphysics),或形而上学,是指研究存在和事物本质的学问[1]。形上學是哲学研究中的一个范畴,被视为“第一哲学”和“哲学的基本问题”。对于不能直接透过感知所得到答案的问题, 它在先验条件(可看成公理化的假设)下,通过理性的逻辑推理推演出答案,并且不能有矛盾。 它是人类理性对于事物最普遍的面相和终极的原因的探索的一门学科[2]

关于metaphysics的中文称谓,中國大陆地區常用“形而上学”,台湾则常用“形上学”。

形上學的主要问题包括[3]

  1. 根本上有什麼存在?(What is ultimately there?)
  2. 它是什麼樣的?(What is it like?)

形上學家們試圖闡明人們用以理解世界的基本概念(範疇),例如存在、客體(objects)及其性質、空間時間因果和可能性[4]。形上學的主要分支學科之一是本體論,即對基本範疇及其相互關連的研究。另一個形上學的主要分支是宇宙論,即對本源(如果有的話)、基本結構、本性(nature)、宇宙動力學的研究。

认识论基础[编辑]

形而上学的研究是使用从先验知识来推演进行。与基础数学(有时被认为是形而上学应用于数字存在的的特例)一样,它试图对世界结构进行连贯的描述,能够解释我们对世界的日常和科学看法,并且不能有矛盾。在数学中,有许多不同的方法来定义数字;同样,在形而上学中,有许多不同的方法来定义声称构成世界的对象、属性、概念和其他实体。[5]

虽然形而上学可以作为一个特例来研究原子和超弦等基础科学所假设的实体,但其核心主题是这些科学理论所假设的对象、属性和因果关系等。例如:声称"电子有电荷"是一种科学理论;在探索电子(或至少被感知为)"对象"的含义时,电荷是"属性",而同时存在于一个叫做"空间"的拓扑实体中,是形而上学的任务。

字源[编辑]

英語「metaphysics」或拉丁語「metaphysica」一詞源自希臘語μετά(metá),意思是之後或之上,而 φυσικά(physiká)在希臘語原意是「自然,自然的產物」,兩個字根組合起來μεταφυσικά的意思就是「在自然之後」。metaphysica的出現其實由於亞里斯多德在他的作品集中,把他對邏輯、含義和原因等抽象知識的討論編排在他討論物理學的書冊《自然學》(Φυσικά)之後,並給這些討論一個標籤:“在自然學之後”(τὰ μετὰ τὰ φυσικὰ βιβλία),意即在《自然學》之後的書冊)。而這個用語被拉丁語注解家錯誤地理解為“超越于自然學的科學”[6]。而亞里斯多德在書中討論的問題成為了形上學的很多基本問題。

中文譯名「形而上學」是由日本人井上哲次郎明治時代)由metaphysic翻譯而來。取自《易經繫辭上傳》「形而上者謂之道,形而下者謂之器」[7]一詞。

定義[编辑]

形上學是指通过理性的推理和逻辑去研究不能直接透过感知而得到答案的问题。形上學是指哲學的基本法則。形上學關注理論哲學的核心問題,如基礎、前提、成因、第一原因和基本結構,如所有真實存在的意義和目的。形上學被尼采稱之為「柏拉圖主義」。

形上學,有很多解釋:

  • 第一種,是指關於世界構造的猜想,比如世界有些什麼,有沒有心靈,有沒有上帝,如果有,那些東西之間的關係是什麼?
  • 第二種,陳嘉映提及的,是指那些與科學相對的理論,它們沒有科學的可證偽性。比如,在沒有電子顯微鏡之前,原子論是形上學,我們無法知道原子是什麼,但在有了顯微鏡之後,我們可以看到原子,「原子論」是科學。
  • 第三種,就是與辯證法相對的概念,由於人的主觀性,在描述自然的概念與自然事物脫軌。比如一粒粒沙子不斷堆積,變成沙堆,我們的概念裡只有沙子和沙堆,從而忽略了那種存在於自然界的介於沙子和沙堆之間的中間狀態。辯證法就是看到這種變化,比如“量變到質變”。

形上學也叫「第一哲學」,如笛卡兒的《第一哲學沉思集》(Meditationes de prima philosophia)也稱為《形上學沉思錄》。笛卡兒把人類的知識分為三部分,用大樹作比喻:

  • 第一部分,最基礎的部分,也就是樹根,是形上學,它是一切知識的奠基;
  • 第二部分是物理學,好比樹幹;
  • 第三部分是其他自然科學,以樹枝來比喻。

哲学界目前认为,很难定义清楚什么是形而上学,以及那些是形而上学研究的对象。(见:《斯坦福哲学百科全书》[8]) 古代和中世纪的哲学家可能曾说过,形而上学就像化学或占星术一样,由其主题来定义:形而上学是研究“如此存在(being as such)”或“事物的首要原因(the first causes of things)”或“不变的事物(things that do not change)”的“科学”。 由于两个原因,不再可能用这种方式定义形而上学。 首先,一个哲学家否认那些曾经被视为构成形而上学主题的事物的存在(首要原因或不变的事物),现在将被认为是由此形成了形而上学的断言。 其次,现在有许多哲学问题被认为是形而上学的问题(或至少部分是形而上学的问题),与首要原因或不变的事物毫无关系,例如,自由意志问题或道德问题。这就提出了一个问题-是否存在将当代形而上学的问题统一起来的共同特征?《斯坦福哲学百科全书》[8]没有能够给出回答,只是列出当代被认为是形而上学的哲学问题。

形上學的常見問題[编辑]

  • 本体论 有关的问题。 什麼東西用作維持物體的性質?物體外在性質改變後,該物體是不是還是同一個物體?什麼東西證明著它是同一個物體,還是已經是不同的物體?[8]
  • 因果關係。是不是凡事有因果關係?结果能先于原因吗?是不是因已經決定了果?[8]
  • 人有沒有自由意志?第一因是甚麼? [8]


  • 什麼東西用作維持物體的性質?物體外在性質改變後,該物體是不是還是同一個物體?什麼東西證明著它是同一個物體,還是已經是不同的物體?[征求来源]
  • 如何維持其同一性?今天的我跟昨天的我是不是同一個我,是因為靈魂相同還是身體相同?還是有其它的原因?[征求来源]
  • 世界的起源是甚麼?由甚麼組成的?地水火風、理氣?還是原子?[征求来源]
  • 物體能否從虛無存在又從存在到虛無?[征求来源]

形上學的分支[编辑]

  • 本體論 ——研究存在的問題。本体论又被称为“一般形而上学”(英文: general metaphysics) [8])。
  • 认识论
  • 自然神学[9] ——研究或眾神及關於神的問題, 产生于中世纪时期(大约1100-1400 C.E.)。但是,它避免了吸引特殊的非自然才能(心灵感应,神秘经历)或超自然的信息来源(神圣的文本,神学的揭示,信条权威,直接的超自然交流)。自然神学旨在坚持与其他哲学和科学事业相同的理性调查标准,并接受相同的评估和批评方法。
  • 宗教哲學
  • 精神哲學
  • 知覺哲學
  • 自然主义
  • 自然哲學

形而上学和神学的比较[编辑]

神学假设神圣以某种形式存在,例如在物理,超自然,心理或社会现实中存在,并且通过个人精神经验,或其他人记录的这种经历的历史记录找到有关它的证据,更是通过信仰将这种假设合理化。 其研究对像包括,上帝,神灵,道德标准,和宗教经典等。神学往往不深入研究信仰的本身的合理性, 神学的信仰假设常同科学实践相矛盾。

尽管古代广义的行而上学研究包含了神学,现代的行而上学研究中,不认可神学中那些与同科学实践相矛盾信仰假设。 现代行而上学的哲学中,其假设也是研究和辩论的对象。 虽然其假设可能无法被科学实践证实, 但一定不能同科学实践相矛盾, 这点与神学完全不同。

历史上,形而上学这种认识论上的理性的分析方法,也被神学借用,也被哲学家和神学家用来研究信仰的本身的合理性,将宗教经典的描述和历史,考古,和科学发现相比较。其结果是在欧州催生了接近无神论的自然神学[9], 自然宗教或神学不仅限于对自然的经验性探究,也不会与泛神论的结果结合。 但是,它的确避免了吸引特殊的非自然才能(心灵感应,神秘经历)或超自然的信息来源(神圣的文本,神学的揭示,信条权威,直接的超自然交流)。自然神学旨在坚持与其他哲学和科学事业相同的理性调查标准,并接受相同的评估和批评方法。

形而上学这种理性的分析和缜密的逻辑思维,使得信神的人越来越少。 顶级学术刊物《自然》“领先的科学家仍然拒绝上帝” [10]一文中报道:自本世纪初以来,美国科学家的宗教信仰问题一直存在争议。我们最新的调查发现,在顶级自然科学家中,不信教的情况比以往任何时候都要大 - 几乎全部。

目前国际哲学界很知名的内容都经过同行审议过的《斯坦福哲学百科全书》[8] ,列出了当代被认为是形而上学的哲学问题,本体论里的问题,认识论中的问题(如,因果关系),自由意志,道德学问题等。没有列出, 上帝,神灵等超自然有关的问题。

《未来简史》第3章人类的特殊之处“生命的等式”[11]一节指出, 但在过去几个世纪里,科学家并没有找到任何实证证据证明神的存在,反而对闪电、下雨和生命的起源有了更详细的解释。因此,现在除了几个哲学子领域之外,在经过同行评议的科学期刊上,已经不会出现真心相信神存在的文章。历史学家不会说同盟国是因为有神相助才赢得第二次世界大战,经济学家不会认为是上帝造成了1929年的经济危机,地质学家也不会说板块运动是神的旨意。

形上學的爭論[编辑]

形上學的問題通常都是充滿爭議而沒有確定的結論。這一部分是因為經驗事實所累積的資料,作為人類知識的最大宗,通常無法解決形上學爭議;另一部分是因為形上學家們所使用的詞語時常混淆不清,他們的爭論因而只是各持己見,而又沒有交集的讨论。

二十世紀的邏輯實證論者們反對某些形上學議題。他們認為某些形上學問題本身是沒有意義的。

現代科學發軔之前,科學問題被當做形上學的一部份來研究,被稱為自然哲學。術語“science”(科學,拉丁語scientia)原本只有“knowledge”(知識)的意思。然而,隨著科學方法的廣泛運用,自然哲學逐漸轉變爲了一種源於實驗經驗科學,與哲學的其他領域分道揚鑣。到了十八世紀末,它開始被稱為“科學”以示其與哲學的區別。從那時以後,“形上學”被用來指代對存在本質的非經驗性哲學研究。[12]一些科學哲學家,例如新實證主義者,聲稱自然科學排斥形上學的研究,而其他科學哲學家對此強烈反對。

文献[13]介绍, 对当代关于所有形而上学及其批判的辩论的考察得出的结论是,存在着捍卫它们之间不可分割的联系的总体趋势, 在这些辩论中,绝大多数辩参与者认为,对形而上学的任何反应,无论多么强大或激进,都必定会陷于形而上学的传统之中。当代占主导地位的观点是,批评实际上仍然与形而上学联系在一起,或者甚至最终会返回到形而上学的形式上, 证实了一种典型模式的持久性,即形而上学与其批评之间的循环关系. [14] [15]

从哲学刊物可以看到形而上学的研究是令人感兴趣的话题。这也可从 哈佛大学哲学系23名教授(2020年7月。网上可查到)研究方向中看出, 有5人的研究包括形而上学(metaphysics), 有8人的研究包括形而上学中认识论(Epistemology), 但只有5人的研究包含语言哲学/分析哲学(批评行而上学的学派)。

相關條目[编辑]

参考文献及註釋[编辑]

  1. ^ metaphysics. American Heritage® Dictionary of the English Language 5th. 2011 [November 24, 2018]. 
  2. ^ Cohen, S. Marc. Aristotle's Metaphysics. Stanford Encyclopedia of Philosophy. The Metaphysics Research Lab Center for the Study of Language and Information Stanford University Stanford, CA. [14 November 2018]. 
  3. ^ What is it (that is, whatever it is that there is) like? Hall, Ned. David Lewis's Metaphysics. (编) Edward N. Zalta. The Stanford Encyclopedia of Philosophy Fall 2012. Center for the Study of Language and Information, Stanford University. 2012 [October 5, 2012]. 
  4. ^ PhilPapers. The Metaphysics of Attention; Christopher Mole; In Christopher Mole, Declan Smithies & Wayne Wu (eds.), Attention: Philosophical and Psychological Essays. Oxford University Press. pp. 60–77 (2011); Authors-Christopher Mole, University of British Columbia...Abstract-This paper gives a brief presentation of adverbialism about attention, and explains some of the reasons why it gives an appealing account of attention's metaphysics
  5. ^ Massimo Pigliucci. The crucial difference between metaphysics and epistemology. 
  6. ^ Daniël P. Veldsman. The place of metaphysics in the science-religion debate. 15-11-2017. doi:https://doi.org/10.4102/hts.v73i3.4655 请检查|doi=值 (帮助). 
  7. ^ 參見《繫辭上傳第十二章(朱子周易之章節分目)
  8. ^ 8.0 8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 8.6 斯坦福哲学百科全书 形而上学. 
  9. ^ 9.0 9.1 《Stanford Encyclopedia of Philosophy》 Natural Theology and Natural Religion (斯坦福哲学百科全书 自然神学与自然宗教). 
  10. ^ “领先的科学家仍然拒绝上帝”. 
  11. ^ “《未来简史》第3章人类的特殊之处“生命的等式”. 
  12. ^ Peter Gay, The Enlightenment, vol. 1 (The Rise of Modern Paganism), Chapter 3, Section II, pp. 132–141.
  13. ^ Herbert De Vriese (University of Antwerp , Belgium). The Myth of the Metaphysical Circle: An Analysis of the Contemporary Crisis of the Critique of Metaphysics, An Interdisciplinary Journal of Philosophy Volume 51, 2008 - Issue 3, Taylor & Francis Online. 
  14. ^ 俞 吾 金 (复旦大学哲学教授). 形而上学发展史上的三次翻转--海德格尔形而上学之思的启迪, 中国社会科学, 2009年06期 (PDF). 
  15. ^ Cláudia Ribeiro (Centre for the Philosophy of Sciences of the University of Lisbon). Unjustified Criticism of Metaphysics (对形而上学的无理批判), Revue De La Société De Philosophie Des Sciences (科学哲学学会杂志), Vol. 2 No 1 (2015). 

外部連結[编辑]