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无限飞行III

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无限飞行III
  • Flight Unlimited III
无限飞行III
类型业余飞行模拟器
平台Microsoft Windows
开发商望远镜工作室
发行商艺电
总监汤姆·斯佩里
制作人桑德拉·史密斯
设计师彼得·詹姆斯
汤姆·斯佩里
程序帕特·麦克艾尔顿
美术邓肯·徐
音乐凯末尔·阿马拉辛汉姆
大卫·巴克斯
埃里克·布罗修斯
拉民·贾瓦迪
系列無限飛行[*]
模式单人
发行日1999年9月17日

无限飞行III(英语:Flight Unlimited III望远镜工作室开发、艺电1999年发行的飞行模拟器电子游戏,玩家模拟操纵华盛顿州西雅圖及其周边的现实世界商用和民用航班,既能自由飞行,也能“挑战”特殊任务,如阻止盗窃或寻找大腳怪等。开发组以《无限飞行II》的通用航空游戏玩法为基础,提供更多物理细节、地形、飞机,并加入实时天气系统。《无限飞行II》开发组约半数人马回归制作《无限飞行III》,另聘新人协助。

主设计师彼得·詹姆斯声称艺电和望远镜工作室对本作兴趣缺缺,导致游戏开发困难重重。《无限飞行III》直接与《微软模拟飞行2000》和《飞行!》竞争,但未能取得足够市場佔有率,1999年在美国仅售出约两万份,是望远镜工作室的重大商业败笔,致使公司在2000年倒闭。《无限飞行III》获评论界普遍好评,地形渲染和动态天气设定尤得赞誉。评论文章称赞游戏的模拟物理设定,但也批评作品的系统需求实在太高,物理设定还不够精确。

游戏玩法[编辑]

玩家驾驶比奇飞机公司的男爵58型飞机采用目视导航飞越瑞尼爾山

《无限飞行III》是三维飞行模拟电子游戏,玩家驾驶的虚拟飞机源自现实生活中的真实型号,共有十种飞机可选,除《无限飞行II》已有的五款外,另外五种分别是莱克叛逆者Lake Renegade)、斯泰默S10Stemme S10)、穆尼M20Mooney M20)、福克Dr.I战斗机豪客400Hawker 400[1]。飞机座舱有垂直速度表主飞行显示器等模拟飛行儀表,既能目视、也能仪器导航[2]。游戏主空域模拟西雅图地形,约为2.59万平方公里,还有另外八个美国西部州的模拟地形可选,但精细程度不及西雅图[3][4]。玩家还能导入《无限飞行II》中加利福尼亚州的风景数据,扩大游戏空域[4]。玩家与人工智能控制的飞机共享空域[1]航空交通管制监控玩家操作,防止空中相撞[1][3][4]。玩家能在游戏开始前选择天气[5]冷锋、雷暴等天气实时生成[6]

游戏默认采用“快速飞行”模式,玩家还能选择教程或“挑战”任务。教程模式共有26节[4],演示基本和高级飞行技巧并由玩家试验操作[3]。挑战任务检验玩家的驾驶功底,任务目标如寻找大腳怪、营救遇困游客、阻止盗窃案,以及从大圈中间飞过[3][7]。游戏默认共有11个挑战任务,玩家还能自行制作或从网上下载任务[2]。《无限飞行III》包含开发游戏使用的关卡编辑器[8],玩家可利用游戏模型设计机场、人工智能飞行路线,还能编辑风景。此外,玩家还能在网上分享创作成果。[5]

开发[编辑]

1997年《无限飞行II》面世后,部分开发组成员希望继续研发《无限飞行III》,但也有人想制作空战模拟游戏飞行战斗》(Flight Combat)。望远镜工作室Looking Glass Studios)决定同时开发两个游戏,原有团队分为两组并招新人协助。公司接下来向消费者抽样调查,确定《无限飞行III》的地点等内容。[9][10]1998年5月,艺电确认负责《无限飞行III》、《网络奇兵2》(System Shock 2)等游戏和推广的销售[11]。望远镜工作室希望以《无限飞行II》为基础打造续作,项目负责人汤姆·斯佩里(Tom Sperry)自称要为玩家提供“最真实环境中飞行的愉悦和感觉”[10][12]。1998年8月,望远镜工作室在“MicroWINGS”大会上首度展示《无限飞行III》,并宣布根据玩家要求将游戏中的主场定在西雅图及周边,普吉特海湾多变的天气和地形也是选择这里的重要原因[2][13]。工作室还表示,游戏中很可能增加新机型,地面有活动物体,还打算加入实时并符合物理特征的天气系统[13][14]

曾参与创作《无限飞行II》的前飞行教练彼得·詹姆斯(Peter James)担任新续作主设计师,主要负责《无限飞行III》的教程、飞机和模拟飛行儀表。詹姆斯认为,其他飞行模拟器在真实程度上尚有欠缺,希望给予玩家更准确的体验。[8]开发组拍摄各种飞机的真实照片,前莎草纸设计集团Papyrus Design Group)汽车建模师邓肯·徐(Duncan Hsu)带队创作飞机三维模型[2][8]。凯文·瓦瑟曼(Kevin Wasserman)编码飞行物理系统,其中涉及实时力学向量计算,例如飞机偏航、俯仰和横滚时的力学向量[8]。《无限飞行II》也有力学向量计算系统[15],但不及新作先进[12]。飞行物理编码以“真实飞机数据”和飞行员亲身体验为依据,游戏中涉及的每种飞机都经过试飞获取研究资料[2]。飞行员批评过去《无限飞行》系统游戏的座舱太虚假,开发组吸取教训,力争让新作座舱尽量真实[16]。凯末尔·阿马拉辛汉姆(Kemal Amarasingham)录制各机型的音效,自称曾“冒生命危险”站在喷气发动机和机翼附近[8]

西雅圖入选《无限飞行III》主场的重要原因是这里天气和景观多变

游戏的地形材质贴图是用卫星影像渲染,每像素代表四平方米[17],创下飞行模拟器最高分辨率的新纪录[16]。凯伦·沃尔夫(Karen Wolff)将大型地形图拼接组合,重建西雅图地区地形[8],在由此形成的多边形网格上覆盖卫星图层[17]。除西雅图地区外,游戏还包含八个美国西部州的地形,同样采用真实海拔数据但分辨率不及主场。玩家希望游戏包含全美地形,但受预算和CD-ROM格式容量限制无法实现。[2]地面移动的三维物体是卓佑善(Yoosun Cho)设计,从摄影书籍获取创作灵感。她利用游戏的对象编辑器,令物体沿路线来回移动或循环往复[8]。詹姆斯等人共同设计天气系统[8],计算湿度山岳推力等实体大气数据来生成、移动和扩散[16]

管理和发行前几个月[编辑]

为报导《无限飞行III》开发过程,新闻工作者丹·林顿(Dan Linton)造访望远镜工作室,对斯佩里、制作人桑德拉·史密斯(Sandra Smith)、营销副总裁迈克尔·马里佐拉(Michael Malizola)的团队管理手法颇感佩服。林顿的报导声称,面对团队,斯佩里等人总是“建议和鼓励”,而非“发号施令”,在他看来,这正是《无限飞行III》“树立业界新标准”的重要原因。[8]詹姆斯事后表示,望远镜工作室当时最畅销的作品是《神偷:暗黑计划》这类动作导向游戏,所以《无限飞行III》开发期间公司管理层整体态度冷淡。他还称,开发组本来非常积极乐观,但管理层的态度导致他们“情绪低落,有时甚至感到愤怒”。詹姆斯、史密斯和斯佩里曾向公司高管呈请制订计划,增设附加组件及第三方开发,但詹姆斯认为公司根本没有理睬。他利用闲暇时间设计续作构想,但公司决定除非《无限飞行III》销量超过《微软模拟飞行2000》才会开发《无限飞行IV》,落实詹姆斯的构想。詹姆斯觉得艺电对《无限飞行III》的市场宣传不力,公司的要求根本不切实际。他还称,《无限飞行III》空有了不起的销售计划,但束手束脚之下根本无从发挥。[18]

游戏官方网站在1999年3月开放[19]。同年五月,《无限飞行III》与《飞行战斗:欧洲雷霆》(Flight Combat: Thunder Over Europe)在E3电子娱乐展展出[20]IGN刊登塔尔·布列文(Tal Blevins)的文章,自称年初就看到游戏进入实时天气系统的最后开发阶段,如今可谓千呼万唤始出来[16]。《全力》杂志称赞游戏中的云层质感出众,抬头显示器画面流畅[21]。“MicroWINGS”称赞游戏采用的16位增强色和高分辨率地形贴图[22]。1999年7月,《无限飞行III》又在奥什科什航空展览会展出[23],詹姆斯称此时游戏已经“完成90%”,版本测试即将结束,还称公众反响热烈,团队得到短时间的激励[18]。《无限飞行III》八月推出完成版[24],落后计划九个月。据詹姆斯回忆,开发组举办小型晚宴庆祝,“此后几天大家就在看会有多少人辞职”[18]。詹姆斯本人也在游戏完成后离开望远镜工作室,加入致力飞行模拟器新闻和评论的网站Flightsim.com[25]。《无限飞行III》于1999年9月17日发行[26]

反响[编辑]

评价
评论得分
媒体得分
GameSpot9.1/10[5]
IGN9/10[3]
PC Gamer英国92%[6]
PC Zone英语PC Zone9/10[7]
《电脑游戏杂志》4.5/5stars[1]
奖项
媒体奖项
電腦遊戲世界1999年度模拟游戏(提名)[27]
PC Gamer US1999年最佳模拟游戏(提名)[28]
GameSpot年度模拟游戏(提名)[29]

《无限飞行III》直接与《微软模拟飞行2000》和《飞行!》(Fly!)等飞行模拟器竞争[3][18][30],但未能取得足够市場佔有率,是望远镜工作室的重大商业败笔[30],1999年在美国仅售出约两万份[31]。游戏获娛樂和休閒軟件發行商組織销售银奖[32],表明在英国至少卖出十万份[33]。望远镜工作室前些年的游戏《英国高尔夫球公开赛》(British Open Championship Golf)和《新地球:半人马座攻击队》(Terra Nova: Strike Force Centauri)销售惨淡,《神偷:暗黑计划》和《网络奇兵2》的收益又基本用于《无限飞行III》与《飞行战斗》开发,新作滞销导致公司陷入财政困境,最终在2000年5月破产[30][34]。不过,《无限飞行III》获评论界普遍好评,GameRankings的综合评分为88.5%[35]

乔什·诺兰(Josh Nolan)在《電腦遊戲世界》发文,称赞《无限飞行III》“以玩家体验为导向,画面精美,易于上手,玩起来乐趣十足”。他认可游戏的目视效果和航空交通管制功能,觉得教程、界面和飞行物理功能不及《微软模拟飞行2000》细致、复杂[4]。《电脑游戏世界》后来还提名《无限飞行III》为1999年度模拟游戏[27]。《电脑游戏杂志》(Computer Games Magazine)的丹尼·阿特金(Denny Atkin)指出,《无限飞行III》采用湍流就令游戏从市场竞争中脱颖而出,对空中交通的模拟更是“无与伦比”。他赞扬游戏画面和动态天气系统,飞行物理功能整体而言真实可信,只不过特技飞行操作“太显温柔”。在他看来,《无限飞行III》“已经超出优异通用飞行模拟的范畴……是非常优秀的游戏”。[1]PC Gamer UK》刊登迪恩·埃文斯(Dean Evans)的文章,称赞游戏“宏伟而富诗意”,与前作相比对细节的注重令人惊叹。他认可游戏中的飞行课程和天气系统,画面品质“精美得令人难以置信”,堪称“个人计算机用户最惊心动魄的飞行体验”。[6]

《PC Zone》的西蒙·布拉德利(Simon Bradley)声称,《微软模拟战斗机》(Microsoft Combat Flight Simulator)做梦都赶不上《无限飞行III》的游戏氛围,称赞本作的画面、飞行物理和精细的飞行环境。但他批评游戏的系统需求太高,老旧电脑上运行的帧率慢到根本没法飞。[7]托尼·洛佩兹(Tony Lopez)在GameSpot发文,称赞游戏中模拟的环境实在令人惊叹不已,海拔高度呈现比《飞行!》和《微软模拟飞行》都要流畅。他还称,游戏的飞行物理与天气模拟功能比其他飞行模拟器都要出色,关卡编辑器“操作简便、功能强大”,有助于推动游戏普及。[5]IGN的马克·萨尔茨曼(Marc Saltzman)指出,游戏无论各海拔高度的地形、逼真的天气和灯光效果,以及细致入微的飞机都令人叹服,飞行物理非常精确,但帧率明显要比竞争对手慢得多[3]

参考资料[编辑]

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外部链接[编辑]