星流

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銀河系星流示意圖

星流英语:stellar streams)是沿着一条狭长轨道围绕星系运动,由众多恒星组成的链状结构,是球状星团或者矮星系受到星系引力的巨大潮汐作用而逐渐变形、瓦解、撕裂形成的。截至2007年,已经在银河系中发现了十餘个星流,由几千到几亿颗恒星组成,跨度从数万光年到数百万光年不等。一个典型的星流是1994年发现的人马座星流,包含了大约1亿颗恒星,跨度超过100万光年,发源于人马座矮橢圓星系。对星流中恒星的速度、位置的分析能够给出其起源的信息。随着时间的推移,这些星流会逐渐被银河系吸收。对星流的研究表明银河系在形成过程中吸积和吞并了众多矮星系,改变了对传统星系形成理论的认识。星流还为研究星系中暗物质的分布提供了有效的途径。

星流列表[编辑]

銀河系內已知的星流[1]
名稱 來源 質量
太陽質量
長度
光年
構造 發現年代
大角星流 已死的矮星系 不詳 不詳 缺乏重元素的老年恆星 1971
麥哲倫星流 大麥哲倫星系小麥哲倫星系 2億 1百萬 氫氣體 1972
人馬座星流 人馬座矮橢圓星系 1億 1百萬 各種不同的恆星 1994
珍珠星流 (Helmi) 已死的矮星系 千萬至億 一些環繞銀河的完整環圈 缺乏重元素的老年恆星 1999
帕羅馬 5星流 球狀星團帕羅馬 5 5000 30,000 老年恆星 2001
室女座星流 已死的矮星系 30,000 2001
麒麟座環 大犬座矮星系 1億 200,000 中等年齡的恆星 2002
反銀心星流 已死的矮星系 未知 30,000 老恆星 2006
NGC 5466星流 球狀星團NGC 5466 10,000 60,000 非常老的恆星 2006
孤兒星流 大熊座矮星系 100,000 20,000 老年恆星 2006
阿格隆星流

(Acheron stream)

球狀星團 2007[2]
哀號星流

(Cocytus stream)

球狀星團 2007[2]
忘川星流

(Lethe stream)

2007[2]
斯提克斯星流

(Styx stream)

2007[2]
仙女座星系已知的星流
名稱 來源 質量
太陽質量
長度
光年
構造 發現年代
M31 巨人星流[3] M32和NGC 205 2001

參考資料[编辑]

  1. ^ Ibata, Rodrigo; Gibson, Brad. The Ghosts of Galaxies Past. Scientific American. April 2007: 40–45. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 2.3 Rings around the galaxy. Astronomy. June 1, 2007 [2007-06-07]. 
  3. ^ R. Ibata, M. Irwin, G. Lewis, A.M. Ferguson, N. Tanvir. A giant stream of metal-rich stars in the halo of the galaxy M31. July 5, 2001.