普罗米修斯项目

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核反应堆可用来为离子发动机提供动力,就如这台使用在深空一号上的一样。

普罗米修斯项目(英语:Project Prometheus或Project Promethian)于2003年由美国宇航局建立,旨在为长期太空任务开发核动力系统,这是自1995年斯纳普项目取消以来,美国宇航局首次对核航天器推进领域进行的认真探索,但2005年该项目被取消[1]。其预算从2005年的2.526亿美元缩减[2]至2006年的1亿美元,其中有9000万美元用于取消合同的收尾费。

同名[编辑]

最初被命名为“核系统倡议”的普罗米修斯荐,是以希腊神话中将火赠送给人类的最睿智泰坦之名命名的。美国航天局说,普罗米修斯这一名字表明希望建立一种了解自然、扩大太阳系探索能力新的工具。

动机[编辑]

由于与太阳的距离,探索外行星的航天器受到严重限制,因为它们不能将太阳能作为机载仪器或离子推进系统的电能来源。以前的外行星探索任务如旅行者号伽利略号探测器,都是依靠放射性同位素热能发电机作为主要供电源。与依赖放射性同位素自然衰变产生热量的热能发电机不同,普罗米修斯项目要求使用一座小型核反应堆作为主要动力源。

这样做的主要益处是:

  • 与放射性同位素热能发电机相比,增加了发电量,使科学家和工程师在任务设计和操作方面具有更大的灵活性。
  • 延长了航天器寿命。
  • 增加了航程和推进力。
  • 可实现高速数据链路传输。

任务[编辑]

普罗米修斯一号(木星冰卫星轨道器)

计划使用普罗米修斯核系统和技术的任务包括:

  • 木星冰卫星轨道器
  • 探索木星的卫星木卫二木卫三木卫四。原计划是普罗米修斯项目的第一个任务,但被认为过于复杂和昂贵,2006年的预算削减了它的经费。美国宇航局转而考虑另一项更接近地球的目标进行任务示范,以测试反应堆和散热系统,可能是用一艘比原来尺寸缩小的航天器。

技术[编辑]

普罗米修斯项目的重点是核电推进

开发核反应堆为动力来发电的航天器。 这些电力将被用来驱动离子发动机,它既不研究也不追求核热推进(如火箭核引擎)。

合作[编辑]

美国能源部(DOE)将实质性参与普罗米修斯项目,而负责监督美国海军核反应堆项目的美国海军反应堆管理处(Naval Reactors)将参与木星冰卫星轨道飞行器反应堆的设计和建造。

參見[编辑]

参考资料[编辑]

  1. ^ The National Academy of Sciences. 发射科学:美国宇航局星座系统提供的科学机遇. 华盛顿特区: 美国学术出版社. 2009年: 18 [2021-02-21]. ISBN 978-0-309-11644-2. (原始内容存档于2020-08-20). 
  2. ^ 普罗米修斯项目最终报告 (Report). 美国宇航局/喷气推进实验室: 191. 2005年10月1日. 

外部链接[编辑]