有袋類

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有袋類
化石時期: 中白堊紀至今
一隻母東部灰大袋鼠和它的幼崽
一隻母東部灰大袋鼠和它的幼崽
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
亞綱: 獸亞綱 Theria
下綱: 有袋下綱 Marsupialia
Illiger, 1811

有袋類Marsupialia)是一群雌性個體身上具有典型育幼袋哺乳類動物,現存物種主要分佈於澳洲及附近島嶼以及南美洲,也有少數生活於中美洲北美洲。而其他地方則只有化石紀錄。

特徵[编辑]

袋鼠育幼袋裡的幼獸。

雌性有袋類擁有用來撫育幼獸的育幼袋,且擁有兩條共用開口的陰道,分別通往子宮內不同部位;而雄性則通常擁有一具純粹用來輸送精液的分岔陰莖。不論雄性或雌性,廢物都是經由一種稱為泄殖腔的構造來排放。

懷孕中的雌性會在子宮內長出卵黃囊以供給胚胎營養。而胚胎在發育早期約4到5週就會出生,之後爬行到母親的育幼袋內,並吸取位於袋內的乳頭。數週之後,幼獸將可暫時或永久性地離開育幼袋。

比起胎盤動物,有袋類較早將幼獸產出,且沒有發展出用來保護胎兒免受母體免疫系統攻擊的胎盤構造。雖然早產且體型小的幼獸在生存上有較大的危險,但如此一來也減少了懷孕時的風險,例如不必在生活不易的季節裡懷有大型胎兒。

由於出生後的幼獸必須爬行到母親的乳頭位置,因此至少在出生時,牠們的前肢比身體其他部位的發育更加完全。而這可能也是造成有袋類的行動範圍較胎盤類小的原因。有袋類的前肢必須發展出可供爬行的爪子,因此不像胎盤類一樣發展出具有其他功能的或是翅膀

起源與散佈[编辑]

M.J. Spechttn在1982年所發布的化石證據,顯示有袋類並非如早期理論認為是胎盤類的原始型態,而是與胎盤類約在中生代分別演化成型。目前已知最早的有袋類化石發現於中國,是生活於大約1億2千5百萬年前的沙氏中國袋獸Sinodelphys szalayi)。其生存期間大約相當於同一地點所發現的早期胎盤動物化石。

關於有袋類的早期演化歷程有許多不同的理論。其中一種理論認為,有袋類是在北美洲演化成型,並且從該地開始,經由歐洲散佈到亞洲非洲,之後在南北美洲分離(後來再度相連)以前到達南美洲。接著再經由南極洲來到當時已有胎盤類生存的澳洲

另一種理論認為,有袋類是在澳洲演化成型,之後才經由南極洲到達南美洲北美洲。而發現於中國的有袋類化石,又支持了一種經由南亞到達澳洲的理論;不過這項理論的難題,在於新幾內亞地區所發現的有袋類化石,比起澳洲更為年輕。

在多數的大陸上,胎盤類的生存比起有袋類更為成功,且完全無現存的有袋類動物。相對而言,在南美洲至今仍有許多屬於有袋類的負鼠留存。在第三紀時期,還有一些有袋類成為了掠食者,例如古鬣狗(Borhyaenidae)與袋劍虎Thylacosmilus)。在澳洲,没有胎盤哺乳類的竞争,有袋類成為了支配性的動物(胎盤哺乳類僅有囓齒類與蝙蝠,而后期人类引入的胎盤哺乳類如野兔野狗野猫都造成了生态灾难)。

目前已知的有袋類大約有334個物種,其中超過200種生活於澳洲及其附近島嶼。而在美洲地區也有約100個現存物種,多數生活於南美洲。不過經歷了「南北美洲生物大遷徙」的過程之後,使中美洲也有了13個物種,北美洲則有1個物種。

分類學[编辑]

無尾熊 Phascolarctos cinereus
蜜袋鼯 Petaurus breviceps
袋狼 Thylacinus cynocephalus
北美負鼠Didelphis virginiana, USA

有袋類在分類學上命名為有袋下綱(Marsupialia)或后兽下纲(Metatheria),其中主要可分兩大類:美洲有袋類與澳洲有袋類。微獸目(Microbiotheria)生存於於南美洲,但親緣關係可能與澳洲有袋類較接近。有袋類中有許多生活在樹上的小型種類,例如美洲負鼠(Didelphidae)和澳洲負鼠(Phalangeriformes)。

參考文獻[编辑]

外部連結[编辑]

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