梅爾維爾鯨

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梅爾維爾鯨
化石時期: 中新世, 9.9–8.9 Ma
梅氏利维坦鲸(左)、新鬚鯨(右)
梅氏利维坦鲸(左)、新鬚鯨(右)
梅氏利维坦鲸的头骨复制品和它巨大的牙齿
梅氏利维坦鲸的头骨复制品和它巨大的牙齿
科學分類
域: 真核域 Eukarya
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
亞門: 脊椎動物亞門 Vertebrata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
下目: 鯨下目 Cetacea
小目: 齒鯨小目 Odontoceti
總科: 抹香鯨总科 Physeteroidea
科: 地位未定 Incertae sedis
屬: 利维坦鲸屬 Livyatan
Lambert et al., 2010
種: 梅氏利维坦鲸 Livyatan melvillei
二名法
Livyatan melvillei
Lambert et al., 2010
異名
  • Leviathan melvillei Lambert et al., 2010

利维坦鲸属學名Livyatan),一譯麥爾維爾鯨又名梅氏利維坦鯨,是一種已滅絕抹香鯨。其顱骨的75%,以及牙齒和兩顎的碎片於2008年在秘魯皮斯科-伊卡沙漠、距今990萬-890萬年前的中新世岩層被發現。[1][2][3][4]2010年6月30日在《自然》雜誌公佈。[2]

形態和生境[编辑]

唯一的頭顱化石長3公尺,牙齒最長36公分,全身估計長13.5-17.5公尺。體型與外貌與現代抹香鯨相似。但與現代抹香鯨只在下顎有具功用的牙齒比較,梅爾維爾鯨兩顎都長有牙齒,而且比現代抹香鯨的牙齒大得多:是目前所發現最大的鯨齒。它們據信是積極的掠食者,可能以鬚鯨為食。[1]

頭顱化石有一凹陷的坑,說明它有一個巨大的腦油器,內存大量油脂和蠟質,以結締組織分隔,作用是幫助現代抹香鯨潛入深水捕食烏賊。但由於梅爾維爾鯨可能以鬚鯨為食,器官可能另有用途,包括作聲音定位、利用腦油器作共鳴器求偶,或者用於雄鯨爭奪配偶或獵食時以頭部作攻擊武器。[2]

化石是在秘魯南部皮斯科-伊卡沙漠科羅拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300萬年的中新世岩層中發現。當地被認為曾經是一處淺水潟湖,其他包括鬚鯨喙鯨海豚鼠海豚海龜海豹、海鳥等海洋動物的化石也曾被發現。本種估計與巨牙鯊同屬頂級掠食者[3][4]氣候變冷和獵物數目、種類或大小的變化可能是滅絕的原因。[2]

發現和命名[编辑]

牙齒化石

本種是由荷蘭鹿特丹自然史博物館的克拉斯·波斯特[2]在2008年11月一次野外考察的最後一天意外踩到而發現的。隊伍由法國國立自然史博物館館長克里斯蒂安·德·米伊宗博士率領,並包括來自烏特勒支大學和鹿特丹、比薩利馬布魯塞爾自然史博物館的古生物學家。[3][4]

其屬名取自《聖經》中的利維坦種小名乃紀念小說《白鯨記》作家赫爾曼·梅爾維爾。論文的作者都是該小說的愛好者,都希望把發現向梅氏致敬。[4]化石在秘魯首都利馬修復,[2]而此項發現在於2010年6月30日於《自然》雜誌出版。[2][5]《自然》雜誌同時發佈了一段長七分鐘的影片,報導化石挖掘的情況並且訪問參與的研究人員,在官網和[6]YouTube頻道可以觀看。[7]屬名也是乳齒象的次異物同名(Leviathan Koch, 1841,參見Leviathan)。

化石現藏於利馬自然史博物館。[3]

参考文献[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 Lambert, O., G. Bianucci, K. Post, C. de Muizon, R. Salas-Gismondi, M. Urbina & J. Reumer. (2010). The giant bite of a new raptorial sperm whale from the Miocene epoch of Peru. Nature 466: 105–108. doi:10.1038/nature09067
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 Janet Fang. Call me Leviathan melvillei. Nature. 2010-06-30 [2010-06-30]. 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 Ian Sample. Fossil sperm whale with huge teeth found in Peruvian desert. The Guardian. 2010-06-30 [2010-06-30]. 
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 4.3 Pallab Ghosh. 'Sea monster' whale fossil unearthed. BBC. 2010-06-30 [2010-06-30]. 
  5. ^ Giant predatory whale named for 'Moby Dick' author Physorg
  6. ^ The jaws of the Leviathan. Nature. 2010-06-30 [2010-06-30]. 
  7. ^ The jaws of the Leviathan: by Nature Video. Nature on YouTube. 2010-06-30 [2010-06-30]. 

外部連結[编辑]