波士頓傾茶事件

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搗毀貨船上的茶葉並倒入海中——波士頓茶葉事件

波士頓傾茶事件英语Boston Tea Party,原稱The Destruction of the Tea in Boston),亦称波士頓茶會事件波士頓茶黨事件,是1773年在當時的英國殖民地馬薩諸塞灣省首府波士頓發生的一場政治抵抗運動,由殖民地的民間反抗組織「自由之子」領導並行動,反對英國政府在殖民地徵稅並藉此控制殖民地政府,以及反對英國東印度公司利用法案壟斷北美的茶葉進口貿易。1773年12月16日,在抗議的最後一天,親英派總督哈欽森(Thomas Hutchinson)仍堅持拒絕遣返英國東印度公司的茶船,因此數十名或上百名自由之子成員趁夜色登船將全數茶葉拋入海水毀掉。波士頓傾茶事件是美國革命進程中的關鍵事件。事件發生後,英國政府採取了一系列強硬措施,引發殖民地的連串反抗行動。對抗接連升級,並導致1775年美國革命戰爭爆發。

事件始末[编辑]

17世纪,欧洲人喜欢上了中国的茶叶。1698年,英国议会授予东印度公司茶叶进口垄断权。并立法规定北美殖民地只能从东印度公司进口茶叶。但东印度公司不直接向北美出口,而是在英国通过拍卖的方式批发给北美的分销商。当时英国对东印度公司进口的茶征25%的税,相比之下荷兰政府不对茶叶收税,因此走私荷兰茶进大英帝国——包括北美殖民地——的利润很高。为了减少走私,1767年议会通过法律,给东印度公司出口到殖民地的茶全额退税。但又颁布《唐森德法》(Townshend Acts),对殖民地直接收税,包括茶叶。这導致北美殖民者的不满。《美国辉格党宣称:“既然他們在英国國會没有代表,英国国会就无权对我们征税,唯一能对殖民地征税的合法实体应该是殖民地代表大会。”殖民地的抗议活动最终导致1770年大部分唐森德税被废除,唯有每磅三便士的茶叶税保留。英国议会认为这些茶叶税是用来支付北美殖民地官员的工资,因此非常合理。但辉格党人认为这样会导致殖民地官员更依赖于英国,而非殖民地代表大会。

1773年,英國國會頒布《茶叶法案》,允许東印度公司直接到北美市场销售茶叶,这样可以把价格降到比走私的茶叶还低,並由英屬東印度公司壟斷茶葉貿易,以幫助英国本土商人。但这极大损害了原先的殖民地茶叶分销商和走私者,如波士顿商人約翰·漢考克的利益。而且唐森德茶税也没有被解除。英国首相诺斯勋爵坚持对殖民地的直接收税权。因此辉格党人、茶叶分销商、走私者联合起来抵制《茶叶法案》和来自英屬東印度公司中国茶葉

1773年11月,有7艘大型商船载东印度公司的茶叶前往殖民地,四艘开往波士顿,其他三艘分別前往纽约、查理斯顿和费城。纽约和费城两地的殖民者拒绝卸货,這两艘商船不得不開回英國;而運往查理斯頓的茶葉被存放在該地的貨艙,后来於革命戰爭時商人賣出以支持戰事。

12月16日,四艘满载茶葉的商船抵达波士頓港口,遭到辉格党等人的抗议。但親英派總督哈欽森(Thomas Hutchinson)拒絕遣返英國東印度公司的茶船。波士顿革命分子塞缪尔·亚当斯领导的一个由三组每组50個當地人组成的組織“自由之子”,打扮成印地安人偷偷摸到三艘船上,將船上貨物搗毀,並將342箱茶葉倒入港口內。整個過程相當平和及安靜。但是此舉受到来自各个方面的批评,英國政府下令關閉波士顿港口,將战船和军队駛入殖民地。

前新泽西州州长本傑明·富蘭克林认为被倾倒的茶叶应该赔偿,表示愿意用自己的钱来赔,并引用威廉·莎士比亚的名句:“死則一了百了”。[1]1774年,英國政府通过一系列「強制法案」,旨在加强控制。這些法案雖然是針對麻塞諸塞州,但被北美居民称作“不可容忍的法案”,後來費城等其他港口也陸續響應,終於導致1775年4月的美國獨立戰爭

參考文獻[编辑]

  1. ^ Roseane M. Santos; Roseane M. Santos, M.Sc., Ph.D. & Darcy R. Lima, M.D., Ph.D.; Darcy R. Lima. An Unashamed Defense of Coffee. Xlibris Corporation. 8 October 2009. ISBN 978-1-4535-3424-3.