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海洋廢棄物

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夏威夷海岸

海洋废弃物(通常被称为海洋垃圾),是人类活动中有意或无意产生并最终流向海洋的废弃物的总称。这些废弃物除部分沉入海底外,大部分会漂浮于海面,在海洋水动力要素作用下,一部分会向岸漂浮,成为海岸垃圾;另一些则会在大洋环流系统中部产生积聚,形成大范围的海洋垃圾带(如太平洋垃圾带)。海岸垃圾倾倒及各种海洋灾害(如海难海洋平台事故等)会形成海洋废弃物,此外部分垃圾会在风及河川径流作用下入海成为海洋废弃物。除人类活动产生的垃圾外,部分自然物质(如浮木)也会成为海洋垃圾的组成部分。

塑料因其难以被生物降解的特性,被认为是海洋废弃物的重要组成部分。因塑料容易被海洋生物误食,海洋废弃物已经给海洋生物的生存带来严重威胁。除此之外,海洋废弃物也给航行安全、海洋与海岸环境造成威胁,甚至危害着人类的健康[1]。随着海洋废弃物问题日益严峻,各国以国际公约形式限制海洋废弃物排放,一些国家出台了更加具体的保护政策,以预防与整治海洋废弃物问题。

各類型的廢棄物[编辑]

這是坦桑尼亞的海灘。
法國燕鷗島的海灘超過一個月的收集成果。

各種各樣的人為文物都可以成為海洋碎片,塑料袋氣球浮標繩子醫療廢棄物、玻璃瓶、塑料瓶打火機飲料罐發泡膠漁線漁網,以及各種廢棄物的遊船和石油鑽井平台是其中常見的項目有衝到岸上。

廢棄魚網[编辑]

漂流的廢棄漁網,有時會發現海豚海龜鯊魚海鳥螃蟹和其他生物死在網中。這些廢棄漁網限制活動,造成飢餓,裂傷和感染,有些動物需要返回到水面呼吸導致窒息死亡。

塑料[编辑]

在美國路易斯安那州一列火車出軌所灑出的塑膠粒

塑膠粒也被稱為美人魚的眼淚,直徑在五毫米左右,是一個海洋廢棄物的主要組成部分。它們被用來作為原料的塑料製造,看起來像是魚卵,常常讓動物誤食。

塑料垃圾已經飄至每一個海洋。估計每年大約有10萬頭海龜及海洋哺乳類動物,以及100萬頭海洋生物因此受害。塑料購物袋如果被吞下,可能會阻塞消化道,並可能導致飢餓的動物以為它的胃已滿。

橡膠玩具鴨[编辑]

1992年於太平洋發生一個著名的洩漏,當成千上萬的橡膠玩具鴨因為一場暴風雨流入海洋。至今已遍布世界,克堤斯·埃貝斯邁爾和其他科學家利用這一事件來獲得更好的理解洋流。

雖然它最初假設造成大多數海洋廢棄物的直接原因是惡意傾倒,但現在認為,大約五分之四的海洋垃圾是從垃圾填埋場吹入海洋,或經城市徑流沖刷至下水道,最終流入海洋。即使在偏遠次南極南喬治亞島,仍有許多漁業廢棄物纏勒許多南極海狗。 橡膠玩具鴨相關報導

太平洋大垃圾帶[编辑]

海流在北太平洋環流螺旋向內,成了廢棄物聚集的輻合帶。

一旦捲進環流中心內,這些廢棄物便會動彈不得,困在這個區域。漂浮物可被風吹,或遵循流動的洋流,往往結束了在中間的大洋環流最弱的地方。太平洋垃圾帶就是這樣一個例子,估計面積是德克薩斯州的兩倍大小,包含超過300萬噸塑料[2]

位於環流當中的群島,時常有大量廢棄物飄上岸邊,最好的例子是中途島夏威夷。清理巡邏隊在世界各地的海灘清理此環境威脅。

北太平洋垃圾帶[编辑]

當前一個最大的已知海洋垃圾是北太平洋垃圾帶,估計有數百公里寬的大小。

環境影響[编辑]

一隻誤食廢棄物的信天翁遺骸

許多動物,終其一生生活在海中,因為廢棄物常常看起來相似天然的獵物,造成誤食。吞下體積大的塑膠垃圾可以阻塞這些動物的消化道,導致牠們因飢餓或感染而死亡。

一隻綠蠵龜被困在一個廢棄的漁網中。

但不是所有的人造物對於海洋生物皆為有害。鋼鐵混凝土對環境的破壞不大,因為它們通常會沉到海底,留在那裡不動,甚至可以成為人工魚礁的支架。有船隻被故意弄沉以形成人工魚礁,增加沿海地區生物多樣性

法律與條約[编辑]

防止船舶汙染國際公約

参考文献[编辑]

  1. ^ https://marinedebris.noaa.gov/discover-issue.  外部链接存在于|title= (帮助)
  2. ^ Congress acts to clean up the ocean - A garbage patch in the Pacific is double the size of Texas. The Christian Science Monitor. [2008-10-10] (英语). 

参见[编辑]