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绝灭

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金蟾蜍,最后一次发现于1989年。
绝灭
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IUCN Red List category abbreviations (version 3.1, 2001)
灭绝动物公墓雕塑,位于北京南海子麋鹿苑
已滅绝的渡渡鳥

滅絕是指一個物种完全消失的自然过程。

物種滅絕在早期並不是一個被普遍接受的概念,因这一概念很易与「其所有後代都死光」混淆。在地质时代,灭绝是司空见惯的事件,那麼除了最原始的生物外,所有前現代的生物死絕,就不可能進化成現代的生物。現在「滅絕」的意思是指名和原始的外觀相似,可被識別為同一物種的後代死絕,而存活的後代是透過物种的形成的方式成爲與祖先不同的物種在現代生存。

目前,许多环境组织和政府担心由人类的干涉导致的物种的灭绝。但是另一方面,人类的生育率不断下降,不久可能会出现全球人口减少的情况,人口若长期减少(不少发达国家已是如此),人类自身也有灭绝的可能。

滅絕的威脅[编辑]

儘管一個物種完全消失才叫「滅絕」,但當一個物種的個體少於30隻時,基本上這個物種的滅絕已經是無可避免了。

又或者,当一个有性繁殖的物种只有一种性别的个体存活,这个物种的灭绝几乎是不可避免的。

可能的灭绝的原因包括污染栖息地的破坏、新的捕食者的引入、生育控制所导致的生育率下降等等。

瀕危物種是指存在灭绝危险的物种。野外灭绝是用于描述已经没有野生状态的个体,只有人類圈养个体的物种的术语。

生物大灭绝[编辑]

生物在地球上有周期性的大灭绝,在大灭绝中,很多物种在地质时代的相对短的时间里灭绝。最近的一次大灭绝是在白垩纪末期的白垩纪-第三纪大灭绝事件,以恐龙的消失而为人所众知。

某些人认为,我们现在正处于一次大灭绝时期,并称其为全新世灭绝事件[1]。实际上,虽然某些人类活动确实造成了一些生物的灭绝,但是比起地球历史上动辄90%以上的集群灭绝事件,人类活动所导致的灭绝数量远远没有达到地球历史上的集群灭绝的程度。而且另一方面,通过人类的努力,也拯救了不少快要灭绝的生物,将来可能可以通过基因技术复活已经灭绝的生物。

大灭绝是斯蒂芬·杰·古尔德奈尔斯埃·尔德里奇提出的跃变平衡假说的关键部分。[2]

灭绝是否可逆[编辑]

直到最近,一种动物的灭绝还被认为是意味着它的时代在地球上的结束,可是,有人提出一种假定,通过克隆过程,灭绝的物种可能「去滅絕」(de-extinct)。初期进行克隆研究的的物种包括旅鴿猛犸袋狼,但是目前还没有一种灭绝的物种被克隆成功。另外,克隆已滅絕物種跟重新引進區域滅絕的物種一樣,其做法本身就是一個爭論不休的議題。

恐龍絕種

絕滅的可能原因[编辑]

参见[编辑]

参考资料[编辑]

  1. ^ Richard Leakey. 第六次灭绝 : Patterns of Life and the Future of Humankind. ISBN 0385468091
  2. ^ 参见: Time Frames: The Evolution of Punctuated Equilibria ( ISBN 0691024359 )

外部链接[编辑]