章献皇后

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章献明肃皇后(968年-1033年三月),名不詳(一說名刘娥),益州华阳(今四川省成都市华阳镇)人,是宋真宗赵恒的皇后宋朝第一位摄政皇太后,功绩赫赫,常与吕太后武则天并称,史书称其“有吕武之才,无吕武之恶”。

早年[编辑]

刘娥生于宋太祖开宝元年(968年),祖籍太原,祖父是(后)晋(后)汉的右骁卫大将军刘延庆,父亲刘通是宋太祖时的虎捷都指挥使、领嘉州(今四川乐山)刺史。刘娥早年嫁給蜀地的一个银匠龚美。劉娥跟隨丈夫龔美一起來到京城開封謀生。劉娥善击鼗(拨浪鼓),頗有名氣,後遇上王府选姬,龔美易名刘美,謊稱為刘娥之兄,並让刘娥入王府。刘娥入府後頗得寵,但赵恒的乳母秦国夫人认为刘娥出身寒微,劝赵恒不要亲近刘娥未果,秦國夫人只好告知宋太宗。太宗大怒,命逐刘娥出京,並為趙恆選婚,赐忠武军节度使潘美的八女潘氏为莒国夫人。赵恒虽迫于皇命將刘娥送出王府,卻將刘娥偷偷藏在王宫指挥使张耆家中,不时与刘娥私会。

妃嫔时期[编辑]

至道三年三月癸巳日,五十九岁的宋太宗病逝,遗诏传位于已立为太子两年的赵恒。赵恒登基為宋真宗後冊立郭氏为皇后,又追封早逝的莒國夫人潘氏为莊怀皇后(后来宋仁宗改为章怀皇后),未幾,又將刘娥迎入後宫。景德元年(1004年)正月,封刘娥为美人

景德初年,郭皇后年仅九岁的儿子赵祐夭折;半月后,另一名两月大的皇子也夭折了。郭皇后伤心过度,在景德四年(1007年)四月十六日病逝。真宗欲冊立劉美人為繼后,但劉美人無子嗣且出身低,群臣都不赞同,反而請奏册立十四岁的沈才人为皇后。沈才人雖在真宗登基後於大中祥符元年(1008年)才入宫,但出身世家,為宰相沈伦之孙。真宗不悦,未應允群臣請奏,不再谈論立后之事。

刘美人虽有宠,却無子嗣,劉美人的侍女李氏,一日突夢仙人下降为子,後於大中祥符三年(1010年)四月十四日生下一子赵受益(即宋仁宗赵祯)。刘美人取李氏之子撫養,因此皇子虽是李氏所生,却只認刘娥为母,而真宗早在皇子出生前三月便宣布刘美人怀孕,並進劉美人為修仪。與刘修儀交好的杨才人则晋封為婕妤。皇子虽是刘氏之子,實際上多是杨婕妤抚养。

劉修儀性情機敏,通書史,熟知朝政。宋真宗每每在退朝批閱奏章至深夜,多次參考劉修儀的意見。後,赵受益的生母李氏封为崇阳县君。不久,李氏又因生下一女而晋封才人,但皇女不久夭亡。李氏自认命薄无福,终其一生都并未与儿子相认。大中祥符五年十二月丁亥,真宗終於如願冊立劉修儀為皇后。

掌權皇后[编辑]

天禧四年二月(1020年),真宗患病,難以處理政事,政务及群臣的奏章实际上都由劉皇后處理。後來真宗病篤,下诏由皇太子赵桢在资善堂听政,劉皇后从旁辅助。真宗對於劉皇后參政的認可引起群臣不安。

掌政太后[编辑]

乾兴元年(1022年)二月甲寅,宋真宗病逝于延庆殿,遗诏曰:太子赵桢即位,皇后刘氏为皇太后,杨淑妃为皇太妃,军国重事“权取”皇太后处分。而小皇帝赵祯此时只有十一岁,实际上就是由刘太后处理政务。

然而宰相丁谓想独揽大权,後被劉太后所貶。丁謂罷相貶黜後,刘太后开始和仁宗一起听政决事,正式垂帘听政

刘太后自知出身卑微,宋朝以士大夫为尊,因此大力抬高母家,一直追尊加封祖宗:曾祖父刘维岳成了天平军节度使兼侍中兼中书令兼尚书令,曾祖母宋氏最后封到安国太夫人;祖父刘延庆为彰化军节度使兼中书令兼许国公,祖母元氏封齐国太夫人;父亲刘通为开府仪同三司魏王,母亲庞氏封晋国太夫人。

刘太后号令严明,赏罚有度,虽然难免有些偏袒家人,但并不纵容他们插手朝政。在大是大非面前,她更尊重士大夫们的意见,王曾张知白吕夷简鲁宗道都得到了她的重用,刘氏姻族也没有做出为害国家的祸事。刘太后性格简朴,為皇后时服饰简朴,当了太后依然未改习性。宫中侍女见皇帝侍女服饰华丽,觉得自己身为太后侍女,怎么能被比下去呢?报与刘太后,刘太后不为所动,說:“那是皇帝嫔御才能享用的,你们哪有这样的资格?”

虽然刘太后掌权日久,不愿把权柄交给仁宗,但她却依然是个慈母。仁宗少时体弱多病,刘太后忙于政务,让杨淑妃照顾。仁宗称刘太后为“大娘娘”,杨妃为“小娘娘”。而仁宗生母李氏,刘太后晉封她为顺容,迁往真宗永定陵,成为守陵的先帝诸妃之一。而且早在真宗年间,便寻访到李氏家人封官。

明道元年(1032年)二月,李氏患了重病,刘太后连忙派太医前去诊治,并晋封她为宸妃。然而李氏封妃当天便病逝,享年四十六岁。起初,太后只想以普通宫人的身份殓葬了事,然而听了宰相吕夷简的劝说,以一品禮儀給李妃在皇仪殿治丧,并给李妃穿上皇太后冠服下葬。李妃的父亲得到追封,兄弟李用和也再次晋升。

刘太后虽不愿还政于仁宗,却并未想过自立。程琳献图《武后临朝图》,刘太后亲掷于地,道:“我绝不会做这样的事!”太后表态后,群臣如释重负,仁宗也心怀感激,恭孝唯谨,更于天圣七年(1029年)九月颁布诏书,将太后生辰长宁节的仪礼升级到与皇帝生辰乾元节相同的程度。

明道二年(1033年)二月,举朝要行祭太庙大典,刘太后自觉天命已不久,想要在生前穿一次天子衮冕,便提出自己要着衮冕祭祀太庙。群臣大哗,却只得将皇帝衮衣上的饰物稍减了几样,呈了上去。

明道二年二月乙巳这天,皇太后刘氏穿着天子衮衣、头戴仪天冠,在近侍引导下步入太庙行祭典初献之礼,並由楊太妃擔任亚献、终献为仁宗皇后郭氏。仪式结束后,刘太后在太庙文德殿接受了群臣给自己上的尊号:应天齐圣显功崇德慈仁保寿皇太后。自此,刘太后彻底还政于仁宗。

明道二年三月,刘太后病重,仁宗大赦天下為劉太后祈福,並四处征召名医,却无法挽留刘太后的生命。几天后,刘太后病逝于宝慈殿,享年六十五岁;第二日,仁宗在皇仪殿召群臣,哭道:“太后临终前数度拉扯身上衣服,可有什么心愿未了?”参知政事薛奎曰:“太后不愿先帝见她身穿天子服入葬。”仁宗恍然大悟,下令给刘太后换上皇后冠服。

仁宗正伤感,群臣却纷纷上议说刘太后并非生母,生母是李宸妃,而燕王更说李宸妃是劉太后所毒殺。仁宗震惊,派人召来李用和,让他亲自去查看李宸妃的棺木。後仁宗前往李妃暫厝的洪福院,见李宸妃葬品如一品夫人,身穿皇太后冠服。仁宗大悔,叹道:“人言岂可尽信。”,並来到刘太后牌位前拜谢自责。同年九月仁宗下诏,刘太后和李妃同时迁葬永定陵。灵柩起驾这天,仁宗先为刘太后发引,不但执孝子礼,还不顾宰相们的劝阻亲自执绋之礼,一直步行送出皇仪殿。随后他才再去往李宸妃停棺的洪福院为生母起灵,伏在棺木上痛哭道:“劬劳之恩,终身何所报乎!”。

刘太后死后,刘氏家族受尊崇更胜昔日。刘太后曾有遗诏,命仁宗尊养母杨太妃为皇太后。仁宗遵其旨意,尊封杨氏为保庆皇太后,杨太后虽未垂帘听政,仁宗却克尽孝道奉养。

野史[编辑]

从明朝流传下来“狸猫换太子”的故事,说宋真宗的德妃刘氏和宸妃李氏同时有孕,李宸妃先产下皇子,刘德妃妒忌,勾结李宸妃身边内官,把一只剥了皮的狸猫换去皇子,真宗以为李宸妃产下怪胎,把李宸妃打入冷宫,将刘德妃生下的皇子立为储君,并册立刘德妃为皇后。

另一种说法则是刘德妃的皇子不幸夭折,于是刘德妃把李宸妃的儿子据为己有,宣称是自己的儿子,真宗照样立她为后。

两种说法的结局都是:刘氏逼李宸妃自尽,却有好心的宫人代李妃而死,而李妃流落民间,直到包拯横空出世,才得以揭开这桩宫闱迷案,使李妃与儿子相认。刘氏因为做了坏事不久便死去,包拯也因为替宋仁宗找回了亲生母亲而官升龙图阁大学士。

近世考據此說認為是源自明朝所出的民間故事,故事當中的劉德妃相關事蹟可能是影射明憲宗的寵妃萬貴妃的事蹟,宋仁宗應是隱喻明孝宗,時人有感明孝宗未對萬貴妃害母之行為做出嚴懲反而厚葬善待,故編出“狸猫換太子”的故事以償不平之鳴。

前任:
章穆郭皇后
宋朝皇后
1012年—1022年
繼任:
郭皇后