结构生物学

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结构生物学是一门以生物物理学生物化学手段来研究生物大分子(如蛋白质分子和核酸分子)的三维结构(包括构架和形态),并研究结构与对应功能的关系的学科[1]。由于结构生物学能够解释生物大分子的构象和相互作用的方式,而所有的生命活动都是通过各种生物大分子的相互作用来实现;因此,对于生物学家们来说,这是一个非常有吸引力的领域。

研究方法[编辑]

血红蛋白,红血球中发现的氧气运输蛋白质

由于生物大分子的直径一般为数个纳米到数百个纳米,即使用最先进的光学显微镜也无法进行观测,因此结构生物学家发展了各种方法来研究生物大分子的结构。目前用于研究生物大分子三维结构常用的实验手段有X射线晶体学核磁共振电子显微学原子力显微镜以及X射线小角散射等。所有的这些研究方法都有其优点和缺陷,不同的研究对象需要采用不同的方法。如核磁共振光谱学比较适合研究小分子量(通常小于20kDa)的蛋白和蛋白相互作用位点的信息,而电子显微学比较适合研究超大分子量蛋白复合物(通常远大于100kDa)甚至亚细胞器的结构;因此往往需要通过结合不同的方法来互补。

相关的诺贝尔奖[编辑]

参考文献[编辑]

  1. ^ Thornton, J.M., et al., From structure to function: approaches and limitations. Nat Struct Biol, 2000. 7 Suppl: p. 991-994.

参见[编辑]