草原狐

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草原狐
科罗拉多野生动物救援中心的草原狐
科罗拉多野生动物救援中心的草原狐
保护状况
科學分類
界: 动物界 Animalia
門: 脊索动物门 Chordata
綱: 哺乳纲 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
科: 犬科 Canidae
屬: 狐属 Vulpes
種: 草原狐 V. velox
二名法
Vulpes velox
(Say, 1823)
Vulpes velox map.svg

草原狐(英語:Swift Fox;学名:Vulpes velox),是一种小型的棕黄色狐狸,主要栖息在北美洲的西部草原,如科罗拉多州新墨西哥州得克萨斯州。它们也栖息在加拿大曼尼托巴省萨斯喀彻温省阿尔伯塔省——它们曾一度被学者认为已在这些地方灭绝。

概述[编辑]

草原狐与北美狐(kit Fox)有着紧密的联系,这两个物种通常认为是同一个狐狸亚种,因为在它们共同居住的地方经常出现两个物种的杂交。[來源請求]

草原狐有黑色、浅灰色或黄褐色的皮毛,颈部、胸部和腹部由白色到浅黄,尾巴是黑色的,嘴部有黑色的斑点,耳朵明显地大。高大约有30cm,长大约79厘米(从头顶到尾尖),大小相当于一只家猫,重5到7磅(1磅等于0.4536千克)。雄性和雌性草原狐的外表差不多,但雄性相对大一点。

草原狐主要生活在北美的短草草原(short-grass prairies)以及沙漠地区。

和很多犬科动物一样,草原狐也是一种杂食动物,进食草和水果,以及小型哺乳动物、腐肉和昆虫。野生草原狐的寿命一般为3到6年,不过被俘后它们有可能活到 14年。它们每年繁殖一次,由于生活区域的不同,繁殖时间也出现差异,一般为为每年的12月到下一年的3月。幼狐出生于3月到5月中旬,母狐可以在任何地方生下她们的孩子。6至7周岁后,幼狐开始断奶。

它们只会在夜间行动,白天只是在洞穴中。草原狐比其他北美犬科动物更加依赖洞穴,因为它们需要用来躲避食肉动物——这些洞穴通常有2到4米长。草原狐奔跑很快,时速超过31英里(50公里/小时)。郊狼是它们的主要天敌,其他天敌有括獾、鹫、山猫等。

在遗传基因上,草原狐与北美狐有着紧密的联系,但它们生存的地理范围不同,历史上这两种生物一直被视为同一物种。北美狐比草原狐略小,而且前者有着一个窄长的鼻子。然而,在它们共同的生存地区发现的杂交品种,使一些哺乳动物学家将它们划分为同一个物种的两个不同的亚种,一般都将它们统称为“Vulpes velox”。来自于分子遗传学的证据并不充分,但其中一些信息被用来研究它们之间分离开来的物种。

保護現狀[编辑]

  • 草原狐曾经是一个严重的濒危物种。
  • 1938年,这种动物在加拿大灭绝
  • 1983年,经过引入后,重新出现在加拿大
  • 1999年5月,加拿大濒危物种法把草原狐列为濒危物种
  • 1995年,美国鱼类和野生动物局把草原狐加入濒危名单
  • 现在,草原狐在美国的种群数量保持稳定,不再被视为濒危。国际自然保护联盟濒危物种红色名录(IUCN 红色名录)已将草原狐的保护级别调整为“无危”(LC, Least Concern)。

外部链接[编辑]