莫尼西鼠

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莫尼西鼠
化石时期:上新世 - 早更新世
~4–2 Ma
Josephoartigasia BW.jpg
莫尼西鼠(J. monesi)的復原圖
科学分类 编辑
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 啮齿目 Rodentia
科: 花背豚鼠科 Dinomyidae
属: 國父水豚屬 Josephoartigasia
种: 莫尼西鼠 J. monesi
二名法
Josephoartigasia monesi
Rinderknecht & Blanco 2008

莫尼西鼠(英語:Josephoartigasia monesi),又稱為莫氏國父水豚莫內西長牙豚鼠,為生活於 4 - 2 百萬年前上新世更新世早期南美洲豚鼠小目,為目前已知最大型的齧齒目,體重可以超過 1 噸[1][notes 1]。現存親緣關係最近的物種為花背豚鼠科英语Dinomyidae長尾豚鼠[1]

描述[编辑]

莫尼西鼠(J. monesi)頭部復原圖

顱骨正模標本的長度為 53厘米(21英寸),門牙長度超過 30厘米(12英寸),估計全身體長約為 3米(10英尺),肩高 1.5米(5英尺)。

體重[编辑]

莫尼西鼠超越了中新世晚期的 Phoberomys pattersoni英语Phoberomys pattersoni 成為體型最大的齧齒目物種。然而兩者之間的數據仍然有爭議,因為 P. pattersoni 的估計體重(400和700公斤(880和1,540英磅))是根據其前肢與後肢化石,而莫尼西鼠的估計體重則是來自於顱骨[1]

透過與現存數種齧齒目顱骨的比較,體重範圍估計約為 468和2,586公斤(1,032和5,701英磅),中位數為 1,211公斤(2,670英磅)[1]。之後的研究則縮小的估計的體重範圍至 350至1,534公斤(772至3,382英磅),中位數為 900公斤(2,000英磅)[2]

發現與命名[编辑]

莫尼西鼠的發現來自於一個幾乎完整的顱骨,出土自1987年的烏拉圭拉普拉塔河岸的聖荷西地層英语San José Formation[1],但一直到2008年才被正式發表,樣本目前保存於烏拉圭的自然歷史與人類學博物館[3]。莫尼西鼠的種名來自於古生物學家莫內斯英语Álvaro Mones,紀念他於1966年在齧齒目研究上所做出的貢獻[1]

古生態學[编辑]

莫尼西鼠巨大的門牙可以用於雄性間的競爭或是擊退當時的掠食者,包括袋犬目細齒巨熊駭鳥[4]。牠們可能生活在森林交界處的三角洲以及河口地帶[1]並且以柔軟的植物組織為食[5],包括水生植物以及水果,牠們細小的臼齒並不適合用來研磨纖維較粗的草本植物。莫尼西鼠的最大咬合力[6]透過有限元素分析分系後估計可達 4165 N ,相當於現代老虎的三倍[7]。牠們可能也可以像是大象一樣利用門牙來進行挖掘與防衛[6]

附註[编辑]

  1. ^ 根據 Rinderknecht & Blanco 2008,莫尼西鼠出土的地層組其實地質年代為更新世而非原先所設想的上新世。因此將化石時期推定為 4–2 Mya.

參考文獻[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 Rinderknecht, Andrés; Blanco, R. Ernesto. The largest fossil rodent. Proceedings of the Royal Society B. January 2008, 275 (1637): 923–8. PMC 2599941. PMID 18198140. doi:10.1098/rspb.2007.1645. 
  2. ^ Millien, Virginie. The largest among the smallest: the body mass of the giant rodent Josephoartigasia monesi. Proceedings of the Royal Society B. May 2008, 275 (1646): 1953–5; discussion 1957–8. PMC 2596365. PMID 18495621. doi:10.1098/rspb.2008.0087. Lay summary. 
  3. ^ Satter, Raphael G. Fossil remains of 2,000-pound rodent found. MSNBC. 2008-01-16 [2008-01-17]. 
  4. ^ Owen, James. Bull-Size Rodent Discovered -- Biggest Yet. National Geographic News. [6 December 2013]. 
  5. ^ Brahic, Catherine. One-tonne rodent discovered in South America. New Scientist. 2008-01-16 [2008-01-16]. 
  6. ^ 6.0 6.1 Cox, Philip G.; Rinderknecht, Andrés; Blanco, R. Ernesto. Predicting bite force and cranial biomechanics in the largest fossil rodent using finite element analysis. Journal of Anatomy. 2015, 226 (3): 215–23. PMC 4337660. PMID 25652795. doi:10.1111/joa.12282. 
  7. ^ Perkins, Sid. Ratzilla: Ancient giant rodent chomped like a crocodile. Science. 2015. doi:10.1126/science.aaa7792.