萊卡 (犬)

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萊卡
Stamps of Hungary, 001-07 (cropped).jpg
1957年,萊卡成為最早射入地球軌道的動物,為接下來的人類太空飛行鋪平了道路。
其他名字 Kudryavka
种名 家犬 Canis lupus familiaris
品種 混種狗,可能具有部分哈士奇血統(或部分薩摩耶犬㹴犬
性别
国籍  蘇聯
知名度 最早進入地球軌道的動物
拥有者 苏联太空计划
重量 5 kg(11 lb
1959年羅馬尼亞紀念郵票,上面寫著「萊卡,首位宇宙旅行者。」

萊卡俄语Лайка[註 1],約1954年-1957年11月3日)是一隻蘇聯太空犬,為其中一隻最早登上太空的動物,以及第一隻進入地球軌道的動物。她原先是一隻在莫斯科街頭被找到的雌性的混種流浪狗,後來於1957年11月3日被蘇聯以太空載具史普尼克2號送入太空。

在萊卡進入太空時,宇宙航行對於乘客的影響幾乎未知,且當時也沒有離開軌道的技術,因此萊卡的太空艙無法被回收,萊卡註定會被犧牲。當時有些科學家認為,人類不可能承受得住火箭發射時的環境條件,並且在太空中存活,因此工程師決定以其他動物擔任載人航天的先驅者[1]。這次的實驗目的是為了證明活體乘客能夠承受火箭發射以及失重的環境條件,並釐清生物體在太空中的反應。萊卡的實驗為人類進入太空鋪上了康莊大道。

蘇聯一開始宣稱萊卡在太空中存活了四天,死亡的原因是載具內氧氣即將耗盡,因此在她窒息之前進行安樂死。然而到2002年,俄羅斯才透露,其實萊卡在進入太空的數小時後即死亡,且是因中暑而死。[2][3]

2008年4月11日,俄羅斯官方在莫斯科為萊卡建立一座紀念碑。紀念碑的附近就是當年將萊卡送上太空的軍事研究機構,碑的模樣則是一隻站在火箭上的狗[1][4]。此外,萊卡也留名於莫斯科宇宙征服者紀念碑英语Monument to the Conquerors of Space,紀念其在太空航行研究中所留下的偉大貢獻[5]

史普尼克2號[编辑]

1957年10月,蘇聯成功發射第一顆人造衛星史普尼克1號」,並立即著手研製下一顆更高階的人造衛星,預定於12月發射。但蘇聯領導人赫魯雪夫卻希望能夠在1957年11月7日發射一件太空載具,以紀念十月革命40周年。於是這顆來不及在指定時間內發射的這顆衛星成了未來的史普尼克3號英语Sputniks 3[6]

赫魯雪發希望發射的第二件太空載具和史普尼克1號一樣,具有先驅者地位,展現蘇聯的實力。於是規劃者決定在太空載具上放一隻狗,因為工程師很早以前便決定要在載人航行之前先送一隻狗上太空。打從1951年開始,蘇聯便開始訓練12隻狗進行次軌道太空飛行[註 2],並預定於1958年進入軌道飛行。但為了達成赫魯雪夫的命令,這項任務提早到1957年11月7日進行[7]

根據蘇聯的說法,史普尼克2號的建造始於1957年10月10日或12日,距離預定發射時間僅有4週[8]。因此,史普尼克2號是在極度匆忙之下做出來的作品,因此其設計相當粗糙。此次飛行器內除了預定的活體乘客之外,還包含了太陽光宇宙射線的測量儀器[6]

飛行器內的維生系統除了製氧機英语Chemical oxygen generator二氧化碳吸收設備、七天存糧(凝膠狀)之外,還有避免氧气中毒的設備。另外配備有電扇,在溫度超過15 °C(59 °F)時會自動啟動,以維持實驗動物的環境溫度。實驗動物的排泄物則以袋子蒐集。座椅上有為狗設計的安全帶,限制其移動,且空間大小根本連讓實驗動物轉圈都不夠。飛行器中還有心電圖,以測量實驗動物的心搏、呼吸速率、最大動脈壓,以及實驗動物的活動[9][10]

訓練[编辑]

萊卡紀念碑,豎立於2008年太空人節前夕。

當時蘇聯科學家決定挑選流浪狗作為實驗動物,他們相信流浪狗比起飼養的犬隻更有環境耐受力,以面對寒冷及飢餓[7],於是他們發現了萊卡。

萊卡是一隻雌性混種狗,大約3歲,體重約6公斤重[11]。工作人員給她取了幾個小名,像是「小捲毛」(Kudryavka)、「小蟲」(Zhuchka),以及「小檸檬」(Limonchik)。但其中最有名的莫過於「萊卡」,「萊卡」原本指的是一個犬類品種,類似哈士奇。而美國媒體當時則稱她為「雜種」(Muttnik,mutt的意思是「雜種狗」,並加上史普尼克的字尾「-nik」),以此影射苏联卫星计划[12]。另外也有媒體稱之為「捲毛」(Curly)[13]。萊卡的真實品種未明,一般認為她具有哈士奇或其他北歐犬種,可能還有一些㹴犬的血統[7]NASA曾提到萊卡是一隻「混血薩摩耶㹴[14]。當時蘇聯雜誌描述萊卡具有「冷淡的」氣質,不會和其他犬隻起衝突[11]。規畫此次動物實驗的科學家弗拉迪米爾·雅茲多夫斯基英语Vladimir Yazdovsky在他後來的著作中描述萊卡「安靜且迷人」[15]

蘇聯和美國在此之前都曾經讓動物從事次軌道太空飛行[16]。為了這次實驗,蘇聯訓練了3隻太空犬:阿爾比那(Альбина)、穆什卡(Мушка),和萊卡[17]。訓練的工作則由雅茲多夫斯基和奥列格·贾岑科英语Oleg Gazenko負責[18]

為了讓狗能夠適應史普尼克的狹窄空間,它們將狗囚禁在小籠子內20天。連續囚禁使它們便秘寡尿、焦躁不安,整體狀況惡化,即使施與瀉藥仍無法改善。但研究者發現只有長期訓練可以改善此一情形。受訓的犬隻被放在離心機內,仿造或箭升空時的加速度以及噪音,導致它們的心搏增加了一倍,血壓則飆升至30-65。進食則必須食用太空船上特殊的高營養膠狀口糧[10]

午餐之前,有一位科學家會將萊卡帶回家與他的孩子們玩耍。雅茲多夫斯基事後在一本描述蘇聯航太醫學的書中提到:「我真想對她好一點:她的日子所剩無多。」[19]

飛行前的準備[编辑]

弗拉迪米爾·雅茲多夫斯基最後選擇了萊卡承擔這次的實驗任務[20],而受過兩次高空火箭訓練的阿爾比那則成為萊卡的候補太空犬;穆什卡則為對照組,她將會待在地面上與萊卡同時使用維生系統。[10][16]

在火箭離開拜科努尔航天发射场之前,雅茲多夫斯基最后幫狗兒們做了手術,使發射器可以回報它們的呼吸、心搏,以及血壓。

由於在圖拉坦英语Turatam(今屬於哈薩克)附近的機場跑道太小,狗兒和工作人員先搭乘圖-104噴射客機無法降落,必須到塔什干(今屬於烏茲別克)換成比較輕型的伊尔-14,之後才轉至圖拉坦。升空之前,訓練工作仍然持續進行,並輪流進入太空艙適應餵食系統[20]

根據NASA的資料,萊卡於1957年10月31日進入太空艙,一共待了3天[10]。當時的天氣非常寒冷,工作人員在太空艙上裝上軟管,連結加熱器,以維持太空艙的溫度。兩名助理在升空之前持續關注萊卡的狀況。1957年11月3日,升空任務在拜科努尔航天发射场進行。在此之前,工作人員將萊卡好好的打理一番,他們以稀酒精沾濕萊卡的毛,進行消毒,並以塗佈在生理感測器的周圍[21]

其中一個技師將太空艙打理好後,將萊卡安置在她的座位上。「將萊卡的艙口關上之前,我們親了她的鼻子,祝福她一路順風。我們知道,她再也不會回來了。」[20]

宇宙航行[编辑]

萊卡在史普尼克2號上(模型)

火箭升空的準確時間個來源說法不同,大約是在莫斯科時間05:30:42或07:22[20]。當加速度到達最大時,萊卡的呼吸頻率驟增,為發射前的3到4倍左右[10]。發射前,萊卡的心搏為每分鐘103下,加速前期增加到每分鐘240下。到達軌道後,史普尼克2號的鼻錐成功脫離;然而,A區的核心並沒有成功脫離,隔溫系統被扯鬆,導致控溫系統異常,使艙內溫度升高到40 °C(104 °F)[22]失重後3小時,萊卡的心搏回到每分鐘102下[23],比她曾經受過的地面訓練時間要長了三倍。遙測結果指出,萊卡有攪動食物的動作,但是沒有吃下去[22]。5至7小時後,萊卡徹底失去生命跡象[10]

蘇聯科學家曾在萊卡的食物中加入毒藥,將萊卡安樂死。多年以來,這些人不斷爭論她究竟是因為太空艙電力耗盡窒息而死[24],還是吃了食物而被安樂死。萊卡確切的死因一直爭論不休,直到1999年,數筆俄羅斯的資料顯示,萊卡在第四天因太空艙過熱而中暑死亡[8]。2002年10月,當時負責此計畫的一位科學家狄米特里·馬拉申科夫(Dimitri Malashenkov)透露萊卡是因過熱而死。根據她在美國德州休斯頓世界太空會議英语世界太空會議上報告的一份資料,「這次實驗顯示,在如此緊湊時間不可能建造一個可靠的恆溫系統。」[9]

1958年4月14日,史普尼克2號在飛行5個月之後,帶著萊卡的屍體一同墜落,在大氣層中焚燬,一共繞行了地球2,570圈。[25]

爭議[编辑]

火星探测漫游者任務中,NASA將火星上的某一種土壤命名為「萊卡」。

萊卡所產生的動物權利議題很長一段時間無人聞問,因為當時美國蘇聯正在進行激烈的太空競賽。1957年的一份報紙剪報指出,當時媒體只關心這件事情的政治性,而萊卡的健康問題則擺在其次[26]

史普尼克2號屬於不可回收性飛行器,因此萊卡在計畫中註定要死亡[8]。於是燃起了虐待動物動物試驗英语animal testing的爭議[18]。在英國全國犬類保護聯盟英语National Canine Defence League呼籲所有養狗的飼主默哀一分鐘;英國皇家防止虐待動物協會英语Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals(RSPCA)在莫斯科電台宣布火箭升空之前就接獲抗議。當時動物權利保護團體呼籲公眾到各個蘇聯大使館進行抗議[27];有一些人則在美國紐約聯合國總部進行示威遊行[18] 。不過,美國的實驗室研究員則支持蘇聯的實驗,至少在萊卡死亡的消息傳出之前[18][28]

在蘇聯本土則沒有那麼多爭議,無論是媒體或書籍。此後多年,沒有人公開質疑這一個決策。直到1998年,蘇聯分裂後,當時的科學家奧列格·賈岑科對於將萊卡送上太空表示相當懊悔。[26]

其他华沙条约组织國家,由於言論審查的關係,也鮮少有人敢跳出來質疑這一件事;然而波蘭的學術圈則對於這件事做出顯著的批評。1958年發行的波蘭文科學期刊《何人?何時?何為?》(Kto, Kiedy, Dlaczego)討論了史普尼克2號任務。此本雜誌中的航太專欄中的某一章節,克日什托夫·博潤英语Krzysztof Boruń表示沒能將萊卡活著帶回地球,「無疑地」是科學界的重大損失[29]

萊卡的紀念雕像為於俄羅斯星城英语Star City, Russia的宇宙人訓練中心[30]

萊卡之後,所有太空動物實驗都是由可回收飛行器執行,但仍有4隻狗在蘇聯的太空任務中殉職。1960年7月28日,巴爾斯(Чайка)和利西加(Лисичка)因乘坐的R-7火箭在升空後不久爆炸而喪生。1960年12月1日,小蜜蜂(Пчёлка)和穆什卡則在史普尼克6號計畫中由於回收時電力異常,導致軌道偏離,為了不讓西方國家取得火箭,刻意將其爆破,兩隻太空犬殉職[31]

參考文獻[编辑]

腳註[编辑]

  1. ^ 「萊卡」的俄文原意為「吠叫者」,也可以指某些品種的狗
  2. ^ 飛行器以拋物線性非型可在特定時間內造成短暫失重,藉此訓練太空員體會太空中失重的情形。

引用[编辑]

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書目[编辑]

外部連結[编辑]