變溫動物

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正在作日光浴的烏龜。曬太陽是變溫動物維持體溫的手段之一。

變溫動物也稱為冷血動物外溫動物,是没有体内调温系统的动物。一般体温不平,或者以行动来调节体温。如鳄鱼等较大的變溫动物早上需要晒太阳以使体温升高,这样他们才能活动,因此它们几乎都是白天活动,夜间休息。调温的方法包括:

  • 在石头上晒太阳
  • 在水中换到不同的深度
  • 沙漠动物白天埋在沙裡
  • 昆虫颤动翅膀,温暖它们的飞行用的肌肉

因为變溫动物不需要用自己的能量来取暖或降温,相比温血动物,同样重量的變溫动物只需要 1/10-1/3 的能量过活,因此也只需要相对少的食物。而低能量消耗意味着變溫动物所吸取的物质能量可以比温血动物更多的积累起来。这对生态非常重要,因为如果變溫动物变成“温血”的话,能量在食物链流通的过程中会流失更厉害,导致更高营养级的生物要摄食更多,动物数量更少,生物多样性下降。而變溫动物容易积储足够的能量,繁殖期也因此比较短。

尽管同样的环境可以有十倍于温血动物的變溫动物存活,可是温血动物大多时候可以把變溫动物逼到绝灭,因为温血动物可以找食物的时间比较多。[來源請求]