里弗尔

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里弗尔(法语Livre),法国的古代货币单位名称之一。又译作“”、“法镑”。

里弗尔最初作为货币的重量单位,相当于一磅白银。该名称来自于拉丁语“libra”,约等于12盎司。里弗尔作为货币名称最早出现于查理曼大帝时代。法国加洛林王朝国王矮子丕平(查理曼之父)在公元754年搞货币改革,宣布1磅(法国古斤)的白银铸造为240第纳尔(dinarius)的硬币。由于当时在欧洲流通的拜占廷帝国金币“苏德勒斯”的价值大约是第纳尔银币的12倍,因此又出现了后来被称为“索尔”(sol,又称“苏”sous)的硬币。即一磅(法国古斤)=20苏=240德纳尔,后来西欧国家的货币标准大多是在这个基础上发展起来的

自10世纪起,到拿破仑时代,欧洲各地以磅为重量标准的货币单位都是1:20:240进制。表示“磅”的拉丁语单词“libra”在法国称为“里弗尔”,在英国称为“磅”(,英镑符号“£”——L上面加一横——即由此而来),在意大利称为“里拉”;索尔在英国称先令,在德意志和意大利称马克或银便士。

在法国,因图尔地区的圣马丁修道院最先铸造名称为“里弗尔”的银币,因此该货币又被冠以“图尔里弗尔”或“图尔锂”的名称。1203年法国国王腓力二世从安茹伯爵手中夺取图尔后将该货币推行到自己的领地内。1里弗尔等于20索尔;1索尔等于12但尼尔(deniers)。

需要注意的是,同中国的纹银一样,里弗尔(磅)只是货币的计量单位,在实际流通中,并没有与其等值的贵金属货币。在古代英国,价值相当于一磅白银的金币叫做sovereign索维林)。在古代法国,价值相当于一磅白银的金币叫做franc(法郎)。中世纪时法国和其他欧洲国家通用的金币为佛罗伦萨弗罗林(florin)和威尼斯杜卡特 (ducat),后来在波旁王朝时期出现了金埃居(écu d'or)和金路易(Louis)。

尽管“里弗尔”的名称经久不变,但是其实际价值一直在发生变化,以平均每年0.88%的速度贬值。其原因一是由于货币所含贵金属减少(最初1磅白银铸造20索尔,后来演变为铸造66索尔),二是由于十字军时代以来货币购买力发生变化。1726年,路易十五的财政大臣制订了新的货币标准:1马克(8盎司)纯金折合为740里弗尔9索尔,1马克纯银折合51里弗尔2苏3但尼尔。按照这一标准,1个金路易等于24里弗尔,1个金埃居等于6里弗尔。

1795年,法国正式将另一个源于13世纪的货币单位——法郎定为标准货币,停止里弗尔的使用。新旧货币之间按照1法郎等于1里弗尔3但尼尔的比率兑换。在海峡群岛,里弗尔作为货币名称一直使用到1837年才被英镑取代。

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